François III de Modène

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François III de Modène.

François III Marie (Francesco III Maria) d'Este, prince héréditaire puis 12e duc de Modène (1737), est né à Modène le 2 juillet 1698 et mort à Varèse le 22 février 1780.

Biographie[modifier | modifier le code]

Homme cultivé et sage, fils de Renaud III de Modène, duc de Modène et de Charlotte-Félicité de Brunswick-Lüneburg. Il épousa en 1720 Charlotte-Aglaé d'Orléans (1700-1761), fille du Régent.

Ils eurent neuf enfants :

  1. Alphonse (1723-1725) ;
  2. François Constantin (1724-1725) ;
  3. Marie Thérèse Félicité (Maria Teresa) (1726-1754) qui épousa en 1744 Louis de Bourbon, duc de Penthièvre (1725-1793) ;
  4. Hercule Renaud (Ercole Rinaldo) (1727-1803), (dernier duc de Modène de la Maison d'Este) épouse en 1741 Marie-Thérèse Cybo de malaspina, duchesse de Carrare et Massa;
  5. Mathilde (1729-1803) ;
  6. Béatrice (1731-1736) ;
  7. Marie Fortunée (Maria Fortunata) (1731-1803) qui épousa en 1759 Louis-François de Bourbon, prince de Conti (1734-1814) ;
  8. Benoît Philippe (Benedetto Filippo) (1736-1751) ;
  9. Marie Élisabeth (1741-1774).

Le duc de Modène eut en outre deux enfants naturels non légitimés :

  1. François Marie Tesde (1743-1821), évêque de Reggio ;
  2. Federico Tesde (1745-1820).

À son mariage, la jeune duchesse apportait une dot énorme de 1,8 million de livres, constituée pour moitié par le roi Louis XV, cousin de la mariée. En fait, La princesse s'étant compromise dans une aventure galante avec le duc de Richelieu, celui-ci avait été emprisonné à la Bastille. Pour faire libérer son amant, la princesse avait accepté ce mariage plus conforme à son rang et le duc de Modène, dont l'alliance n'apportait rien à la France mais qui s'alliait ainsi au sang royal des Bourbon avait consenti à ce mariage.

La duchesse s'ennuya à périr à Modène et finit par retourner en France en 1744 quand elle réussit à marier sa fille aînée au duc de Penthièvre, petit-fils de Louis XIV. Elle maria ensuite sa cadette au prince de Conti mais ce mariage fut une catastrophe, le prince refusant de cohabiter avec son épouse, femme pourtant sage, douce et vertueuse mais trop intelligente, discrète et austère pour une cour aussi superficielle que la cour de France. La duchesse de Modène mourut en 1761.

François III épousa en secondes noces Thérèse de Castelbarco, et en troisièmes noces Maria Renata von Harrach (1721-1788).

François III de Modène a laissé une réputation d'esprit éclairé. Il reçut de l'impératrice Marie-Thérèse le gouvernement de Lombardie, preuve de ses compétences et de l'estime de la souveraine.

Il maria son fils, futur Hercule III, à Marie-Thérèse Cibo de Malaspina, héritière des duchés de Massa et de Carrare, donnant à son duché un accès à la mer Méditerranée.

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1737-1780
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