Francis Spellman

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Francis Spellman
Image illustrative de l'article Francis Spellman
Biographie
Naissance 4 mai 1889
à Whitman (États-Unis)
Ordination sacerdotale 14 mai 1916 par
Mgr Giuseppe Ceppetelli
Décès 2 décembre 1967 (à 78 ans)
à New York
Cardinal de l’Église catholique
Créé
cardinal
18 février 1946 par le
pape Pie XII
Titre cardinalice Cardinal-prêtre
de Ss. Giovanni e Paolo
Évêque de l’Église catholique
Consécration épiscopale 8 septembre 1932 par le
card. Eugenio Pacelli
Archevêque de New York (États-Unis)
15 avril 1939 – 2 décembre 1967 (décès)
Précédent Patrick Joseph Hayes Terence James Cooke Suivant
Évêque titulaire de Sila
Évêque auxiliaire de Boston (Massachusetts)
30 juillet 1932 – 15 avril 1939

Blason
(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Francis Joseph Spellman (4 mai 1889 - 2 décembre 1967) est un prélat américain, archevêque de New York et cardinal de l'Église catholique romaine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il nait à Whitman dans le Massachusetts de William Spellman, décédé en 1957, épicier et de Ellen, née Conway. Il est enfant de chœur à l'église locale puis étudie à l'université Fordham de New York et au North American College de Rome. Par la suite, il est ordonné prêtre par le patriarche Giuseppe Ceppetelli le 14 mai 1916. Il s'occupe alors de tâches pastorales à Boston jusqu'en 1918, date à laquelle il devient chancelier diocésain adjoint. Attaché à la secrétairerie d'État à la Curie romaine de 1925 à 1932, Spellman reçoit l'appellation de Monseigneur le 4 octobre 1926, conférée par le pape Pie XI.

Le 30 juillet 1932, il est nommé évêque auxiliaire de Boston, évêque in partibus de Sila. Il est consacré le 8 septembre suivant, dans la basilique Saint-Pierre, des mains du cardinal Eugenio Pacelli, le futur pape Pie XII, qui était son ami proche; les archevêques Giuseppe Pizzardo et Francesco Borgongini Duca officiant comme coconsécrateurs. Il est le premier évêque américain à avoir été consacré à Saint-Pierre.

Spellman est promu archevêque de New York (il était le sixième à recevoir ce titre) le 15 avril 1939, et le 11 décembre de cette même année, il est nommé archevêque pour l'armée américaine. Il est créé cardinal avec le titre de cardinal-prêtre de Saint-Jean et Saint-Paul par Pie XII lors du consistoire du 18 février 1946. Ce titre était celui de Pie XII avant son élection à la papauté.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, il visite seize pays en quatre mois au nom du pape.

Il dirige son archidiocèse durant une longue période au cours de laquelle il consolide l'infrastructure catholique, en particulier les écoles paroissiales. Il est un farouche adversaire du communisme, et souvent condamne les films qu'il considère comme « indécents ». À une occasion, il se querelle avec Eleanor Roosevelt au sujet du financement par le gouvernement fédéral de l'éducation donnée dans les écoles paroissiales, et il l'accuse d'anti-catholicisme. Il participe au concile Vatican II (1962-1965), où il siège comme président. Cardinal, il participe au conclave de 1958 puis de nouveau à celui de 1963. En 1966, il offre sa démission à Paul VI, mais celui-ci lui demande de rester à son poste.

Il meurt à New York, à l'âge de 78 ans. Il repose sous l'autel dans la crypte de la cathédrale Saint-Patrick. À ce jour, avec vingt-huit ans d'exercice, il est l'archevêque qui a occupé le plus longtemps le siège de New York.

Il est évoqué dans le 385e des 480 souvenirs cités par Georges Perec dans Je me souviens

Allégations d'homosexualité[modifier | modifier le code]

John Cooney, un des biographes de Spellman, a cité quatre personnes qu'il a interrogées et qui ont assuré que Spellman était homosexuel. Quoique son livre n'apporte aucune preuve directe[1], Cooney était convaincu de la véracité de ces allégations. « J'ai parlé à de nombreux prêtres qui ont travaillé pour Spellman et que sa conduite indignait, consternait et mettait en fureur »[2].

Le journaliste Michelangelo Signorile (en) décrit Spellman comme « l'un des homosexuels les plus tristement célèbres, les plus puissants et les plus sexuellement voraces de l'histoire de l'Église catholique américaine »[3] ; selon lui le manuscrit de Cooney, The American Pope, contenait à l'origine des interviews de plusieurs personnes qui connaissaient personnellement l'homosexualité de Spellman, y compris le chercheur et historien Clarence Arthur Tripp (en). À en croire Signorile, l'Église catholique aurait fait pression sur l'éditeur de Cooney, Times Books (en), pour réduire à un seul paragraphe les quatre pages où l'on parlait de la sexualité de Spellman[4]. Signorile cite une histoire selon laquelle au cours des années 1940 Spellman aurait entretenu une relation avec un membre masculin du chœur dans la revue de Broadway One Touch of Venus (en)[5]. Mgr Eugene V. Clark (en), qui fut secrétaire particulier de Spellman pendant 15 ans, a par la suite refusé tout crédit à ces allégations, les qualifiant de « complètement ridicules et grotesques »[6].

Selon un biographe de J. Edgar Hoover, Curt Gentry (en), les dossiers de Hoover contenaient « de nombreuses allégations selon lesquelles Spellman était un homosexuel particulièrement actif »[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La revue Kirkus Reviews, consacrée à la recension des nouveaux livres parus et qui a une réputation de sérieux, a publié le 31 octobre 1984 un avis peu favorable sur cet ouvrage. Concernant l'homosexualité que l'auteur prête au cardinal Spellman on y écrit : « if Cooney's hearsay evidence can be trusted » que l'on pourrait traduire « si l'on peut prendre pour des preuves les ouï-dire de Cooney ».
  2. John Cooney, The American Pope, 1ère édition, Crown Inc., 1984.
  3. Michelangelo Signorile, Cardinal Spellman's Dark Legacy. New York Press, 7 mai 2002.
  4. Michelangelo Signorile, ibid
  5. Michelangelo Signorile, ibid
  6. New York Times. 4 août 1984. « New book on Cardinal Spellman stirs controversy. » (l'article n'est plus accessible sur Internet)
  7. Curt Gentry, J. Edgar Hoover, The Man and the Secrets (New York : W. W. Norton, 1991), notes page 347.

Bibliographie[modifier | modifier le code]