Frederick Marryat

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Frederick Marryat

Le capitaine Frederick Marryat, né le 10 juillet 1792, mort le 9 août 1848, est un romancier britannique, un contemporain et une connaissance de Charles Dickens, considéré aujourd'hui comme l'un des pionniers du roman maritime. Il est particulièrement connu, de nos jours, pour son roman semi-autobiographique Mr Midshipman Easy et son roman pour enfants The Children of the New Forest.

Jeunesse et carrière navale[modifier | modifier le code]

Né à Westminster en Londres, Marryat est le fils de Joseph Marryat, un « marchand prince » et député du Parlement. Après avoir tenté de courir par les mers à plusieurs reprises, il est autorisé à entrer dans la Royal Navy en 1806, comme aspirant à bord du HMS Imperieuse, une frégate commandée par Lord Cochrane (qui inspirera plus tard Marryat et d'autres auteurs).

Le temps de Marryat à bord de l’Imperieuse comprend une action contre la Gironde, le sauvetage d'un aspirant tombé à la mer, la capture de nombreux navires sur la côte méditerranéenne d'Espagne et la prise du château de Mongat. Quand l’Imperieuse prend part aux opérations sur l'Escaut, en 1809, Marryat contracte la malaria et retourne en Angleterre sur le HMS Victorious (74 canons).

Après avoir récupéré, Marryat retourne en Méditerranée à bord du HMS Centaur (74 canons) et sauve à nouveau un marin tombé à la mer. Il navigue ensuite comme passager dans les Bermudes à bord du HMS Atlas et rejoint Halifax, en Nouvelle-Écosse sur la goélette Chubb, avant de rejoindre la frégate HMS Aeolus (32 canons) le 27 avril 1811.

Quelques mois plus tard, Marryat se distingue à nouveau en sauvant l'HMS Aeolus durant une tempête et en sauvant des hommes tombés à la mer. Peu après, il passe sur la frégate HMS Spartan, participant à la capture d'une centaine de navires américains (la guerre de 1812 ayant éclaté entre-temps), et il est promu au grade de lieutenant le 26 décembre 1812.

Lieutenant, Marryat sert sur le sloop Espiegle et sur le Newcastle, avant d'être élevé au grade de commandant le 13 juin 1815, juste avant le retour de la paix. Il reprend ensuite ses études scientifiques, invente un canot de sauvetage (ce qui lui vaut la médaille d'or de la Royal Humane Society et le surnom de « Lifeboat »[1]), et se marie en 1819 avec Catherine Shairp, avec laquelle il a quatre fils et sept filles.

En 1820, il prend le commandement du sloop Beaver et, temporairement, le Rosario pour envoyer en Angleterre la dépêche annonçant la mort de Napoléon Ier à Sainte-Hélène. Il profite également de l'occasion pour effectuer un croquis du corps de Napoléon sur son lit de mort, qui sera plus tard publié sous la forme d'une lithographie (les talents de dessinateur de Marryat sont modestes, mais ses croquis de la vie à bord des navires sur et sous le pont ont un charme considérable, par-delà leur état brut).

En 1823, il est nommé sur le HMS Larne (20 canons) et prend part à une expédition contre la Birmanie en 1824. Durant cette expédition, où la maladie cause de nombreuses pertes, il est promu pour commander l'HMS Tees (28 canons), et il obtient le grade de capitaine. il est de retour en Angleterre en 1826. En 1829, il commande la frégate HMS Ariadne dans une mission de recherche de bancs de sable autour de Madère et des Îles Canaries. C'est une opération fastidieuse, après laquelle il décide d'abandonner la carrière maritime pour se consacrer à plein temps à l'écriture en novembre 1830, peu avant la parution de son premier roman, The Naval Officer.

Carrière littéraire[modifier | modifier le code]

De 1832 à 1835, Marryat édite The Metropolitan Magazine[2]. Il continue à écrire des romans, notamment son plus grand succès, Mr Midshipman Easy, paru en 1836. Il vit à Bruxelles pendant un an, voyage au Canada et aux États-Unis, avant de rejoindre en 1839 Londres, où il entre dans le cercle littéraire de Charles Dickens et d'autres. Il est en Amérique du Nord en 1837 quand éclate la rébellion des Patriotes du Bas-Canada et sert avec les forces britanniques qui la répriment.

Il devient membre de la Royal Society en reconnaissance de son invention et d'autres exploits. En 1843, il s'installe dans une petite ferme à Langham Manor, dans le Norfolk, où il meurt en 1848. Sa fille Florence Marryat s'est plus tard fait connaître en tant que femme de lettres et actrice.

Les romans de Marryat sont caractéristiques de son époque, la question des rapports familiaux et du statut social éclipsant souvent l'action navale, mais ils présentent un intérêt par le rendu des 25 années d'expérience de l'auteur sur la vie en mer. Ces romans, qui suscitaient l'admiration de Joseph Conrad et d'Ernest Hemingway, sont parmi les premiers romans de la mer. Ils ont servi de modèle aux œuvres ultérieures de C. S. Forester et Patrick O'Brian qui ont également décrit l'époque de Nelson et raconté l'histoire de jeunes hommes s'élevant dans la carrière d'officiers de marine.

Ses derniers romans s'adressent généralement aux enfants, notamment le plus célèbre de ses romans parmi les lecteurs contemporains, The Children of the New Forest, qui paraît en 1847.

Œuvres[modifier | modifier le code]

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  • The Naval Officer, or Scenes in the Life and Adventures of Frank Mildmay, 1829 ("L'Officier de Marine" - Librairie de Ménard Paris - 1838)
  • The King's Own, 1830 ("King's Own, ou il est au Roi" - Librairie du Ménard - Paris )
  • Newton Forster or, the Merchant Service, 1832 ("Newton Forster ou la Marine Marchande" - Librairie du Ménard - Paris)
  • Peter Simple, 1834 - ("Pierre Simple" - Librairie de Ménard, Paris 1838 )
  • Jacob Faithful, 1834 ("Jacob fidèle" - Librairie du Ménard - Paris)
  • The Pacha of Many Tales, 1835 ("Le Pacha a mille Contes" - Librairie du Ménard - Paris )
  • Mr Midshipman Easy, 1836 ("M.le Midshipman Aisé" - Librairie du Ménard - Paris)
  • Japhet, in Search of a Father, 1836 ( "Japhet à la recherche d'un père " - Librairie du Ménard - Paris )
  • The Pirate, 1836 ("Le Pirate" - Librairie du Ménard - Paris )
  • The Three Cutters, 1836 ("Les trois Cutters"-Librairie du Ménard-Paris)
  • Snarleyyow, or the Dog Fiend, 1837 ("Snarley Yow ou Le Chien du Diable" - Librairie de Ménard - Paris)
  • The Old Commodore, 1837 ("Le Vieux Commodore" Librairie du Ménard - Paris )
  • Rattling the Reefer (avec Edward Howard), 1838 (("Rattlin le Marin" -Librairie du Ménard - Paris)
  • The Phantom Ship, 1839
  • Diary in America, 1839
  • Olla Podrida, 1840
  • Poor Jack, 1840
  • Masterman Ready, or the Wreck in the Pacific, 1841
  • Joseph Rushbrook, or the Poacher, 1841
  • Percival Keene, 1842
  • Monsieur Violet, 1843
  • Settlers in Canada, 1844
  • The Mission, or Scenes in Africa, 1845
  • The Privateersman, or One Hundred Years Ago, 1846
  • The Children of the New Forest, 1847
  • The Little Savage (posthume), 1848
  • Valerie (posthume), 1848

Traductions françaises[modifier | modifier le code]

  • Le vaisseau fantôme, traduction de Phantom ship par Auguste-Jean-Baptiste Defauconpret, postface et dossier de Claude Compté, José Corti, 1998
  • Le Pacha à mille et une queues, traduction de The Pacha of many tales par A. J. B. Defauconpret, préface de Claude Haumont, Marabout, 1975
  • Œuvres complètes du capitaine Marryat, 60 vol. in-12, G. Barba, 1838-1841
    Les T. I-XVIII sont traduits par S.A. Derazey, les T. XLIX-XLVI, par A.J.B. Defauconpret, les T. LVII-LX, par E. de La Bédollière
  • Captain Frederick MARRYAT: L'Homme et l'Oeuvre par Maurice-Paul Gautier - Librairie Marcel Didier, Paris 1973 -

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Lifeboat » : en français, « canot de sauvetage ».
  2. J. K. Laughton, « Marryat, Frederick (1792–1848) », in révérend Andrew Lambert, Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004 (mis en ligne en octobre 2006, consulté le 4 janvier 2008).

Sources[modifier | modifier le code]

  • Oliver Warner, Captain Marryat: a Rediscovery, 1953
  • Florence Marryat, Life and Letters, 1872
  • David Hannay, Life of Marryat, 1889

Liens externes[modifier | modifier le code]