Francis Cassidy

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Francis Cassidy

Francis Cassidy (né le 17 janvier 1823 à Saint-Jacques l'Achigan - décédé le 14 juin 1873 à Montréal) est un avocat et un homme politique canadien. Il fut maire de Montréal en 1873.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les parents de Francis Cassidy venaient d'Irlande. Émigrés au Canada, ils se sont établis à Saint-Jacques l'Achigan où ils ont acheté une petite terre. C'est là que naquit Francis Cassidy en 1823, dans une famille modeste. Il fut remarqué, dès son bas âge, pour sa vivacité intellectuelle.

Après avoir terminé ses études au Collège de l'Assomption, il part à Montréal pour devenir avocat. Il entre chez MM. Moreau et Leblanc comme clerc avocat. Peu rémunéré, il commença à donner des leçons de français afin de pouvoir payer sa pension.

Il fut reçu avocat en 1848. Après avoir pratiqué quelque temps, Louis-Hippolyte La Fontaine, qui venait de monter au pouvoir, lui offrit un emploi dans le département des lois. Cassidy quadruplait ainsi son salaire, ce qui était une offre séduisante pour un jeune homme qui jusque-là avait vécu si pauvrement. Il continua également son métier d'avocat et entra en société avec MM. Moreau et Leblanc. Il devint, au criminel et au civil, l'un des avocats les plus brillants du barreau de Montréal.

Il a plaidé un très grand nombre de causes dont plusieurs célèbres. Citons en particulier "Dorion et Dorion", "Kicrzkowski et Dorion", "Lemoine et Lionais", "Guibord et les marguilliers de la paroisse de Montréal".

Contemporain et ami des Dorion, des Papin, des Doutre, il les suivit naturellement sous le drapeau libéral, mais de loin et avec prudence. Décidé à rester avant tout avocat, il s'occupa de politique juste ce qu'il fallait pour ne pas froisser ses amis. À plusieurs reprises, il refusa de se porter candidat pour la chambre d'assemblée.

En 1863, il refusa d'être solliciteur-général de l'administration McDonald-Sicotte. Il ne voulait entrer dans la politique qu'après sa fortune faite, pour y jouer un rôle digne de sa réputation, y être indépendant, juste et honnête comme il l'avait été dans le barreau. Il crut, en 1871, qu'il ne pouvait refuser plus longtemps de se rendre aux désirs de l'opinion publique et aux sollicitations de ses amis politiques. Il accepta la candidature pour Montréal-Ouest et fut élu par acclamation.

Nommé, en 1873, représentant de la grande division ouest de Montréal à la chambre locale, il a été élu unanimement maire de Montréal en février 1873. Il meurt peu de temps après (en juin) des suites d'une maladie à l'âge de 50 ans.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  • Biographies et portraits / L.O. David, Montréal, 1876.