Frederic Rzewski

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Frederic Anthony Rzewski, né le 13 avril 1938 à Westfield dans le Massachusetts, est un compositeur et pianiste virtuose américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Frederic Rzewski a étudié à l'université Harvard et à l'université de Princeton, où ses professeurs furent respectivement Randall Thompson, Roger Sessions, Walter Piston et Milton Babbitt. En 1960, il partit pour l'Italie lors d'un voyage qui revêtit une grande importance dans son développement musical : il y étudia non seulement avec Luigi Dallapiccola, mais entama également une carrière de pianiste interprète de la musique nouvelle, comportant notamment des éléments d'improvisation. Quelques années plus tard, il cofonda le groupe Musica Elettronica Viva en compagnie d'Alvin Curran et de Richard Teitelbaum. Musica Elettronica Viva concevait la musique en tant que processus collectif et collaboratif, accompagné d'improvisation et de musique électronique live. En 1971 il rentra à New York. (Sadie 1980)

En 1977 Rzewski devint professeur de composition au Conservatoire royal de musique de Liège en Belgique. Il enseigne de manière occasionnelle dans diverses écoles et universités américaines et européennes parmi lesquelles Yale, l'université de Cincinnati, le California Institute of the Arts, l'université de San Diego et le Conservatoire de La Haye (ibid).

La plupart des œuvres de Rzewski ont un contenu ouvertement politique et proposent des éléments d'improvisation. Il a toujours été un marxiste déclaré et un anti-militariste convaincu. Parmi ses œuvres les plus connues, on peut retenir

  • The People United Will Never Be Defeated!, série de 36 variations sur la chanson révolutionnaire El pueblo unido jamás será vencido, sur le modèle des Variations Diabelli de Beethoven;
  • Coming Together, constitué d'une série de lettres écrites par un prisonnier de la prison d'État Attica à l'époque des fameuses révoltes qui s'y déroulèrent en 1971;
  • North American Ballads, quatre pièces basées sur des airs populaires américains;
  • Night Crossing with Fisherman; The Price of Oil et Le Silence des Espaces infinis, qui utilisent une notation graphique.

Nicolas Slonimsky (1993) a dit de lui dans le Baker's Biographical Dictionary of Musicians : « Il est de plus un technicien du piano d'une puissance granitique, capable de produire d'énormes masses de matériau sonore sans nécessairement détruire l'instrument. »

Frederic Rzewski réside actuellement à Bruxelles en Belgique et est le père de plusieurs enfants. Un de ses fils, Jan Rzewski, est saxophoniste de jazz.

En 2009, il a reçu les insignes de docteur honoris causa de l'université de Liège.

Discographie[modifier | modifier le code]

Compositions[modifier | modifier le code]

  • Frederic Rzewski - The People United Will Never Be Defeated! (1979)
  • Frederic Rzewski - De Profundis (1994)
  • Frederic Rzewski - Song and Dance/The Flower-Fed Buffaloes (1980)
  • Frederic Rzewski - Night Crossing (1997)
  • Frederic Rzewski - No Place to Go but Around (1977)
  • Rzewski Plays Rzewski: Piano Works 1975-1999 (2002)
  • Frederic Rzewski - Coming Together/Attica/Les Moutons de Panurge (1972) (1990)
  • Frederic Rzewski & Peter Weiss - L'instruction - Oratorio (1988)
  • Frederic Rzewski - North American Ballads/Squares (1989)
  • Frederic Rzewski - Winnsboro Cotton Mill Blues (1980) in Double Edge Us Choice (1992)
  • Frederic Rzewski - Piano Music (1996)
  • Frederic Rzewski - Four Pieces/Ballad No. 3: Which Side Are You On? (1982)
  • Frederic Rzewski - Antigone-Legend (1997)
  • Frederic Rzewski - Bumps (1997)
  • Frederic Rzewski - The Road (1995-2003): Turns (Part 1), 1995; Tracks (Part 2), 1996; Tramps (Part 3), 1997; Stops (Part 4), 1998; A Few Knocks (Part 5), 1999; Travelling with Children (Part 6), 1999; Final Preparations (Part 7), 1999-2002; The Big Day Arrives (Part 8), 2002-03;
  • Fred comprenant Pocket Symphony, Coming Together, et Les Moutons de Panurges par le Eighth Blackbird, Cedille Records, 2005.

Interprétations[modifier | modifier le code]

  • Capriccio Hassidico (1991)
  • Musica Elettronica Viva - United Patchwork (1977)
  • Musica Elettronica Viva - Leave The City
  • Musica Elettronica Viva - Spacecraft
  • Musica Elettronica Viva - Live 7" (Recorded live at Philgena Oakland CA 1994)
  • Cornelius Cardew - We Sing For The Future!
  • Tom Johnson - An Hour for Piano (1985)
  • Henri Pousseur - Aquarius-Memorial
  • Henri Pousseur - La Guirlande de Pierre
  • Karlheinz Stockhausen - Klavierstück X (WERGO LP)

Partitions[modifier | modifier le code]

  • WIMA Une grande quantité de pièces variées dans l'autographe du compositeur.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Frederic Rzewski, Nonsequiturs - Writings & Lectures on Improvisation, Composition, and Interpretation, Édition MusikTexte, Cologne, 2007 (ISBN 3-9803151-8-5)

Liens externes[modifier | modifier le code]