Frank Nighbor

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Frank Nighbor

Description de l'image  FrankNighbor.jpg.
Surnom(s) The Pembroke Peach[Note 1]
Nationalité Drapeau du Canada Canada
Né le 26 janvier 1893,
Pembroke (Canada)
Mort le 13 avril 1966,
Pembroke (Canada)
Joueur décédé
Position Centre
Tirait de la Droite
A joué pour Blueshirts de Toronto (ANH)
Millionnaires de Vancouver (PCHA)
Sénateurs d'Ottawa (LNH)
Maple Leafs de Toronto (LNH)
Carrière pro. 1912 – 1930

Temple de la renommée : 1947

Julius Francis « Frank » Nighbor (né le 26 janvier 1893 à Pembroke ville de l'Ontario au Canada — décédé le 13 avril 1966 également à Pembroke) est un joueur professionnel de hockey sur glace du début du XXe siècle. Il a marqué les débuts de la Ligue nationale de hockey finissant régulièrement dans les meilleurs pointeurs des premières saisons et remportant le tout premier trophée Hart du meilleur joueur de la LNH. Il est également le premier récipiendaire du trophée Lady Byng[1]. Il est membre du Temple de la renommée du hockey depuis 1947[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Avant la LNH[modifier | modifier le code]

Nighbor débute sa carrière en accompagnant un de ses amis, Harry Cameron, également natif de Pembroke, pour un match de l'équipe senior de la ville de Port Arthur[3]. L'équipe accepte de l'aligner mais Nighbor est laissé sur le banc de l'équipe. Il doit sa première titularisation à une série de blessures de joueurs de l'équipe. Il marque les esprits en inscrivant six buts pour son premier match avec son équipe.

En 1912, il signe avec la nouvelle franchise de l'Association nationale de hockey : les Blueshirts de Toronto, équipe dirigée par Eddie Livingstone. Pour sa première saison sous ses nouvelles couleurs, il inscrit un total de 25 buts en 17 matchs alors qu'il n'est âgé que de 19 ans. Le soir du 15 février, il va inscrire 6 buts au cours du match les opposant aux Wanderers de Montréal pour la victoire 10-3 de son équipe. Livingstone ne parvient pas à conserver le jeune joueur et il découvre alors une autre ligue majeure d'Amérique du Nord.

Attiré par les frères Patrick, Frank et Lester[4], il signe pour deux saisons avec les Millionnaires de Vancouver de l'Association de hockey de la Côte du Pacifique. Lors de ses deux saisons, il inscrit 33 buts pour Vancouver et à l'occasion de la seconde saison la PCHA et l'ANH tombent d'accord pour que les meilleures équipes se rencontrent pour jouer la Coupe Stanley[5]. Avec treize victoires en dix-sept matchs, les Millionnaires finissent en tête de la saison et sont alors opposés aux Sénateurs d'Ottawa de l'ANH. Aligné aux côtés de Fred « Cyclone » Taylor et de Mickey MacKay, il terrorise la défense d'Ottawa en inscrivant quatre buts pour un total de dix points en trois rencontres. L'équipe va être la première équipe de l'Ouest du Canada à remporter la Coupe Stanley en inscrivant 26 buts et en encaissant seulement 8[6].

Il décide de revenir jouer dans l'Est du pays en signant pour ces mêmes Sénateurs le 12 novembre 1915[7]. Il signe donc son retour dans l'ANH et lors de la seconde saison avec les Sénateurs, il finit meilleur pointeur à égalité avec Joe Malone des Bulldogs de Québec. Les deux joueurs vont se faire la course au cours dix-neuf matchs de la saison pour finir finalement à égalité avec 41 points[5],[8]. Lors du dernier match de la saison, Malone a cinq points d'avance mais Nighbor va inscrire les cinq points pour revenir à hauteur de Malone : il inscrit alors 5 buts pour une victoire 16-1[9].

Suite au démantèlement de l'ANH au cours de l'été 1917 et à la création de la Ligue nationale de hockey, il signe une prolongation de contrat avec les Sénateurs en décembre 1917.

Dans la LNH[modifier | modifier le code]

Il va jouer au cours des treize saisons qui suivent pour les Sénateurs. Il manque tout de même le début de la saison de son équipe, appelé dans l'Armée du Canada, affecté à la Royal Canadian Air Force. Il n'obtient sa mutation que tard dans la saison et ne joue qu'une dizaine de matchs dans la saison[10],[11]. L'équipe manque pour sa première saison dans la LNH les séries mais va pouvoir se qualifier lors de la saison suivante. L'équipe est appelée à jouer contre les Canadiens de Montréal mais Nighbor doit quitter ses camarades en raison d'un décès dans sa famille. Il manque ainsi les trois premiers matchs de la série, trois matchs perdus par ses coéquipiers. Son retour pour le quatrième match permet à son équipe de sauver l'honneur mais l'équipe perd tout de même la place pour la finale lors du cinquième match[12]. Finalement, la Coupe ne sera pas remise cette année en raison de la grippe « espagnole ».

En 1919-20, les Sénateurs remportent les deux moitiés de saison et se voient ainsi automatiquement qualifiés pour la finale de la Coupe contre les champions de la PCHA : les Metropolitans de Seattle. Les Sénateurs démarrent bien en gagnant les deux premiers matchs mais ils sont remontés par Seattle pour finalement un dernier match joué à Toronto, la température ne permettant pas de jouer le match à Ottawa[13].

Nighbor remporte alors sa seconde Coupe Stanley puis sa troisième lors de la saison 1922-23. Au cours de cette saison, il réalise la performance de jouer six matchs consécutifs sans remplacement et inscrit au minimum un but par match. Au cours de cette saison, King Clancy fait partie de l'équipe et il aide son équipe pour la conquête de la Coupe en jouant à toutes les positions sur la glace au cours d'un match des séries, y compris pour remplacer Clint Benedict puni par deux minutes de pénalité[14].

Pour la saison 1923-1924, la LNH décide de mettre en place un trophée pour récompenser un joueur : le trophée Hart est créé afin d'honorer le meilleur joueur de la saison selon le vote des journalistes[15]. Alors que l'équipe des Sénateurs perdent en finale de la LNH contre Montréal mais Nighbor est le premier joueur à remporter le trophée Hart[16]. L'année suivante, à l'issue de la saison suivante, il est une nouvelle fois mis en avant en remportant le trophée Lady Byng, deuxième trophée de la LNH[17]. Le trophée est mis en place à l'initiative de la femme du Gouverneur général du Canada, Julian Byng, qui aimait avant tout le beau jeu et assistait à de nombreux matchs des Sénateurs d'Ottawa[18]. Il remporte le trophée Byng deux années consécutives alors que la femme du Gouverneur qui lui apprend alors qu'elle a eu l'idée de mettre en place le trophée en le regardant jouer[19],[1]. En 1926-27, il remporte sa dernière Coupe Stanley de sa carrière alors qu'il ne tient plus le haut de l'attaque des Sénateurs, des joueurs comme Cy Denneny inscrivant le plus de buts pour l'équipe.

Le 31 janvier 1930, il quitte les Sénateurs échangé par les dirigeants de l'équipe aux Maple Leafs de Toronto en retour de Danny Cox et d'une somme d'argents. Il joue 22 matchs avec les Maple Leafs au cours de la fin de la saison puis prend la décision de se retirer du jeu[1].

Après carrière[modifier | modifier le code]

Il va passer quelque temps derrière le banc d'équipe de ligues mineures. Il devient ainsi entraîneur des Bisons de Buffalo de la Ligue américaine de hockey, équipe qu'il amènera au titre[20]. Par la suite, il est tout mis en avant par le Temple de la renommée du hockey qu'il rejoint en 1947, en tant que joueur de la troisième promotion d'admissions. Les autres joueurs admis cette année sont : Dit Clapper, Aurèle Joliat, Lester Patrick, Eddie Shore et Fred « Cyclone » Taylor[21]. La même année, le Panthéon des sports canadiens est créé et en 1975, Frank Nighbor est admis en son sein. Entre temps, il est décédé en 1966 d'un cancer alors qu'il était hospitalisé depuis quelque temps[20]. L'année de sa mort, il est admis Panthéon des sports d'Ottawa, première année d'existence du Panthéton[22].

Statistiques[modifier | modifier le code]

Pour les significations des abréviations, voir statistiques du hockey sur glace.

Statistiques par saison[7]
Saison Équipe Ligue Saison régulière Séries éliminatoires
PJ  B   A  Pts Pun PJ  B   A  Pts Pun
1910-1911 Debaters de Pembroke UOVHL 6 6 4 10 3 2 6 2 8 0
1911-1912 Bearcats de Port Arthur NOHL 4 0 0 0 9          
1912-1913 Blueshirts de Toronto ANH 19 25 0 25 9          
1913-1914 Millionnaires de Vancouver PCHA 11 10 5 15 6          
1914-1915 Millionnaires de Vancouver PCHA 17 23 7 30 12 3 4 6 10 6
1915-1916 Sénateurs d'Ottawa ANH 23 19 5 24 26
1916-1917 Sénateurs d'Ottawa ANH 19 41 10 51 24 2 1 1 2 6
1917-1918 Sénateurs d'Ottawa LNH 10 11 8 19 6          
1918-1919 Sénateurs d'Ottawa LNH 18 19 9 28 27 2 0 2 2 3
1919-20 Sénateurs d'Ottawa LNH 23 26 7 33 18 5 6 1 7 2
1920-21 Sénateurs d'Ottawa LNH 24 18 3 21 10 7 1 4 5 2
1921-1922 Sénateurs d'Ottawa LNH 20 8 8 16 2 2 2 1 3 4
1922-1923 Sénateurs d'Ottawa LNH 22 11 5 16 16 8 1 2 3 10
1923-1924 Sénateurs d'Ottawa LNH 20 10 3 13 14 2 0 1 1 0
1924-1925 Sénateurs d'Ottawa LNH 26 5 2 7 18          
1925-1926 Sénateurs d'Ottawa LNH 35 12 13 25 40 2 0 0 0 2
1926-1927 Sénateurs d'Ottawa LNH 38 6 6 12 26 6 1 1 2 0
1927-1928 Sénateurs d'Ottawa LNH 42 8 5 13 46 2 0 0 0 2
1928-1929 Sénateurs d'Ottawa LNH 30 1 4 5 22          
1929-1930 Sénateurs d'Ottawa LNH 19 0 0 0 0          
Maple Leafs de Toronto LNH 22 2 0 2 0          
Totaux LNH 349 139 98 237 242 20 4 9 13 13

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. The Pembroke Peach signifie en français la pêche de Pembroke.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) « Frank Nighbor, honoured member », sur Legends of Hockey Net (consulté le 5 mars 2012)
  2. NHL records 2010, p. 239
  3. (en) Article sur Nighbor sur http://www.pembrokeontario.com/.
  4. (en) Article sur http://www.cshof.ca/.
  5. a et b Dans Coleman, « The Trail of the Stanley Cup ».
  6. (en) Page sur les Millionnaires de 1915 sur http://www.legendsofhockey.net.
  7. a et b (en) Chiffres et statistiques de Nighbor sur http://www.legendsofhockey.net.
  8. (en) Biographie de Malone sur http://www.legendsofhockey.net.
  9. (en) Saison 1916-17 des Sénateurs sur http://senators.nhl.com/.
  10. (en) Article sur la saison http://senators.nhl.com/.
  11. Dans Hornby, « Les grands moments du Hockey ».
  12. (en) Saison 1918-19 des Sénateurs, article sur http://senators.nhl.com/.
  13. (en) Saison 1919-20 des Sénateurs sur http://senators.nhl.com/.
  14. (en) Saison 1922-23 des Sénateurs sur http://senators.nhl.com/.
  15. NHL records 2010, p. 210
  16. NHL records 2010, p. 215
  17. NHL records 2010, p. 216
  18. NHL records 2010, p. 211
  19. (en) Historique du trophée Byng sur http://www.nhl.com/.
  20. a et b (en) Article de journal suite au décès de Nighbor sur http://www.cshof.ca/.
  21. (en) Liste des joueurs admis au temple de la renommée en 1947 sur http://www.legendsofhockey.net/.
  22. (en) Site internet du Panthéon d'Ottawa http://www.ottawasportshalloffame.com/.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) National Hockey League, Official Guide & Record Book / 2010, Triumph books,‎ 2010, 664 p. (ISBN 978-1-60078-303-6)
  • (en) Charles Coleman, The Trail of the Stanley Cup, Vol. 1, 1893–1926 inc., NHL,‎ 1966
  • Lance Hornby, Les grands moments du Hockey, Modus Vivendy,‎ 2005 (ISBN 2-89523-337-3)