François-Théodore Legras

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François-Théodore Legras

Naissance 27 décembre 1839
Claudon (Vosges)
Décès 2 août 1916
Paris
Nationalité française
Activités maître-verrier
Formation verrerie de la Plaine Saint-Denis à Saint Denis
Mouvement artistique Art nouveau
Influencé par Emile Gallé
Récompenses Médaille d'or à l'Exposition internationale de Barcelone de 1888, Sixième grand prix à l'Exposition universelle de Paris de 1889

François-Théodore Legras[1], né le dans le hameau de La Grande Catherine à Claudon (Vosges) et mort le à Paris, est un maître verrier français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son enfance passée dans un tout petit hameau, en pleine nature, au cœur de la forêt de Darney, l'une des plus belles forêts de France, l'a vraisemblablement marqué et va devenir source d'inspiration pour ses créations axées sur la faune, la flore et surtout sur les paysages de forêts et lacustres qui ponctuent la Vallée de l'Ourche.

Âgé de 20 ans, il entre comme commis dans des verreries proches de son hameau natal. C'est là qu'il apprend son métier.

L'usine Legras à Saint-Denis

À 24 ans, il quitte ses Vosges natales pour aller travailler à la verrerie de la Plaine Saint-Denis quartier de la ville de Saint Denis proche de Paris où il est embauché comme commis de nuit.

Six mois plus tard, il devient chef de fabrication et en 1866, âgé de 27 ans, il devient directeur de la verrerie. Il fait alors construire une nouvelle usine moderne et une cité ouvrière qui devient au fil des années un ensemble industriel de près de 20 000 mètres carrés.

Il devient président directeur général de Legras et Cie, puis de la Verrerie et Cristallerie de Saint-Denis.

Il participe à de nombreuses expositions nationales et internationales où il est très souvent récompensé. Il a également été responsable de la partie verrerie et cristallerie de l'Exposition universelle de 1900 à Paris[2].

En 1909, il cède la direction de son entreprise à son neveu Charles Legras.

L'œuvre[modifier | modifier le code]

Les bouteilles à sujet

Sur des thèmes divers comme Jeanne d'Arc ou, plus connus, des modèles de la Tour Eiffel et de Napoléon. De nombreuses réalisations également sur le thème des personnages de la Troisième République.

Production artistique

Il fait partie des quatre maîtres verriers à la fondation de l'Art nouveau avec Gallé, Daum et Lalique. Très grande variété de l'œuvre avec de considérables modèles de formes et décors variés. La méthode de classement la plus utilisée est celle en fonction des thèmes décoratifs comme les paysages, les fleurs, la faune.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. On trouve parfois dans certains catalogues et ouvrages les prénoms de Jean-François ou Auguste, mais sa véritable identité est bien François-Théodore Legras
  2. Charles Legras, La Verrerie française à l'Exposition de 1900, notes sur quelques branches de la fabrication du verre, J.-S. Baillière et fils, 1900, 31 p.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Exposition permanente au musée d'Hennezel dans une salle qui lui est consacrée.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Giuseppe Cappa, « Legras (Verreries Saint-Denis) » in Le génie verrier de l'Europe : témoignages : de l'historicisme à la modernité (1840-1998), Mardaga, Sprimont (Belgique), 2001 (2e éd.), p. 313-320 (ISBN 2-87009-680-1)
  • Nicole Meyer Rodrigues et Laurence Serra, Le verre en œuvre... : de la fin de l'antiquité aux usines Legras, le verre à Saint-Denis : archéologie et industrie, Unité d'archéologie, Saint-Denis, Musée d'art et d'histoire, 2006, 12 p. (livret réalisé à l'occasion de l'exposition présentée au Musée d'art et d'histoire, Saint-Denis, 17 novembre 2006 - 22 octobre 2007)
  • Marie-Françoise et Jean-François Michel, Nelly Fouchet, Dominique et Jean Vitrat, Legras, verrier, Argusvalentines, Puteaux, 2002, 270 p. (ISBN 2-9518963-0-1) (avec un catalogue raisonné de ses œuvres)
  • Marie-Françoise et Jean-François Michel, Dominique et Jean Vitrat, "François-Théodore Legras, verrerie artistique et populaire française", 2012, 376 pages (ISBN 978-2-7466-4005-4). Contacts: contact@legras2-lelivre.fr. www.legras2-lelivre.fr.
  • Henri Poirier, « Les verreries et cristalleries Legras de la Plaine Saint-Denis », in Jean-Paul Brunet (et al.), Des cheminées dans la Plaine : cent ans d'industrie à Saint-Denis autour de Christofle (1830-1930) (exposition, Saint-Denis, Musée d'art et d'histoire, 1998), Créaphis, Grâne, 1998, p. 81-86 (ISBN 2-907150-85-5)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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