Frank Messervy

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Frank Messervy
Image illustrative de l'article Frank Messervy

Naissance 9 décembre 1893
Trinidad, Trinité-et-Tobago
Décès 2 février 1974 (à 80 ans)
Heyshott près de Midhurst, Royaume-Uni
Origine Flag of the United Kingdom.svg Britannique
Allégeance Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Grade Général
Années de service 19131948
Conflits Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Commandement 13th Duke of Connaught's Own Lancers (1938-1939)
Gazelle Force (1941)
9e Brigade indienne d'infanterie (1941)
4e Division indienne d'infanterie (1941-1942)
1re Division blindée (1942)
7e Division blindée(1942)
43e Division indienne blindée (1942-1943)
7e Division indienne d'infanterie (1943-1944)
IVe Corps indien (1944-1945)
Commandement de Malaisie (1945-1946)
Commandement Inde Nord (1946-1947)
Commandant en chef de l'Armée du Pakistan (1947-1948)
Faits d'armes Campagne d'Afrique de l'Est
Guerre du désert
Campagne de Birmanie
Distinctions KCSI (12 juin 1947)
KBE (5 juillet 1945)
CB (5 sept. 1942)
DSO (30 déc. 1941)[1]
DSO (20 avril 1944)
Legion of Merit (date?)
Hommages Colonel honoraire du 16th Light Cavalry (1945-1948)
Colonel honoraire du Jat Regiment (1947-1955)
Chef Scout adjoint (1949-1950)
Berkshire County Councillor (1953-1956)

Sir Frank Walter Messervy, KCSI, KBE, CB, DSO (Trindad, 1893 - 1974) était un officier britannique. Il fut général d'armée honoraire (en 1948) de l’Armée indienne.

Débuts de carrière[modifier | modifier le code]

Il fit ses études à Eton College et à l’Académie militaire royale de Sandhurst et fut nommé sous-lieutenant de cavalerie dans l'Armée indienne le 22 janvier 1913.

Il combat en France, en Palestine et en Syrie pendant la Première Guerre mondiale. Il est nommé lieutenant en 1915 et capitaine en 1917.

Il sert en Inde de 1919 à 1938 avec une interruption pour suivre les cours de l'École de guerre de Camberley (1925-1926). Il est commandant en janvier 1931 puis instructeur à l'École de guerre de Quetta (1932-1936).

Il devient lieutenant-colonel en avril 1938, chef de corps du 13e Lanciers du Duc de Connaught (13th Duke of Connaught's Own Lancers), en Inde (1938-39) puis colonel en 1939.

Deuxième Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Afrique et Moyen-Orient[modifier | modifier le code]

En 1940-41, avec rang de général de division, il commande la Force Gazelle, l’unité de reconnaissance de la 4e Division indienne d’infanterie, au Soudan et en Érythrée puis, en 1941, la 9e Brigade indienne d'infanterie à Keren, en Érythrée. Il reçoit le Distinguished Service Order le 30 décembre 1941. En 1941-1942, il commande la 4e Division indienne dans le Western Desert et en Cyrénaïque. En 1942, il commande, toujours en Cyrénaïque, la 1ère Division blindée. En 1942, il commande la 7e division blindée (Royaume-Uni) des "Rats du désert" dans le Western Desert, avant de rejoindre le quartier général des forces du Proche-Orient. Il est nommé Compagnon de l’Ordre du Bain (CB) le 9 septembre 1942.

Anecdote : Le 27 mai 1942, le général Messervy est capturé au cours d'une offensive du général Rommel. Il arrache rapidement ses insignes de grade avant d’être interrogé par un officier allemand des renseignements. Quand celui-ci demande au général quel est son grade, ce dernier répond « Soldat de deuxième classe ». Alors l’Allemand s’exclame « Vous devez être un parfait imbécile pour être toujours simple soldat à votre âge ». Le général Messervy s’évade le surlendemain[2].

Asie[modifier | modifier le code]

F. Messervy recevant la capitulation du Général Itakagi
  • En 1942-1943, il commande la 43e Division blindée indienne.
  • Nommé général de division en avril 1943, il commande en 1944-1945, pendant la campagne de Birmanie, la 7e Division indienne ; il reçoit une deuxième fois le Distinguished Service Order le 20 avril 1944 et est nommé Chevalier commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique (KBE) le 5 juillet 1945.

Général de corps d'armée le 1er juin 1945, il est Commandant en chef en Malaisie en 1945-1946.

Après guerre[modifier | modifier le code]

En 1946-1947, il est Commandant en chef pour l'Inde du Nord ; nommé Chevalier commandeur de l'Ordre de l'Étoile des Indes (KCSI) le 12 juin 1947[3].

Avec rang de général d'armée, il termine sa carrière comme Commandant en chef de l'armée pakistanaise d'août 1947 jusqu’à son départ en retraite, le 22 août 1948. Il est alors promu général d’armée honoraire.

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. London Gazette : n° 35396, p. 7333, 26-12-1941
  2. Source Irregular Regular de D. Smiley
  3. London Gazette : n° 37977, p. 2574, 12-06-1947