Francesco Salviati

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La Danse de David devant la Sainte Arche

Francesco Salviati, pseudonyme de Francesco de' Rossi (1510 à Florence - 1563 à Rome) est un peintre maniériste florentin. Il tient son nom de son fidèle protecteur, le cardinal Giovanni Salviati, l’oncle de Cosme Ier. Il est parfois surnommé Cecco ou Cecchino Salviati. Giorgio Vasari écrit que Salviati « possédait un plus beau style que tout autre à Florence à son époque. » C'était un portraitiste renommé et un fresquiste admiré pour sa rapidité d’exécution - que Vasari oppose à la lenteur de Pontormo et de Bronzino - et son habileté à mettre en scène de complexes allégories profanes ou sacrées.

Biographie[modifier | modifier le code]

Francesco Salviati fait son apprentissage auprès de Giuliano Bugiardini, puis de Baccio Bandinelli, d'Andrea Piccinelli, dit Andrea del Brescianino (de 1527 à 1529) et enfin chez Andrea del Sarto (en 1529-1530).

Premier séjour à Rome[modifier | modifier le code]

Il part pour Rome en 1530, sur la recommandation de Benvenuto della Volpaïa. Il fait partie de ces jeunes artistes qui arrivent à Rome après le sac de la ville par les troupes impériales, quand d’autres, de la génération précédente, la quittent pour toujours (Rosso Fiorentino, le Parmesan)[1]. Il y est rejoint par son ami Giorgio Vasari, qu’il connaît depuis l‘âge de 13 ans. Il peint une Annonciation pour la chapelle de la famille Castellani de l’église San Francesco a Ripa et seconde Antonio da Sangallo le Jeune pour la création du décor éphémère pour l’entrée de Charles Quint à Rome[2]. Il peint sa première fresque en 1538, la Visitation de l'Oratoire San Giovanni Decollato[3].

Venise[modifier | modifier le code]

Le Triomphe de Camillus
L'Incrédulité de saint Thomas
La Charité

Francesco Salviati prend le chemin de Venise, où il est reçu par Giovanni Grimani, et son frère Vettor Grimani, procurateur de Saint-Marc. Il peint un panneau octogonal représentant Psyché (aujourd’hui disparu, mais connu par une gravure) pour le plafond de leur palais de Santa Maria Formosa[4] et il s’associe avec Giovanni da Udine pour peindre les fresques du plafond de la Stanza di Apollo du même palais en 1540[5]. Il illustre pour Andrea Grimini le missel Grimani de Civitade del Frish. On lui doit également la Déploration du Christ du musée de Brera pour l’église du Corpus Domini de Venise. L’Arétin lui commande son portrait pour l’envoyer à François Ier (aujourd‘hui disparu).

Pour les religieuses de Santa Cristina. de Bologne, il peint une pala représentant une Vierge à l’Enfant. À Parme, il admire le travail du Parmesan.

Entre Rome et Florence[modifier | modifier le code]

De retour à Rome en 1541, Salviati peint pour la Stanza dell’Incendia du Palais du Vatican une fresque (aujourd’hui disparue) représentant Re Pepino (Pépin le bref). La même année, il peint la Sainte Famille au perroquet (aujourd’hui au Musée du Prado).

En 1543, il décore la salle de l‘Audience (sala dell‘Udienza) du Palazzo Vecchio à Florence. Le programme iconographique illustre les moments de la vie du général Marcus Furius Camillus, d’après Plutarque : « la prise de Veies » (la Conquista di Veio), « Camillus soumettant les Vosques » (Camillo che sconfigge i Volsci), « la punition du maître de Faléries  » (la Punizione del Maestro di Falerii), « le triomphe de Camillus » (il Trionfo di Camillo). Il reçoit le 6 novembre 1544, la commande de l’Incrédulité de Saint Thomas (aujourd’hui au Louvre[6]) pour l’église Notre-Dame de Confort de Lyon. Il peint la grande Déposition de la chapelle Dini à Santa Croce et à la fin de son séjour florentin, la Charité de la galerie des Offices. En 1548, insatisfait du traitement qu’on lui fait à Florence, il repart à Rome.

Il peint pour le cardinal Alexandre Farnèse les fresques de la chapelle du Pallio du palais de la Chancellerie (Palazzo della Cancelleria). Il reçoit la commande de fresques pour la chapelle Santa Maria dell’Anima (1549-1550). Il reprend en 1550 la décoration de l’Oratorio San Giovanni Decollato. Il y peint deux apôtres, et la naissance de saint Jean-Baptiste. Pour le réfectoire de San Salvatore in Lauro, il exécute les Noces de Cana et les Scènes de la Genèse. En 1553, il peint les Histoires de David tirées des premier et deuxième livres de Samuel pour le salon des Mappemondes du Palais Sacchetti, que le cardinal Giovanni Ricci da Montepulciano vient d'acquérir. Il décore pour le cardinal Ranuccio Farnèse la salle des Fasti Farnesiani du Palais Farnèse à Rome.

La parenthèse française[modifier | modifier le code]

Il part pour vingt mois (entre février 1556 et l‘hiver 1557-1558) en France, décore pour le compte de Charles de Lorraine, le château de Dampierre. Il ne subsiste malheureusement rien de son travail. Le château Renaissance a été détruit pour faire place à un nouvel édifice construit par Jules Hardouin-Mansart dans un style classique en 1683. Nous ne possédons aucune autre trace du travail de Salviati en France, même si un voyageur italien cite, en 1606, dans sa description du Palais Gondi, à Paris, un François Ier et Charles Quint faisant la paix dû à Francesco Salviati, qu'il a peut-être peint pendant son séjour français[7].

Dernier séjour à Rome[modifier | modifier le code]

Le pape Pie IV confie à Salviati et à Daniele da Volterra, la décoration de la Salle Royale (Sala Regia) du Palais du Vatican. Mais il abandonne peu à peu la commande. Les quelques peintures qu’il réalise seront finalement détruites, et c’est Vasari qui achèvera l‘ensemble en 1570. Sa dernière commande est le décor de la chapelle de la Vierge de l’église San Marcello al Corso. Il laisse un tableau inachevé représentant le cardinal Salviati entouré de ses chiens (aujourd’hui disparu). Francesco Salviati meurt le 11 novembre 1563.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. André Chastel, le sac de Rome, Gallimard, 1984.
  2. Strong R., Les fêtes de la Renaissance, art et pouvoir, Solin, 1991
  3. L‘oratoire étant destiné à venir en aide aux prisonniers au nom de la communauté florentine de Rome, on fit appel à des artistes florentins pour en réaliser le décor (le premier d’entre eux avait été Jacopino del Conte).
  4. Andrea G. De Marchi, Francesco Salviati's ceiling painting for Palazzo Grimani rediscovered, in : Apollo, Janvier 2004.
  5. Il y a deux palais Grimani à Venise. L'autre se situe entre le Grand Canal et le Rio de San Luca.
  6. Le tableau du Louvre, signé "FRANCESCO SALVIATO FLO. OPUS" décorait l'autel de la chapelle funéraire de la famille Guadagni dans l'église Notre-Dame de Confort de Lyon. L'église (détruite en 1816) possédait plusieurs chapelles dédiées à la communauté florentine de Lyon. Les Guadagni eux-mêmes étaient originaires de Florence, dont ils avaient été chassés au moment de la conjuration des Pazzi. La composition a été étudiée dans plusieurs dessins préparatoires conservés au Louvre. L'autoportrait du peintre apparaît de trois-quarts.
  7. Bernardo Bizoni, 26 juin 1606, cité par Antoine Schnapper, Curieux du grand siècle, Flammarion, 1994.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Giorgio Vasari cite Francesco Salviati et décrit sa biographie dans Le Vite : Page ?? - édition 1568
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