Francisco de Melo

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Francisco de Melo, Conde de Assumar

Francisco de Melo (Estremoz 1597Madrid 1651), marquis de Tor de Laguna, comte d'Assumar, était un diplomate portugais au service de l'Espagne, qui fut, de 1641 à 1644, gouverneur (par intérim) des Pays-Bas espagnols et commandant en chef des troupes espagnoles dans cette même province.

Gentilhomme de la Chambre du roi Philippe IV, il avait, avant d'occuper ce poste, mené une longue carrière de diplomate à des postes de première importance : ambassadeur d'Espagne auprès de la République de Gênes de 1632 à 1636 ; vice-roi de Sicile en 1638 ; ambassadeur à Vienne en 1640, vice-roi d'Aragon de 1647 à 1649.

Durant la guerre franco-espagnole, le 20 avril 1642, après la prise de Lens, Don Francisco de Melo vient mettre le siège devant La Bassée pour la reprendre au général français Charles, duc de la Meilleraye. Le front s’étend de Douvrin à Auchy. Et pour garantir de toute attaque par derrière, Don Francisco fait creuser sur toute la ligne un large fossé bordé de parapets. Trois semaines plus tard, une armée française venue pour délivrer Lens s’élance au secours de La Bassée. Mais le 13 mai 1642, La Bassée se rend aux Espagnols après un siège héroïque au cours duquel les assaillants ont tiré plus de 12 000 coups de canon. Alors, le pillage, la panique et la misère s’étendent à tous les alentours. La Bassée ne sera reprise aux Espagnols qu'en 1648, par le maréchal français Gassion.

Mais il est surtout connu de nos jours pour avoir été battu par le jeune prince de Condé (16211686) lors de la bataille de Rocroi, en 1643. Cette défaite effaça des mémoires sa victoire à Honnecourt, l'année précédente. Il perdit Thionville en 1644, fut relevé de ses fonctions et nommé vice-roi de Catalogne. Il devait aussi être démis de cette charge par suite des difficultés rencontrées auprès des français et de catalans.

Voir aussi[modifier | modifier le code]