Franschhoek

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Franschhoek
Eglise à Franschhoek
Eglise à Franschhoek
Administration
Pays Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud
Province Cap-Occidental
District Cape Winelands
Municipalité Stellenbosch
Démographie
Population 15 616 hab. (2011)
Densité 4 732 hab./km2
Géographie
Coordonnées 33° 55′ 00″ S 19° 08′ 00″ E / -33.916667, 19.133333 ()33° 55′ 00″ Sud 19° 08′ 00″ Est / -33.916667, 19.133333 ()  
Superficie 330 ha = 3,3 km2
Localisation

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Franschhoek

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Franschhoek

Franschhoek est un village d'Afrique du Sud, situé dans la province du Cap-Occidental à une cinquantaine de kilomètres de la ville du Cap.

Historique[modifier | modifier le code]

Au XVIIe siècle, le gouverneur Simon van der Stel avait insisté auprès de la Compagnie des Indes orientales pour que lui soient fournis des experts vignerons et des spécialistes de l'olivier afin de cultiver des terres riches en alluvions. La compagnie accepta sa requête et le , un premier navire transportant des réfugiés huguenots d'origine française quitta la Hollande pour Le Cap. Ces Huguenots s'étaient retrouvés en Hollande suite à la révocation de l'édit de Nantes par Louis XIV en 1685. La compagnie leur offrait un pécule et une terre à cultiver en Afrique du Sud pour une durée de 5 ans minimum.

Monument à la mémoire des Huguenots

Au bout d'un voyage de 3 mois pendant lesquels périrent de nombreux passagers, quelque 176 Huguenots débarquèrent au Cap au cours du premier trimestre 1688. Le , le Berg China transportant encore de nombreux Huguenots quittait la Hollande pour Le Cap. En tout, près de 277 huguenots s'installèrent dans la colonie néerlandaise.

Le gouverneur van der Stel leur avait réservé des terres dans la vallée d'Olifantshoek rapidement rebaptisé Franschhoek (littéralement « le coin des Français » en afrikaans) afin que ces derniers puissent y développer la culture de la vigne.

Le pasteur de l'Église huguenote, Pierre Simond, essaya en vain de préserver l'usage de la langue française bravant la politique d'assimilation du gouverneur. Il demanda sans succès en 1689 que le culte puisse être exercé dans cette langue. Une génération plus tard, l'assimilation était réussie et plus aucun francophone ne subsistait dans la colonie.

La culture de la vigne se développa à Franschhoek et dans toute la vallée du Drakenstein grâce à l'apport des Huguenots français.

Musée aux Huguenots

Jusque dans les années 80, le village est entièrement afrikaner, communauté linguistique à laquelle appartiennent les descendants des Huguenots français, et plus exactement peuplé de peuple de langue afrikaans (comprenant les métis). Il ne compte que 3 familles anglophones et un noir[1].

En 1992, à la suite de l'amalgation entre la commune blanche de Franschhoek et des townships voisins pour former une nouvelle collectivité comprenant 3 000 coloureds, 500 noirs et 1 200 blancs, la ville devient la première de l'Afrique du Sud située en zone officiellement blanche à se doter d'un maire non blanc, en l'occurrence coloured, suite à la délibération des 12 membres du conseil municipal[2]. En même temps qu'il allait occuper cette fonction, Frank Arendse et son premier adjoint, Arthur McWilliam-Smith, ancien maire blanc de la ville, adhéraient au congrès national africain. Néanmoins, un an plus tard, suite à de nombreuses menaces de mort et insultes, Arendse décide de ne pas solliciter de nouveau mandat et est remplacé par Arthur McWilliam-Smith.

À partir des années 90, de nombreuses fermes sont rachetées par des fonds d'investissement et des personnes privées d'origine européenne, notamment anglaise et française. Près de 11 % de la population du village est dorénavant de langue anglaise.

De nombreux noms de famille français subsistent dans la région (Du Toit, Marais, Du Plessis, Malan, Malherbe, Joubert). C'est pourquoi la plupart des fermes et domaines viticoles de la vallée portent des noms à consonance française (« Chamonix », « l'Ormarins », « l'Abri », « La Bri »).

Depuis 2000, Franschhoek fait partie de la municipalité de Stellenbosch.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Panneau signalisation à Franschhoek

A une heure de voiture de la ville du Cap, Franschhoek est un village afrikaner calme et propret qui donne aux visiteurs la possibilité de goûter à une vaste gamme de vins pour accompagner la cuisine française raffinée et de visiter de superbes domaines vinicoles comme celui de Boschendal.

Le bourg lui-même est composé d'une rue principale menant au mémorial et au musée consacré aux Huguenots (Hugenoot Museum) lequel reçoit quelque 60 000 visiteurs par an dont 40 % de Français. Le musée est aussi un centre de recherche généalogique. Tout près se situe le vieux cimetière abritant les sépultures des Huguenots et de leurs descendants.

Bien que le français ne soit plus parlé, de nombreuses indications en français dans la ville rappellent l'influence des huguenots, notamment dans le domaine vinicole.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Selon le révérend Bossie Minnaar dans l'article L'héritage huguenot, une bonne affaire, p 54 de la revue Ulysse, n°120, novembre - décembre 2007
  2. A Mixed-Race Mayor Holds the Swing Votes, New York Times, 1er novembre 1992

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Fabienne Pompey, l'héritage huguenot, une bonne affaire, revue Ulysse n°120, novembre - décembre 2007, p 52-57