François Ravard

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François Ravard est un producteur français de musique et de cinéma né en 1957. Il a notamment produit le groupe français Téléphone au tournant des années 1980 et Marianne Faithfull à partir de la fin des années 1990.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né le 26 avril 1957, place de la Nation, Paris. Fils de Nadine Milhet et Jacques Ravard.

Son père, qui fait partie de l’équipe de production de La Cantatrice chauve de Ionesco, à La Huchette, l’emmène, enfant, dans les coulisses des théâtres. Sa vocation naît là.

C’est en 1975, au lycée Edgar-Poe, à Paris, que François Ravard rencontre Olivier Caudron – dit Olive – qui lui présente Jean-Louis Aubert. Les trois adolescents deviennent amis et partagent, l’année suivante (1976), l’appartement de J. Ravard avenue Frémiet, à Paris.[réf. nécessaire]

En novembre de cette année-là les quatre membres (Jean-Louis Aubert, Louis Bertignac, Richard Kolinka et Corine Marienneau) du groupe qui deviendra Téléphone font leur première apparition sur scène, au Centre américain. François Ravard et Olive en assurent la promotion en grafitant sur les murs de Paris « concert rock ! ».

Quelques mois et concerts plus tard, François Ravard devient le manager du groupe. Il en est le « cinquième membre », impliqué aussi bien dans la conception et le graphisme des pochettes d’albums (il fait appel à Jean-Baptiste Mondino, Lynn Goldsmith, Franky Boy) que dans la production des tournées.

Il choisit de faire signer Téléphone chez Pathé Marconi, où il est en contact avec Philippe Constantin, dont il apprécie la culture musicale, et qui deviendra son meilleur ami. Il se forge également une certaine vision du métier en fréquentant l’éditeur de musique Jacques Wolfsohn.

Très peu de temps après cette signature chez Pathé Marconi, en novembre 1977, Téléphone sort son premier album, qui devient disque d’or en quelques mois. Le groupe enchaîne les succès.

En 1980 François Ravard fonde les éditions « Téléphone Musique », dont il est le gérant. L'un des premiers, il investit dans la production de clips vidéos (le cinéaste britannique Julian Temple réalise les clips Argent trop cher et ça (c'est vraiment toi). Ravard affiche pour Téléphone des ambitions internationales : il signe avec Virgin UK, la maison de disques de Richard Branson, et engage un tourneur anglais pour «booker» les concerts en France et à l'étranger. Il en assure pour sa part la production artistique.

Son choix se tourne également vers des anglo-saxons pour la réalisation des albums : Mike Thorne, Martin Rushent, Bob Ezrin, Glyn Johns…

En 1985, à la suite de tensions internes, les quatre membres de Téléphone décident de se séparer.

Dans les mois qui suivent, il est contacté par Bertrand de Labbey, alors responsable de la section musique chez Artmedia. François Ravard y rentre en tant qu’agent. Il y reste un an, de 1986 à 1987, s’occupant de ses propres artistes (Jean-Louis Aubert, Rita Mitsouko - dont il est le manager sur un album : The No Comprendo), et de ceux qu'on lui confie au sein de l’agence, comme Laurent Boutonnat ou Marie Trintignant.

En 1987, François Ravard fonde sa société de production R. Films. Il produit quelques courts, et trois longs métrages : Divine Enfant de Jean-Pierre Mocky (1988), Stan The Flasher de Serge Gainsbourg (1990), La Pagaille, de Pascal Thomas (1991).

En 1994, alors qu'il partage des bureaux avec Philippe Constantin, celui-ci lui présente Marianne Faithfull. Ravard devient son impresario, à la fois manager et producteur, et encourage la chanteuse à multiplier les collaborations artistiques dans tous les domaines, théâtre, cinéma, enregistrements, tournées, lectures...

Marianne Faithfull tient ainsi le premier rôle dans Black Rider, mis en scène par Bob Wilson (musique Tom Waits). François Ravard travaille ensuite avec elle sur l’album 20th Century Blues (Kurt Weill et Bertolt Brecht) ; s’ensuit une tournée mondiale d'un an : An Evening in the Weimar Republic. Marianne Faithfull enchaîne avec l’enregistrement de Seven Deadly Sins. Le spectacle est présenté dans de nombreux opéras à travers le monde, ainsi qu’au Salzburg Festival.

Pour l’album Vagabond Ways, François Ravard obtient la chanson de Roger Waters Flower Child. Pour l’album Kissin' Time, il fait intervenir Blur, Billy Corgan, Beck, Dave Stewart et Jarvis Cocker. De même que pour Before the Poison il est à l'initiative des contributions de PJ Harvey et Nick Cave. Il tient aussi à ce que ce soit Hal Willner qui réalise Easy Come, Easy Go (ainsi que Horses and High Heels (2011).

Au cinéma, François Ravard coproduit le documentaire Dreamin' My Dream ainsi que Live in Hollywood et incite Marianne Faithfull à tourner devant l’objectif de Patrice Chéreau (Intimité), et Sofia Coppola (Marie-Antoinette).

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums avec Téléphone[modifier | modifier le code]

Albums avec Marianne Faithfull[modifier | modifier le code]

DVD musicaux avec Marianne Faithfull[modifier | modifier le code]

  • Sings Kurt Weill - Montréal Jazz Festival (1997)
  • Dreaming my dreams (1999)
  • Live from The Henry Fonda Theater in Hollywood (+ 1 CD) (2005)


Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Filmographie sur Internet Movie Database
(en) «The Secret World of Serge Gainsbourg», Vanity Fair, November 2007.