Fred McGriff

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Pix.gif Fred McGriff Baseball pictogram.svg
Fred McGriff.jpg
Joueur de premier but
Frappeur gaucher  Lanceur gaucher
Premier match
17 mai 1986
Dernier match
15 juillet 2004
Statistiques de joueur (1986-2004)
Matchs 2460
Coups sûrs 2490
Coups de circuit 493
Points 1349
Points produits 1550
Moyenne au bâton 0,284
Équipes

Frederick "Fred" Stanley McGriff (né le à Tampa, Floride, États-Unis) est un ancien joueur de baseball de la Ligue majeure de baseball qui a évolué dans plusieurs franchises au poste de première base entre 1986 et 2004.

Même s'il n'a jamais frappé plus de 37 coups de circuits lors d'une saison, il a fini sa carrière avec 493 circuits, tout proche du palier symbolique des 500 circuits en carrière. Il a remporté la Série mondiale en 1995 avec les Braves d'Atlanta. Il travaille actuellement pour les Devil Rays de Tampa Bay comme conseiller.

Début de carrière[modifier | modifier le code]

Fred McGriff a été choisi au 9e tour de la draft 1981 par les Yankees de New York (232e choix global). Il débute sa carrière professionnelle dans l'organisation des Yankees au niveau recrue pendant deux saisons. À la fin de la saison 1982, il est transféré aux Blue Jays de Toronto (Ligue américaine) où il continue son apprentissage en ligues mineures. Il fait trois apparitions en Ligue majeure en 1986, puis la saison suivante, il est aligné le plus souvent comme frappeur désigné. Il frappe plus de 30 circuits par saison avec Toronto entre 1988 et 1990, finissant en tête du classement des circuits en 1989. La saison 1990 confirme son statut de frappeur de puissance avec une moyenne au bâton de 0,300 et 35 circuits.

Ligue nationale (1991-1997)[modifier | modifier le code]

Le 5 décembre 1990, Fred McGriff est transféré aux Padres de San Diego en compagnie de Tony Fernandez, en échange de Roberto Alomar et Joe Carter, deux joueurs qui seront décisifs à Toronto pour la conquête de leurs deux séries mondiales en 1992 et 1993.

Il continue son développement en Ligue nationale, frappant avec une moyenne de 0,278 et 31 circuits pour San Diego en 1991. La saison suivante, il termine une nouvelle fois en tête du classement des coups de circuit avec 35 unités, devenant le premier joueur depuis les années 1920 à remporter ce classement dans chacune des deux ligues.

Le 18 juillet 1993, il est à nouveau transféré, cette fois vers les Braves d'Atlanta, permettant aux Padres d'alléger leur masse salariale. Dès son premier match à Atlanta, il frappe un circuit décisif lors de la victoire des Braves face aux Cardinals de Saint-Louis. Ses performances offensives permettent aux Braves de remporter un nouveau titre de Division, et il obtient son meilleur total de circuits sur une saison avec 37 (18 pour San Diego et 19 pour Atlanta).

En 1994, la saison est arrêtée en raison d'une grève des joueurs. McGriff, qui avait déjà frappé 34 circuits avec une moyenne de 0,318 en 113 rencontres, aurait pu battre ses propres records sur une saison. Il remporte le titre de meilleur joueur du match des étoiles après avoir cogné le circuit victorieux pour l'équipe de Ligue nationale.

Ses performances restent stables en 1995 alors qu'il évolue au milieu de l'alignement des Braves comme frappeur-nettoyeur. En série mondiale, il participe à la victoire des Braves avec une moyenne au bâton de 0,261 et 2 circuits en 6 matchs. Lors des deux saisons suivantes, ses statistiques sont en baisse, il ne frappe que 22 et 19 circuits. À la fin de la saison 1997, il est transféré aux Devil Rays de Tampa Bay, la nouvelle franchise de Ligue américaine pour la saison 1998.

Fin de carrière[modifier | modifier le code]

L'arrivée à Tampa, sa ville natale, semblait annoncer une fin de carrière pour McGriff. Il finit la saison 1998 avec une moyenne au bâton de 0,278 et seulement 19 circuits. Cependant, il connaît une amélioration l'année suivante avec 32 circuits et une moyenne au bâton de 0,310, sa meilleure moyenne en carrière. Ses performances lui donnent un espoir de franchir le cap convoité des 500 circuits en carrière. Après une saison 2000 solide et un bon début de saison 2001, les Cubs de Chicago cherchent à s'attirer les services de McGriff pour accéder aux playoffs. Il est énvoyé aux Cubs le 27 juillet 2001 en échange de deux joueurs de Chicago. Il frappe 12 circuits et obtient une moyenne de 0,282 en 49 matchs avec les Cubs. Cependant, son équipe n'accrochera pas une place en playoffs en fin de saison. Sa saison 2002 est du même calibre avec 30 circuits supplémentaires. Il signe alors un contrat d'agent libre avec les Dodgers de Los Angeles pour une saison. À près de 40 ans, il n'obtient que 13 circuits en 86 matchs en Californie.

Les Devil Rays resignent McGriff lors de la présaison 2004 dans l'espoir de le voir atteindre les 500 circuits dans sa ville natale. Malheureusement, il ne frappe que 2 circuits en 27 matchs. Il est libéré par son club le 28 juillet, à 7 unités de son objectif. Sans club au début de la saison 2005, il annonce officiellement sa retraite sportive, ayant cumulé 493 coups de circuit en 2460 matchs de Ligue majeure.

McGriff est éligible depuis 2010 pour le Temple de la renommée du baseball et les arguments sont partagés quant à la possibilité de le voir un jour entrer à Cooperstown parmi les immortels de ce sport. À sa première année d'éligibilité, il a récolté 21,5 % des votes exprimés, loin des 75 % nécessaires pour être admis au Temple[1]. Après un recul à 17,9 % en 2011, ses appuis grimpent à 23,9 % en 2012[2].

Statistiques en carrière[modifier | modifier le code]

Statistiques de frappeur
G AB R H 2B 3B HR RBI SB CS BB SO BA OBP SLG
Totaux 19 saisons 2460 8757 1349 2490 441 24 493 1550 72 38 1305 1882 0,284 0,377 0,509

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dawson earns long-awaited Hall call, Barry M. Bloom / MLB.com, 6 janvier 2010.
  2. (en) Red-letter day: Larkin elected to Hall of Fame, Barry M. Bloom / MLB.com, 9 janvier 2012.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]