Francis Gary Powers

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Powers.
Francis Gary Powers en 1960.
Francis Gary Powers, après sa capture par les Soviétiques.

Francis Gary Powers est un aviateur américain, né le 17 août 1929 et mort le 1er août 1977. Recruté par la CIA durant la guerre froide afin de piloter un avion de reconnaissance U-2, il est devenu célèbre pour avoir été capturé et condamné par les Soviétiques après que son avion eut été abattu au-dessus du territoire de l'Union soviétique le 1er mai 1960.

Biographie[modifier | modifier le code]

Powers était capitaine dans l'United States Air Force.

Les témoins oculaires de la scène à Sverdlovsk (aujourd'hui Iekaterinbourg) racontent qu'en voyant les tirs missiles sol-air, ils pensaient à un feu d'artifice célébrant le 1er mai, avec pour couronner le tout des sauts en parachutes.

La salve de missiles avait en effet également abattu le MIG qui poursuivait l'U-2 de Powers, et le pilote du MIG-19 avait dû, lui aussi, sauter en parachute.

Article détaillé : Incident de l'U-2.

Powers fut capturé par les Soviétiques puis condamné à dix ans de prison, traitement inhabituel à l'époque en Union soviétique. Après dix-sept mois de captivité à la prison de Vladimir, il fut échangé au pont de Glienicke (reliant Berlin-Ouest à Potsdam) contre l'espion du KGB William Fischer et put rentrer au pays.

Au sein du monde de l'espionnage des États-Unis et de l'USAF, beaucoup lui en ont voulu de s'être éjecté au lieu d'ingérer sa capsule à base de sel de cyanure. Avec sa capture, les Soviétiques disposaient en effet d'un moyen de pression contre les États-Unis qui permit la libération de Fischer, lequel ne révéla jamais rien aux services de contre-espionnage américains.

Gary Powers fut ensuite pilote d'essai chez Lockheed Corporation de 1963 à 1970. Il est décédé en 1977 à Los Angeles, dans un accident d'hélicoptère, qu'il pilotait pour le compte d'une chaîne de télévision. Francis Gary Powers est enterré au cimetière national d'Arlington.

Ce n'est qu'en 1987, dix ans après sa mort et vingt-cinq ans après son retour de captivité que la Distinguished Flying Cross lui fut décernée à titre posthume.

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

L'épisode de l'incident de l'U-2 est le thème principal de la seconde trilogie des aventures de la série Pin-Up par Berthet & Yann.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :