Frank Black

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Frank Black

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Frank Black

Informations générales
Surnom Black Francis
Nom Charles Michael Kittridge Thompson IV
Naissance 6 avril 1965
Boston, Massachusetts
Activité principale auteur-compositeur-interprète
Genre musical alternative rock
Instruments voix, guitare
Années actives depuis 1986
Labels 4AD, American Records, Cooking Vinyl, Sonic Unyon, spinART
Site officiel http://blackfrancis.net/

Charles Michael Kittridge Thompson IV, plus connu sous son nom d'artiste Frank Black ou Black Francis, né le à Boston (Massachusetts), est un musicien américain. Il est le leader et l'un des membres fondateurs du groupe Pixies.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts en solo (1992-1995)[modifier | modifier le code]

Quand les Pixies se séparent courant 1992, Black Francis change son pseudo en Frank Black.

Après le lancement d’une reprise électro de Hang On To Your Ego des Beach Boys (extrait de leur album Pet Sounds), il publie en 1993 son premier album, Frank Black, avec l’aide d'Eric Drew Feldman (Captain Beefheart, Pere Ubu). Salué par la critique, l'album ne connaît pourtant pas le succès de celui des Breeders, Last Splash, sorti au même moment (les Breeders ont été fondés par l’ex-bassiste des Pixies, Kim Deal).

En plus d’un hommage au groupe punk rock The Ramones (I Heard Ramona Sing : « The speed they’re travelling/They are the only thing ») et de la reprise citée plus haut de Brian Wilson, on retrouve dans ce premier album solo les thèmes favoris de l’ex-leader des Pixies : extra-terrestres, planètes lointaines, distorsions spatio-temporelles, folie douce, ésotérisme, etc. Frank Black s’essaye à différents styles de chant (du langoureux Everytime I Go Around Here au hurlant Ten Percenter), y compris parfois dans un seul et même morceau (Parry The Wind High, Low). Il poursuit, avec une orchestration élargie (cordes + cuivres), les expérimentations déjà perceptibles dans les deux derniers albums des Pixies, Bossanova (1990) et Trompe le monde (1991), semblant gagner en ambition et en puissance vocale ce qu’il perd en efficacité et légèreté.

Avec le dense Teenager Of The Year, sorti un an plus tard, la prolixité de Frank Black redouble : 22 morceaux s’y succèdent à un rythme échevelé. F. Black s’amuse à multiplier les ruptures de style, passant d’un court morceau hardcore (Thalassocracy) à une chanson reggae (Fiddle Riddle) ou une composition aérienne indécidable (The Vanishing Spies), etc. Les thèmes ne varient pas : astrophysique, science-fiction, caprices de l’espace physique, etc.

Le virage punk-rock (1996-2000)[modifier | modifier le code]

Si Teenager Of The Year reste aujourd’hui l’un des albums préférés des fans de Frank Black, l’album est un échec commercial. Frank Black traverse alors une période de crise d’inspiration et renoue avec ses premières amours, le punk-rock hardcore, s’appliquant à composer des titres moins ambitieux enregistrés dans l'urgence.

Dans la foulée de l’hymne Men In Black, où il est question de l’invasion de la terre par des extra-terrestres en forme de concombres (« You believe it ? You better ! » menace la chanson), l’album The Cult Of Ray, autoproduit et dédié à l’écrivain de science-fiction Ray Bradbury, violemment électrique, où l’orchestre se réduit à chant/basse/guitare/batterie, se heurte à l’incompréhension de la critique (dont F. Black, après qu'elle l'a sacré génie, n'a quinze ans plus tard toujours pas regagné les faveurs) et d’une partie des admirateurs des Pixies et des deux premiers albums.

Sur sa lancée, F. Black s'invente un groupe, The Catholics, et fait paraître un disque tout aussi brutal et électrique, Frank Black and The Catholics, dans lequel le morceau The Man Who Was Too Loud fait office de confession sur les raisons de ce tournant musical (« He’s not the man that he used to be »). L’unique ballade de l’album, Dog Gone, est une des plus déchirantes de l’auteur.

Pistolero, en 1999, poursuit dans la même veine électrique, mais avec beaucoup plus de cohérence et de richesse mélodique que les deux albums précédents. On y retrouve les accélérations, les ponts jetés entre hardcore et surf-music (So. Bay) et les subtils entrecroisements de mélodie (So Hard To Make Things Out) qui donnèrent en leur temps le style si neuf des Pixies.

Le disque suivant, Dog In The Sand (2000), propose une voie neuve. Toujours très rock (Blast Off, If It Takes Al Night) mais lorgnant déjà vers la folk et le country-rock (Bullet), voire la soul (The Swimmer), il amorce un deuxième tournant dans l’œuvre du chanteur.

Le détour par Nashville (2001-2006)[modifier | modifier le code]

Les deux disques suivants, sortis en même temps en 2002, Black Letter Days et The Devil’s Workshop, offrent un éventail de chansons, généralement d’inspiration traditionnelle, country-rock ou blues. F. Black a considérablement simplifié son écriture ; ses chansons, devenues pour la plupart intimistes, abordent des sujets largement personnels, comme ses relations douloureuses avec sa femme (Whiskey In Your Shoes dans The Devil’s Workshop aborde par exemple les thèmes du divorce et de l’alcoolisme : « Got divorce papers and we put down the ink/Tonight I won’t be having my usual drink »), sur des mélodies plus évidentes qu’à l’époque de Teenager Of The Year. À noter que c'est une reprise de Tom Waits (The Black Rider) qui ouvre et conclut Black Letter Days, et qu'une reprise d'un morceau instrumental des Pixies, Velvety, sur lequel cette fois-ci F. Black chante, ouvre The Devil's Workshop.

L’album suivant, Show Me Your Tears, contient le blues biscornu Nadine et constitue à l’évidence une parenthèse. Son sujet, la dépression, fait de ce disque le plus sombre et claustrophobe de F. Black. Un morceau pose franchement la question dès son titre : When Will Happiness Find Me Again ? L’album se conclut sur une ballade mystique, Manitoba. Pendant l'enregistrement de cet album, les Pixies se reforment pour une longue série de concerts.

F. Black se sépare de sa femme et se remarie avec la bassiste et chanteuse Violet Clark, avec qui il aura plusieurs enfants et fondera quelques années plus tard le duo Grand Duchy. Il abandonne les Catholics et part enregistrer à Nashville, en compagnie d’un certain nombre de grands noms (le légendaire guitariste Steve Cropper, Buddy Miller, Reggie Young, le bassiste David Hood), l’album Honeycomb. Doux-amer, serein, dépouillé de toute explosion de rage (fait rare chez F. Black), Honeycomb explore avec tendresse et professionnalisme divers aspects de l’americana : country, folk, soul. F. Black y interprète une version réussie du célèbre At The Dark End Of The Street de James Carr.

En 2005 et 2006, toujours à Nashville, F. Black enregistre le double album Fast Man/Raider Man : 27 morceaux. L'album, réalisé avec la collaboration de musiciens qu’on trouvait déjà sur Honeycomb, est à la fois plus rock et plus pop que le précédent, avec de surprenantes envolées soul (Sad Old World, Fast Man). Quatre morceaux sont coécrits par Reid Paley (Dog Sleep, I'm Not Dead, Golden Shore et Down to You). F. Black reprend par ailleurs Dirty Old Town, chanson immortalisée par les Pogues, groupe qu'il admire.

Résurrection de Black Francis (2007-)[modifier | modifier le code]

Avec The Pixies à la Brixton Academy en octobre 2009

Courant 2006, Frank Black reprend son pseudonyme du temps des Pixies et redevient Black Francis. Les morceaux inédits qu'on peut entendre dans l'album mi-live mi-studio Christmass sont signés de cet ancien pseudo.

Aidé par sa nouvelle compagne Violet Clark (à laquelle il avait dédié un morceau dans Honeycomb), il réalise Bluefinger, un album-concept consacré au peintre et musicien punk hollandais Hermann Brood dont il reprend le titre You Can't Break A Heart And Have It. L'album sort en 2007, après la mise en ligne de cinq clips sur internet. Il raconte avec rage et tendresse la grandeur et la déchéance du « pope of the punk » (Angels come to comfort you). L'album est très favorablement reçu, certains critiques en ont même parlé comme du « 5ème album des Pixies » tant attendu.

Début 2008, Black Francis publie le mini-album Svn Fngrs (pour "Seven Fingers") comprenant sept morceaux très variés ayant en commun de faire référence à des créatures mythologiques ou des figures religieuses (ainsi Garbage Heap, consacré à la figure de Judas, ou Tale of Lonesome Fetter, dédié à l’une des incarnations de Bouddha).

En 2008, Black Francis écrit une bande originale pour le film muet The Golem (réalisé en 1920 par Paul Wegener), puis enregistre l'album Petits fours (en français dans le texte) avec Grand Duchy.

NonStopErotik, son troisième album solo sous le pseudonyme "Black Francis", sort en 2010. Il comprend des versions nouvelles de morceaux qu'il jouait depuis un certain temps sur scène (Rabbits, Dead Man's Curve).

En octobre 2011 sort en Europe un nouvel album réalisé en deux jours de septembre 2010 à Nashville avec son ami le chanteur Reid Paley, sobrement intitulé Paley & Francis : 10 chansons entre blues, rock et folk sont chantées successivement par l'un et par l'autre, chacun ayant écrit les paroles de celles qu'il interprète. À noter que les morceaux chantés par Black Francis ont en commun d'évoquer la sorcellerie.

Le deuxième album de Grand Duchy, Let the People Speak, sort en Europe en avril 2012. Le 18 septembre de la même année, la page facebook du groupe annonce en même temps la dissolution du groupe et le retour de Black Francis dans les studios pour un nouvel album.

Dans les premiers mois de l'année 2013, alors que Black Francis n'en finit pas de tourner seul sur scène (parfois accompagné de Reid Paley) à travers les USA, une rumeur enfle : les Pixies sortiraient bientôt un nouvel album. Fin juin 2013, coup sur coup, on apprend que Kim Deal a quitté le groupe, les Pixies mettent en ligne un nouveau morceau, Bagboy, à mi-chemin entre l'époque Bossanova/Trompe le Monde des Pixies et certains morceaux récents de Black Francis (Tight Black Rubber, The Seus, Lake of Sin, Virginia Reel) et le site du groupe annonce qu'il entamera une tournée internationale à l'automne 2013, avec à la basse Kim Shattuck et des nouvelles chansons.

En septembre 2013, le groupe publie EP1, quatre morceaux téléchargeables sur son site.

Après leur tournée mondiale, les Pixies se séparent de Kim Shattuck et Paz Lenchantin rejoint le groupe en tant que bassiste avant une seconde tournée mondiale.

Le 3 janvier 2014 sort EP2.

Le 23 mars 2014 sort EP3, le site internet du groupe annonçant en même temps la sortie fin avril du 5ème album des Pixies, Indie Cindy, qui réunit les douze morceaux des trois EP.

Discographie[modifier | modifier le code]

Avec les Pixies[modifier | modifier le code]

Frank Black[modifier | modifier le code]

Black Francis[modifier | modifier le code]

Grand Duchy[modifier | modifier le code]

Concerts[modifier | modifier le code]

  • Élysée Montmartre (Paris), le 16/02/2008

Liens externes[modifier | modifier le code]