Frank Jay Gould

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Frank Jay Gould

Frank Jay Gould (4 décembre 1877 - 1er avril 1956) était un homme d'affaires américain, dernier fils du financier Jay Gould.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Frank Jay Gould hérite à quinze ans d'un sixième de l'immense fortune acquise par son père grâce à l’exploitation des chemins de fer américains. En 1902, il épouse Helen Margaret Kelly dont il a deux enfants puis divorce en 1908. Il se remarie avec l'actrice Edith Kelly dont il divorce également.

Il épouse en 1923 la californienne d'origine française Florence La Caze (1895-1983).

Vie professionnelle[modifier | modifier le code]

Il vient en France avec l’ambition de lancer plusieurs lieux de villégiature avec hôtels et casinos. À la différence d'autres investisseurs, il ne procède pas à une création ex nihilo, mais valorise les ressources d’un lieu par la construction des édifices nécessaires à la villégiature.

Vers 1910, à Maisons-Laffitte, il installe un immense domaine autour de ses chevaux de courses et s’investit dans le développement des activités hippiques autant que dans l’aménagement de certains endroits du site.

De Granville, il veut faire « la Monaco du Nord » et pour ce faire, commande en 1911 un casino et en 1912 un palace, le Normandy[1].

Il s'installe à Juan-les-Pins ou il rachète la villa « La Vigie » (peinte par Picasso en 1924) située 37 boulevard Édouard-Baudoin. Face à son domaine, il fait aménager la pinède et fait bâtir en 1926 l'hôtel « Le Provençal », un établissement de 290 chambres qui sera un des grands palaces de la Côte d'Azur. Son épouse, Florence, y recevra tout ce que l'époque compte de célébrités : André Gide, Roger Martin du Gard, Jean Paulhan, Cocteau, Chaplin, Estée Lauder seront invités à ses célèbres déjeuners. Édifié dans un style « Art déco » orientalisant, le Provençal fut l'un des hôtels les plus élégants d'Europe. L'on y déjeunait à l'ombre des parasols en contemplant la pinède luxuriante et le bleu intense de la Méditerranée. Pas de carte, mais un menu qui prétendait éviter aux hôtes la fatigue du choix. Le Gotha du monde entier vint s'y faire admirer.

Gould lance également à Juan le premier casino d’été. Il innove en ouvrant ses établissements à partir du printemps plutôt qu’en hiver comme cela se pratiquait au XIXe siècle. Toute la jeunesse dorée d’Europe vient s’y amuser, suivie par les stars d’Hollywood. Cole Porter fait danser Douglas Fairbanks et Mary Pickford, Mistinguett et Maurice Chevalier.

En 1927, il confie la construction du deuxième Casino de Bagnoles-de-l'Orne à l'architecte Auguste Bluysen. Cet édifice constitue une des pièces maîtresses de la vie et de l’animation de la station, qui reflète encore ses belles façades Art déco dans les eaux du lac.

À Nice, il fait édifier un autre chef-d'œuvre de l'architecture Art déco, le palais de la Méditerranée inauguré le 10 janvier 1929 qui, après avoir été fermé pendant plus de 20 ans, a rouvert en 2004.

Notes et références[modifier | modifier le code]