François Gravé

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François Gravé, sieur du Pont, encore appelé Dupont-Gravé ou Pont-Gravé, navigateur (« capitaine de marine ») et marchand, est né à Saint-Malo en 1560 : il y est baptisé le 27 novembre 1560 en la paroisse Notre-Dame[1]. Il est décédé en mer, en Angleterre, ou en France, probablement à Honfleur dans ce cas, en 1629 ou peu après[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Négociant en fourrures installé à Saint-Malo, il quitte ce lieu en 1600 pour s'établir à Honfleur, comme navigateur et s'associer à Pierre Chauvin de Tonnetuit dans la récolte des peaux. Se rendant presque chaque année en Nouvelle-France, dite Canada, il y exercera jusqu'à sa mort ces métiers de navigateur (capitaine de marine) et de marchand, travaillant pour le compte des différentes compagnies successives : celles du Commandeur Aymar de Chaste, de Pierre Dugua de Mons et de Guillaume de Caen (un frère d'Émery de Caen).

Chaque été depuis au moins 1598, Gravé-Dupont fait donc la traite des fourrures avec les autochtones, à Tadoussac et jusqu'aux Trois Rivières.

En 1603, il accompagne le jeune marin, soldat, explorateur, dessinateur et cartographe Samuel Champlain[3] dans une nouvelle expédition (depuis Jacques Cartier en 1535) de reconnaissance des rives de la Grande Rivière de Canada, en barque depuis Tadoussac, jusqu'au très grand sault infranchissable (le Sault Saint-Louis), près du mont Royal.

Puis, en 1604, chargé d'affaires de Pierre Dugua de Mons, François Gravé va, avec ce dernier, Champlain et d'autres hommes, participer sans femme ni enfant à la fondation d'une colonie permanente en Acadie. Il assure le commandement de cette petite troupe établie à Port-Royal, après le retour en France de Dugua de Mons, en 1605.

Si François Gravé fut d'abord un marchand aimé des Amérindiens, il joua un rôle non négligeable dans les premières heures de la colonisation de la Nouvelle-France. Très proche de Samuel de Champlain, il lui fut pendant de longues années d'un grand secours comme capitaine approvisionneur et, cela, dès 1608, à la fondation de Québec. Il était encore avec Champlain lors de la prise de Québec en 1629. Ce devait être son dernier séjour au Canada : il avait alors, à bientôt 69 ans, de grands problèmes de santé, souffrant beaucoup, notamment de la goutte.

Si on en croit les marchands de Saint-Malo, François Dupont-Gravé avait commencé à fréquenter le golfe et le fleuve Saint-Laurent vers 1580. Il est certainement l'un de ceux qui ont fait le plus de traversées de l’Atlantique à cette époque. Champlain ne pouvait trouver plus expérimenté guide et mentor, dès 1603, sur l'Atlantique nord, puis dans le golfe et sur le fleuve Saint-Laurent[4].

Hommages[modifier | modifier le code]

  • Le village de Pontgravé ou Haut-Rivière-du-Portage, au nord-est du Nouveau-Brunswick, est nommé en son honneur[5].
  • Un canton du Québec fut nommé « Pont-Gravé » le 7 février 1894.
  • Au Québec, il existe une rue Pontgravé dans plusieurs villes : Québec (dans le quartier Limoilou), Saint-Bruno-de-Montarville, ... ou une rue François-Gravé à Boucherville, ...

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Fiche de François Gravé dans le Fichier Origine (Fédération québécoise des sociétés de généalogie et Fédération française de généalogie).
  2. Marcel Trudel, Gravé Du Pont, François, Dictionnaire biographique du Canada.
  3. Champlain écrira, concernant les évènements de 1619, au sujet de François Gravé-Dupont : « son âge me le ferait respecter comme mon père ». Champlain devait donc avoir environ 20 ans de moins que François Gravé et serait donc né vers 1580 (plutôt que vers 1567 ou 1570 comme encore souvent rapporté sans preuve). In Samuel de Champlain, Les voyages de la Nouvelle-France occidentale, dite Canada [...] depuis l'an 1603 jusqu'en l'an 1629, Paris, Claude Collet, 1632, 2 volumes; autres éditions en 1632, chez Pierre Le Mur et chez Louis Sevestre; in Tome V de l'édition Laverdière, 1870, des Oeuvres de Champlain.
  4. Denis Vaugeois, Champlain et Dupont Gravé en contexte, communication présentée par Denis Vaugeois lors du 133e congrès du comtié des travaux historiques et scientifiques (CTHS) à Québec le 2 juin 2008.
  5. (en) Alan Rayburn, Geographical Names of New Brunswick, Énergie, Mines et Ressources Canada, Ottawa, 1975, p.221.