Frederick Roberts

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Frederick Roberts
Image illustrative de l'article Frederick Roberts

Naissance 30 septembre 1832
Cawnpore, Inde
Décès 14 novembre 1914 (à 82 ans)
Origine Britannique
Arme Artillerie
Grade Field Marshal
Années de service 18511904
Conflits 1884-1885 Campagne Umbeyla
1867-1868 Campagne d'Abyssinie
1871-1872 Campagne de Lushai
1880 Seconde Guerre afghane
1880 Bataille de Kandahar (1880)
1899-1902 Guerre des Boers
Commandement Kuram field force
Kabul and Kandahar field forces
Gouverneur du Natal
Commander-in-Chief of British forces in South Africa
Commander-in-Chief in Madras
Commander-in-Chief, India
Commander-in-Chief, Ireland
Command of British troops in Second Boer War
Commander-in-Chief of the Forces

Frederick Sleigh Roberts (30 septembre 183214 novembre 1914), 1er comte Roberts, fut un soldat anglo-irlandais renommé et l'un des plus talentueux Field Marshals britanniques de l'ère victorienne. Il était généralement surnommé 'Bobs' par les troupes qu'il commandait.

La jeunesse[modifier | modifier le code]

Né à Cawnpore en Inde le 30 septembre 1832 ; il était le second fils du général Sir Abraham Roberts. Il étudia au Collège d'Eton, à l'Académie royale militaire de Sandhurst et à l'Addiscombe Military Academy avant d'entrer au service de l'armée de la Compagnie britannique des Indes orientales en tant que second lieutenant pour l'armée du Bengale le 12 décembre 1851.

Il se fit remarquer à diverses reprises à l'occasion de la rébellion indienne de 1857, participant notamment à la libération de Lucknow, et aux affrontements de Delhi. Il gagna une Victoria Cross pour faits d'armes le 2 janvier 1868 à Khudaganj.

Il épousa Nora Henrietta Bews le 17 mai 1859.

Il participa ensuite à l'expédition d'Abyssinie en 1863 et à la campagne de Lushai de 1871 à 1872.

En tant que commandant de corps d'armée[modifier | modifier le code]

Il fut promu général-major à l'occasion de la Seconde Guerre anglo-afghane, où il mena notamment la bataille de Kandahar. Il prit Kabul et destitua Mohammad Ya'qub Khan, l'émir afghan.

Il effectua une courte mission en tant que gouverneur du Natal et Commandant-en-Chef des Forces britanniques d'Afrique du Sud, puis fut nommé Commandant-en-Chef de Madras, poste qu'il occupa pendant 4 années. Il devint ensuite en 1885 Commandant-en-Chef des troupes britanniques de toute l'Inde. Il fut nommé général en 1890, et fut anobli en 1882 baron Roberts, de Kandahar en Afghanistan et de la ville de Waterford.

Il fut ensuite nommé Commandant-en-Chef des troupes britanniques en Irlande en 1893, et nommé Field Marshal en 1895.

Seconde Guerre des Boers[modifier | modifier le code]

Lord Roberts entrant à Kimberley après la levée du siège de la ville en février 1900

Deux ans plus trard, il retourna en Afrique du Sud à l'occasion de la Seconde Guerre des Boers pour capturer les deux capitables Bloemfontein et Pretoria. Il quitta cependant ses fonctions fin 1900 pour laisser la place à Horatio Herbert Kitchener, qui combattit encore une année et demi pour obtenir la victoire britannique.

Fin de carrière[modifier | modifier le code]

Lord Roberts le jour de son 82e anniversaire

Lord Roberts fut le dernier Commander-in-Chief of the Forces pendant 3 années, avant la disparition du titre. Il ne se consacra plus ensuite qu'à des actions politiques en Grande-Bretagne et occupa diverses fonctions honorifiques. Il mourut de pneumonie à Saint-Omer en France, alors qu'il visitait les troupes indiennes sur les fronts de la Première Guerre mondiale[1]. Son corps fut exposé dans le Hall de Westminster (l'une des deux seuls personnalités non-royales du XXe siècle à se voir gratifier d'un tel honneur, l'autre étant Winston Churchill). Il reçut des funérailles d'État.

Ses deux fils décédèrent avant lui, dont Frederick Hugh Sherston Roberts qui fut tué à la bataille de Colenso lors de la Seconde Guerre des Boers.

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Sources[modifier | modifier le code]