François Le Clerc

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Leclerc et Jambe de bois (homonymie).

François Le Clerc ou Francis Le Clerc (mort en 1563) aussi connu sous le nom de « jambe de bois » était un corsaire et pirate français originaire de Normandie qui a vécu au XVIe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Originaire de Réville ou de Gréville-Hague, il est reconnu comme le premier pirate de l'ère moderne à avoir une jambe de bois. Il est également le premier à avoir obtenu une lettre de marque qu'il reçut d'Henri II.

Il était souvent le premier à aborder un vaisseau lors d'une attaque ou d'un raid. C'est à cause de ce caractère effronté qu'il a perdu une jambe et a reçu une blessure grave à un bras en combattant les Anglais à Sercq et Guernesey en 1549. Alors que d'autres pirates auraient cessé leur carrière en raison d'une telle blessure, Le Clerc refusa de prendre sa retraite et au contraire étendit la portée de son activité de piraterie en finançant les voyages et les attaques d'autres pirates.

Malgré ses blessures, Le Clerc a mené des grandes attaques contre les Espagnols qui l'ont d’ailleurs surnommé « Pie de Palo » (jambe de bois). Le roi Henri II l’anoblit en 1551 et rend hommage à sa hardiesse. En 1553, il prit en charge la commande de six galions, huit caravelles et quatre pataches montés par 800 marins. Ces derniers furent commandés par lui-même, Jacques de Sores et Robert Blundel. La même année, il mena une attaque contre la ville de Santa Cruz de La Palma aux Îles Canaries. Il la pille et y met le feu ce qui détruisit un grand nombre de bâtiments. Avec cette flotte puissante, il attaque et pille également l'île de San Germán à Porto Rico ainsi que les ports d'Hispaniola du Nord au Sud, les îles Mona et Saona, Yaguana… en emportant tous les canons qu'il trouvait.

En 1553, Le Clerc reçoit le commandement du navire "Le Claude", l'un des 12 navires gardes-côtes de Normandie.

En 1554, la flotte mit à sac la ville de Santiago de Cuba. Elle occupa la ville pendant un mois et partit avec un trésor de 80 000 pesos. La ville, qui était la capitale de Cuba à l'époque, fut tant ravagée qu'elle fut rapidement éclipsée par La Havane et ne retrouva jamais sa prospérité d'autrefois. Par la suite il se dirige vers les Açores.

La flotte embaucha Richer Booty lors du voyage retour et pilla la ville de Las Palmas de Gran Canaria sur l'île de Grande Canarie.

François Le Clerc et sa flotte de 330 hommes furent les premiers Européens à s'installer à Sainte-Lucie. Il établit son repère dans un îlot nommé « Pigeon Island » car l’endroit était idéal pour s’élancer à l’abordage des galions espagnols qui passaient au large de la Martinique.

En 1560, alors qu'il attendait un vaisseau espagnol qui transportait des lingots d'or, il ravage les villes situées sur la côte de Panama.

En avril 1562, les protestants de plusieurs villes de Normandie se rebellent contre leur roi catholique. Élisabeth Ire d'Angleterre envoya des troupes anglaises pour occuper Le Havre jusque 1563. Le Clerc rejoint les forces britanniques et ravage les vaisseaux français. En mars 1563, il demanda à la reine Élisabeth une grosse somme d'argent en récompense de ses actions. Blessé dans son orgueil lorsque la reine rejette sa demande, il met les voiles vers les Açores, où il est tué la même année en traquant des galions espagnols remplis d'or.

Le Clerc fit construire le manoir de Crasville où il accueillit l'Amiral Gaspard II de Coligny.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]