Frank Morris

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Frank Morris

Description de cette image, également commentée ci-après

Frank Morris avec son matricule « AZ1441 »

Nom de naissance Frank Lee Morris
Naissance 1er septembre 1926
Washington DC
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession Criminel

Frank Lee Morris, né le 1er septembre 1926 à Washington DC, évadé de prison le 11 juin 1962 et disparu depuis lors, est un criminel américain notable pour s'être échappé de la prison fédérale de haute sécurité d'Alcatraz avec les frères Clarence et John Anglin. Lui et ses complices sont présumés morts noyés le jour de leur évasion en tentant de rejoindre le rivage dans un radeau de fortune.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Frank Lee Morris naît à Washington DC et passe une grande partie de son enfance à être transféré d'une famille adoptive à une autre. La justice le condamne la première fois pour un délit à l'âge de 13 ans, puis vers la fin de son adolescence Morris est arrêté pour détention de drogue et attaques à main armée. Au fur et à mesure de sa vie d'adulte, Morris est incarcéré dans des prisons de plus en plus grandes. Il semble qu'il ait une intelligence supérieure à la moyenne (QI de 133 selon l'émission américaine MythBusters) et se soit déjà évadé à plusieurs reprises.

Alcatraz[modifier | modifier le code]

Article général Pour un article plus général, voir Alcatraz.
Photographie aérienne du complexe pénitentiaire d'Alcatraz.

Arrivée[modifier | modifier le code]

Le 20 janvier 1960, Frank Morris est envoyé à Alcatraz, où il devient prisonnier sous le matricule « AZ1441 ». Morris commence vraisemblablement à mettre au point son plan d'évasion dès son arrivée, bien que 14 tentatives précédentes eurent lieu en vain par 36 différents prisonniers[1]. Trois autres personnes font équipe avec lui : John Anglin, son frère Clarence Anglin et Allen West (qui n'a pas réussi à se joindre à l'évasion au moment final).

Préparation[modifier | modifier le code]

La tentative d'évasion s'avère extrêmement compliquée. Pendant près de deux ans, Morris et les Anglin créent un radeau avec des gilets de sauvetage et volent un certain nombre d'outils pour pouvoir creuser dans leurs cellules. En mai 1962, ils réussissent à créer des ouvertures par les conduits au fond des cellules, en travaillant par roulement et en surveillant constamment les tours de garde tandis que les autres creusent.

Évasion[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Évasion d'Alcatraz de 1962.
Fausse tête retrouvée après l'évasion

Dans la nuit du 11 juin 1962[2], la tentative d'évasion commence. Le groupe s'échappe par les conduits de leurs cellules et par le couloir de service. Ils parviennent à grimper sur le toit puis descendent vers la baie. Là, ils montent à bord du radeau qu'ils ont fabriqué et disparaissent dans la nuit.

Le lendemain matin, les officiers découvrent les mannequins couchés dans les lits et l'absence des prisonniers. Le FBI met en place une des plus gigantesques chasses à l'homme depuis le kidnapping du bébé Lindbergh, mais sans résultat. Quelque temps plus tard, des morceaux du radeau et des gilets de sauvetage sont retrouvés dans la baie, ainsi qu'un sac imperméable contenant des effets personnels des Anglin. Bien que les autorités n'ont jamais retrouvé leurs corps, elles restent persuadées que les hommes se sont noyés. Elles mettent en avant le fait qu'aucune attaque à main armée ou vol de voiture n'a été signalé à leur encontre, or les trois hommes étaient des criminels multirécidivistes et étrangement ils n'ont plus jamais été arrêtés. Toutefois, l'émission MythBusters a démontré qu'il est possible que le radeau ait pu atteindre les Marin Headlands, accentuant ainsi le doute sur les morts présumées de Morris et des Anglin.

Postérité[modifier | modifier le code]

Le livre puis le film L'Évadé d'Alcatraz sont fondés sur cette célèbre évasion. Morris est interprété par Clint Eastwood.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]