François Chabas

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François Joseph Chabas
Égyptologue
Pays de naissance Drapeau de la France France
Naissance 2 janvier 1817
Briançon
Décès 17 mai 1882
Versailles
Nationalité française
Autres activités marchand de vin

François Joseph Chabas, né le 2 janvier 1817 à Briançon et mort le 17 mai 1882 à Versailles, est un égyptologue français.

Biographie[modifier | modifier le code]

D'origine modeste, François Joseph Chabas étudie à Chalon-sur-Saône et devient marchand de vin. Membre de diverses académies, président de la chambre de commerce et d'industrie de Chalon-Autun-Louhans, il devient président du conseil départemental de Saône-et-Loire.

Autodidacte, il apprend le latin, le grec et d'autres langues. Attiré par l'anthropologie, il apprend l'ancien égyptien. Chalonnais d'adoption, il fut l'un des pionniers de l’égyptologie dans la droite ligne de Vivant Denon, et un archéologue distingué. Il fit de Chalon le centre d’une « université européenne », nouant des contacts à la fois amicaux et professionnels avec les plus éminents orientalistes de son temps. Travailleur infatigable, commerçant en vins de profession et président de la chambre de commerce et d'industrie de Chalon-Autun-Louhans, c’est sa passion pour l'Égypte qui le propulsa bien vite aux plus hautes destinées.

Parmi la cinquantaine d’ouvrages scientifiques qu'il publia durant son existence, il est important de signaler qu'il fut tout d'abord le premier à déchiffrer le plus ancien livre du monde, le papyrus Prisse, véritable traité de sagesse égyptienne ; il écrivit aussi Voyage d'un Égyptien en Syrie, Phénicie et Palestine au XIVe siècle avant notre ère, ouvrage rappelant l'histoire d'Abraham et de la Terre Promise.

Il s'occupa aussi de la traduction du papyrus Amherst, du papyrus Abbott et du papyrus de Turin, de l’étude du traité de Ramsès II et des Khétas, du décryptage de la requête à Amenhotep, des papyrus de Bologne et des maximes morales d’Ani, de l’étude des monnaies, des poids et mesures, dont il a le premier déterminé les étalons principaux de la traduction des maximes morales d’Ani, des maximes morales de Ptahhotep, des papyrus moraux et autres correspondances contenus dans les papyri du British Museum, des musées de Berlin, de Bologne, etc…

Sans omettre les recherches fructueuses effectuées dans le domaine de la paléontologie et de la préhistoire européenne.

Entre 1876 et 1880, Chabas édite également un journal : L'Égyptologie. Ses travaux portèrent essentiellement sur l'expulsion des Hyksôs.

Sa tombe se trouve au cimetière Saint-Louis de Versailles.

À Chalon-sur-Saône, un monument dans le square Chabas perpétue son souvenir.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Une inscription historique du règne de Seti Ier, Chalon sur Saône, Impr. J. Dejussieu,‎ 1856 ;
  • Voyage d'un Égyptien en Syrie, en Phénicie, en Palestine au quatorzième siècle avant notre ère, Paris,‎ 1866 ;
  • Détermination métrique de deux mesures égyptiennes de capacité, Paris, Maisonneuve,‎ 1867 ;
  • Les pasteurs en Égypte, Amsterdam,‎ 1868 ;
  • Mélanges égyptologiques [« trois séries en quatre volumes »], Paris, Châlon, J. Dejussieu,‎ 1862-1873 ;
    • Mélanges égyptologiques, vol. 3 (2) : Sur un plan égyptien d'un tombeau royal à Thèbes,‎ 1870 ;
  • Étude sur l'antiquité historique d'après les sources égyptiennes et les monuments réputés préhistoriques, Amsterdam,‎ 1872 ;
  • Recherches pour servir à l'histoire de la XIXe dynastie et spécialement à celle des temps de l'Exode, Amsterdam,‎ 1873.

Biographie[modifier | modifier le code]

  • Emmanuel Mère, François Chabas, profession égyptologue, Éditions Hérode.