François Sanchez

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Francisco Sanches (1550–1623)
Statue de François Sanchez, par Salvador Barata Feyo à Braga.

François Sanchez dit le Sceptique, né en 1550 à Tuy (Espagne) et mort à Toulouse en 1623[1], est un philosophe et médecin espagnol d'origine portugaise, installé en France, où il a enseigné.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Tuy, petit village galicien à la frontière du Portugal, Francisco Sánchez est le fils de Filipa de Sousa et d'Antonio Sánchez, médecin portugais juif converti au catholicisme. Leur village étant suffragant du diocèse de Braga, Francisco est baptisé dans l'église São João do Souto de cette ville. Inquiétée par l'Inquisition, la famille s'installe à Bordeaux alors que Francisco n'a que douze ans. Il y poursuit ses études au collège de Guyenne, un des foyers de la Renaissance de la ville, où il semble avoir suivi l'enseignement de António de Gouveia, Gélida et Elie Vinet[2]. En 1569, il quitte Bordeaux pour étudier la médecine à Rome.

En 1573, François revient en France, et il suit l'enseignement du docteur Huchet à Montpellier et il est reçu docteur en médecine, où il est obtient une chaire de professeur en médecine à seulement vingt-quatre ans. Puis il part à Toulouse, où il s'installe en 1575. Il est nommé professeur de philosophie et de médecine à l'université de Toulouse, tandis qu'il exerce la médecine à l'hôpital Saint-Jacques[2]. Il meurt à Toulouse en 1623.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Sens de la philosophie de François Sanchez[modifier | modifier le code]

Son premier ouvrage connu, Carmen de cometa anni M.D. LXXVII (« Poème sur la comète de 1577 »), est une charge contre les croyances de l'astrologie.

Mais François Sanchez est surtout connu pour son traité philosophique le plus ambitieux, Quod nil scitur (« Rien n'est connu »), écrit en 1576 et publié à Lyon en 1580. Il y utilise des arguments de la philosophie sceptique de Pyrrhon et de Sextus Empiricus pour réfuter l'aristotélisme. Cependant, son scepticisme est qualifié de constructif, car il conclut que, même si la connaissance parfaite est impossible, la recherche de la connaissance imparfaite ne doit pas être abandonnée. La philosophie de Sanchez repose sur une phénoménologie de la probabilité, affirmant que la connaissance, faite de faits probables, ne repose que sur des apparences, des phénomènes. Cette théorie influença les idées de Marin Mersenne et Pierre Gassendi.

Le prologue du Quod nihil scitur eut un impact particulièrement fort à la fin du XVIe siècle, et en particulier sur René Descartes qui y reprit la notion de « doute méthodique », au point que Pierre Daniel Huet accusa Descartes d'avoir plagié François Sanchez dans son Discours de la méthode :

Es innato al hombre querer saber; a pocos les fue concedido saber querer; a menos, saber. Y a mí no me cupo suerte distinta a la de los demás.
« Il est inné chez l'homme de chercher à savoir ; il a été accordé à peu d'entre eux de savoir chercher ; et à encore moins de savoir. Et je n'ai pas un destin différent des autres. »

Liste des œuvres principales[modifier | modifier le code]

  • Carmen de Cometa, 1577.
  • Quod nihil scitur, 1581.
  • De divinatione per somnum, ad Aristotelem, 1585.
  • Opera Medica, 1636, qui comprend:
    • De Longitudine et Brevitate vitae, liber
    • In lib. Aristotelis Physiognomicon, Commentarius
    • De Divinatione per Somnum
    • Quod Nihil Scitur, liber.
  • Tractatus Philosophici, 1649.
Frontispice de la Opera medica par Francisco Sanches

Annexes[modifier | modifier le code]

Édition[modifier | modifier le code]

  • Francisco Sanchez, Il n'est science de rien (Quod nihil scitur), texte établi et traduit par Andrée Comparot, préface André Mandouze, Paris, Klincksieck, 1984.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. H.-P. Cazac, « Le lieu d'origine et les dates de naissance et de mort du philosophe Francisco Sánchez », Bulletin Hispanique, vol. 5, no 4, 1903, p. 326-348.
  2. a et b « Francisco Sanches (ca 1551-1623) Filósofo, matemático e médico », Tesouros de la Biblioteca Nacional, sur le site de la bibliothèque nationale portugaise.