Frank Nelson Cole

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Frank Nelson Cole (1861-1926) était un mathématicien américain, membre de l'American Mathematical Society.

Il est connu pour avoir factorisé le nombre de Mersenne 267-1 (ou M67) en 1903, lors d'une mémorable séance de l'American Mathematical Society. Édouard Lucas avait démontré en 1876 que ce nombre n'était pas premier, sans que personne ne parvinsse à le factoriser. Alors qu'il devait faire une conférence devant les membres de la Société, Cole alla, sans un mot, calculer la valeur de M67 jusqu'à obtenir 147 573 952 589 676 412 927. Il alla ensuite à l'autre bout du tableau calculer, toujours à la main, 193 707 721×761 838 257 287 et obtint le même résultat. Puis il retourna à sa place toujours sans prononcer la moindre parole. Cette prestation d'environ une heure de calculs sans commentaires fut reçue par une standing ovation. Plus tard, Cole admit que cette factorisation lui avait pris « trois ans de dimanches ».

Le Prix Frank Nelson Cole a été créé en son honneur.

Voir aussi[modifier | modifier le code]