Francesco Algarotti

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Francesco Algarotti (1745) en Rijksmuseum par Jean-Étienne Liotard

Le comte Francesco Algarotti (né le à Venise et mort le à Pise) est un écrivain italien du XVIIIe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Francesco Algarotti étudie à l'université La Sapienza de Rome et à celle de Bologne. À vingt ans, il se rend à Paris où il se lie d’amitié avec Voltaire, qui le surnomme « le cher cygne de Padoue ».

Il fait paraître, à Naples en 1737, un ouvrage de vulgarisation de l’optique de Sir Isaac Newton, Neutonianismo per le dame (Le Newtonianisme pour les dames), qui connaît un grand succès[1] en Europe. Ce livre marque le début de la littérature de vulgarisation dédiée aux femmes.

Notoirement bisexuel[2],[3],[4], Francesco Algarotti rencontre en Angleterre en 1738 l'écrivaine Mary Wortley Montagu, qui rentre en compétition avec Lord John Hervey pour l'amour de Francesco Algarotti[4].

Il part ensuite en Prusse où il rencontre Frédéric le Grand qui, lui aussi bisexuel, tombe amoureux de Francesco Algarotti et le fait comte de Prusse en 1740 et chambellan de la cour en 1747[réf. nécessaire]. Il retourne en Italie et s’installe d’abord dans sa ville natale, Venise, puis à Pise, où il meurt. Frédéric le Grand fera ériger à sa mémoire un monument sur le Campo Santo de Pise.

Ses connaissances dans les arts et en musique sont renommées. Son œuvre la plus célèbre est Saggi sopra le belle arti, un essai sur l’art. Francesco Algarotti est devenu membre de la Royal Society le 8 juillet 1736.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Le Newtonianisme des dames, 1752
  • Voyages en Russie, 1769
  • Essai sur la peinture, 1769
  • Essai sur l'Opéra, 1773
  • Congrès de Cythère, 1749
  • Correspondance, 1748

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Il est réédité en italien en 1738, 1739 et 1746. Il est traduit en français en 1738 sous le titre de Le Newtonianisme pour les dames et en anglais en 1739 sous le titre de Theory of Light and Colours et sera réédité en 1742 et en 1745.
  2. (en) Collectif, The Broadview Anthology of British Literature: Volume 3: The Restoration and the Eighteenth Century, Broadview Press (5 mai 2006) p. 496
  3. (en) Terry Castle, The Literature of Lesbianism: A Historical Anthology From Ariosto To Stonewall, p 231
  4. a et b (en) Roger Lonsdale, Roger H. Lonsdale, Eighteenth Century Women Poets: An Oxford Anthology, Oxford University Press (1990) p. 55

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Hommages[modifier | modifier le code]