Francis Chichester

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Francis Chichester

Nom de naissance Francis Charles Chichester
Naissance 17 septembre 1901
Barnstaple, Devon
Décès 26 août 1972 (à 70 ans)
Plymouth, Devon
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Distinctions
Chevalier commandeur de l'ordre de l'Empire britannique (KBE)

Francis Chichester (17 septembre 190126 août 1972), est un aviateur et navigateur britannique, un des premiers navigateurs solitaires autour du monde d'ouest en est, et à l'époque le plus rapide, en 226 jours.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Né à Barnstaple, dans le Devon, il a une enfance misérable, en tant que second fils, myope, d'un pasteur anglican[1]. Envoyé dans un pensionnat à l'âge de 6 ans, et fréquente le Marlborough College durant la Première Guerre mondiale. À 18 ans, il émigre en Nouvelle-Zélande où, en 10 ans, il crée une entreprise prospère dans la sylviculture, l'exploitation minière, et dans la promotion immobilière. Son entreprise périclite pendant la Grande Dépression.

L'aviateur[modifier | modifier le code]

Devenu pilote, il revient en Angleterre en 1929, pour voir sa famille et prendre livraison d'un de Havilland Gipsy Moth (avion biplan), avec lequel il souhaite revenir en Nouvelle-Zélande en battant le record de vol en solo vers l'Australie détenu par Bert Hinkler. Le record lui échappe en raison de problèmes mécaniques, mais il réalise le vol en 41 jours.

En 1931, réalisant qu'il est incapable d'emporter suffisamment de carburant pour traverser directement la mer de Tasmanie, il équipe son avion de flotteurs, et décolle pour le premier vol au-dessus de cette mer d'Est en Ouest, et le premier atterrissage aux îles Norfolk et Lord Howe. Le voyage est de nouveau retardé : son avion est sévèrement endommagé, et il doit le reconstruire lui-même avec l'aide des habitants de l'île.

Même si le concept de « navigation hors route »[2] est probablement aussi vieux que la navigation elle-même, Chichester est le premier à l'utiliser de manière systématique en avion. Cette technique lui permet de trouver certaines îles minuscules dans le Pacifique, sans aide autre que son compas et une estimation de la distance à parcourir. Il reçoit le premier Amy Johnson Memorial Trophy pour ce voyage.

Chichester décide alors de faire le tour du monde en solitaire. Il récupère une paire de flotteurs de la Royal New Zealand Air Force et part pour le Japon. Au décollage du port de Katsuura (Wakayama), il percute un câble électrique qui lui inflige de sévères blessures.

Lorsque survient la Seconde Guerre mondiale, il s'engage et sert l'armée britannique en tant qu'expert de navigation. Il rédige le manuel qui permet aux pilotes seuls de survoler l'Europe et de revenir en utilisant des outils de navigation « sur les genoux » similaires à ceux qu'il utilisait dans le Pacifique. À la fin de la guerre, il achète 15 000 cartes des surplus de l'aviation, et en fabrique des puzzles. Il fonde ensuite une compagnie prospère de cartographie.

Le marin[modifier | modifier le code]

Il découvre le nautisme seulement en 1950.

En 1958, on diagnostique un cancer du poumon[3] en phase terminale. Sa future femme Sheila lui impose un régime végétarien strict[4] et son cancer entre en rémission.

En 1960, avec son voilier Gipsy Moth III, il gagne la première transat anglaise qu'il a cofondée avec Blondie Hasler. Quatre ans plus tard, il arrive second dans la deuxième transat, derrière Éric Tabarly.

Le 27 août 1966, il part sur un voilier plus grand, le ketch Gipsy Moth IV de Plymouth, où il revient 266 jours plus tard le 28 mai 1967, ayant fait le tour du monde avec une seule escale à Sydney. Avec cet exploit, il devient la première personne après Vito Dumas à avoir fait une véritable circumnavigation en solitaire d'Ouest en Est, par les grands caps[5]. Le voyage est aussi une course contre la montre car il veut améliorer les temps standards obtenus par les meilleurs clippers durant l'apogée de la voile commerciale à la fin du XIXe siècle.

Chichester est fait Chevalier commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique[6] en 1967 pour cet exploit. Élisabeth II utilise pour l'anoblir une épée ayant appartenu à Francis Drake (le premier Anglais à avoir fait le tour du globe).

En 1970, il tente de parcourir 4 000 milles nautiques en 20 jours sur Gypsy Moth V. Il échoue d'une journée.

En 1972, il s'engage de nouveau dans la Transat anglaise, sur Gipsy Moth 4. À 71 ans, il est contraint de renoncer au large de l'Espagne.

Il meurt d'un cancer du poumon à Plymouth le 26 août 1972.

Le bateau[modifier | modifier le code]

Gipsy Moth IV fut préservé à côté du Cutty Sark à Greenwich, jusqu'à ce qu'il requière une restauration complète. De 2005 à 2007 il s'embarque pour un voyage éducatif autour du globe. Au printemps 2006 il s'échoue sur un atoll du pacifique et, après complète restauration à Auckland, le bateau repart en juillet pour finir son voyage.

Accompagné par une importante flottille de bateaux venus l'accueillir, il s'amarre à West Hoe Pier le 28 mai 2007, exactement comme il l'avait fait 40 ans plus tôt après son voyage autour du monde.

Hommages[modifier | modifier le code]

  • Francis Chichester a fait l'objet d'un timbre en 1967, qui le montre à bord de Gipsy Moth IV, quand bien même il n'était ni d'origine royale ni mort à la date de l'impression du timbre.
  • La chanson "single handed sailor" du groupe britannique Dire Straits est un hommage à Sir Francis Chichester.

Œuvres publiées[modifier | modifier le code]

Versions originales[modifier | modifier le code]

  • (en) Astro-Navigation, Observer's Books N°s 3-5, sous-titrés Solo to Sydney (1932), Seaplane Solo et Ride the Wind.
  • (en) Francis Chichester, WJD Allan et William Alexander, Dead Reckoning Navigation, Observer's Book, issus du Spotter's Handbook, initialement publié par George Allen (Londres) en 1941.
  • (en) Francis Chichester, WJD Allan et William Alexander, Maps, Charts and Navigation, Observer's Book
  • (en) Francis Chichester, Planisphere of Air Navigation Stars, Observer's Book
  • (en) Francis Chichester, The spotter's Handbook
    Identification d'avions de la Seconde Guerre mondiale
    , Publié initialement par George Allen et Unwin, à Londres en 1941
  • (en) Francis Chichester, Pinpoint the Bomber
  • (en) Francis Chichester, The Star Compass
  • (en) Francis Chichester, The Sun Compass, détail de la publication par George Allen de Alone Across the Atlantic, 1961.
  • (en) Francis Chichester, Alone Across the Atlantic, Londres, George Allen and Unwin,‎ 1961, nombreuses rééditions.
  • (en) Francis Chichester, Alone Over the Tasman Sea
  • (en) Francis Chichester, The Lonely Sea and the Sky,‎ 1964
  • (en) Francis Chichester, Gipsy Moth Circles the World,‎ 1967

Ouvrages traduits[modifier | modifier le code]

  • Francis Chichester, Seul en course (Alone across the Atlantic), Librairie Maritime le Yacht, 1962, Paris
  • Francis Chichester, La fièvre océane (The lonely sea and the sky), Editions du Rocher, Monaco, 1965, Paris
  • Francis Chichester, Le tour du monde de Gipsy Moth [« Gipsy Moth Circles the World »], Paris, Arthaud,‎ 1998, 15 cm × 20 cm, 372 p. (ISBN 2700311817)
  • Francis Chichester, Défi aux trois caps - sur la route des clippers, Paris, Arthaud,‎ 1967, 15 cm × 20 cm

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Anita Lesie 1975
  2. Le fait de ne pas corriger la dérive due au vent dans sa route, ce qui permet de savoir dans quelle direction chercher sa destination une fois parcourue la distance théorique.
  3. , ce qui est peut-être un mauvais diagnostic. Le Dr David Lewis, médecin londonien, et concurrent de Chichester dans la première transatlantique en solitaire, vérifie les données et diagnostique plutôt un « abcès pulmonaire ». (Dr. David Lewis 1962)
  4. Qui serait aujourd'hui considéré comme macrobiotique.
  5. La première circumnavigation solitaire est réalisée par Joshua Slocum en 1898, mais dure trois ans avec de nombreuses escales. Slocum fait aussi le pari de réussir le trajet d'Est en Ouest, contre les vents dominants.
  6. (en) The London Gazette - Central Chancery of the orders of knighthood, 3rd February 1967

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]