France I (voilier)

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France I
Image illustrative de l'article France I (voilier)

Équipage 45 marins
Gréement cinq-mâts barque
Débuts 1890
Longueur hors-tout 133 m
Longueur de coque 126 m
Maître-bau 14,83 m
Tirant d'eau 6,50 m
Voilure 4 550 m² (40 voiles)
Déplacement 8,800 t
Vitesse 17 nœuds sous voile
Chantier D. & W. Henderson & Son, Partick Glasgow
Armateur Antoine-Dominique Bordes & Fils - Dunkerque
Port d’attache Dunkerque - France

Le France I est l'un des plus grands cinq-mâts barques, à coque et mâts d'acier, de son temps. Il fut construit en 1890 dans le chantier naval écossais de Glasgow pour l'armement Bordes et fils[1] de Dunkerque, premier armement français de voiliers-cargos et deuxième mondial à cette époque.


Histoire[modifier | modifier le code]

Le France I servait à la compagnie dunkerquoise comme cargo entre l'Europe et le Chili. Lors de son premier voyage, il a transporté 5 000 tonnes de charbon à Iquique au Chili pour recharger 5 500 tonnes de nitrate. Grâce à ses quatre grues à vapeur le déchargement et rechargement n'ont duré que onze jours.
Ce cinq-mâts rapide, a pu enregistrer, lors de ses quatorze traversées, un record aller-retour en seulement soixante-trois jours. Il a pu encore enregistrer cinq passages de moins de quatre-vingts jours.

Le 27 janvier 1897, le France I a été heurté par le croiseur HMS Blenheim[2]. Cette nuit-là, le bateau britannique avait vu deux lumières, et, supposant qu'elles appartenaient à deux navires séparés, a essayé de passer entre des deux. Il a tenté de s'écarter au dernier moment mais a heurté le cinq-mâts français.

En 1901, lors d'une traversée vers Valparaíso, avec une cargaison de charbon, le France I a subi une violente tempête. L'équipage a abandonné le bateau et a été recueilli par le quatre-mâts allemand Hebe.

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Armement Bordes et Fils
  2. HMS Blenheim (1890) wikipedia anglais
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