François-Charles d'Autriche

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François-Charles (1850)

François Charles Joseph, archiduc d'Autriche (Vienne, 7 décembre 1802Vienne, 8 mars 1878) était le troisième fils de l'empereur François Ier d'Autriche et de Marie-Thérèse de Bourbon, fille de Ferdinand Ier des Deux-Siciles après l'archiduc-héritier Ferdinand né en 1793 et l'archiduc Joseph né en 1799.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il nait dans une Autriche humiliée par la France révolutionnaire puis impériale. En 1807, il perd sa mère et son frère puiné Joseph-François, puis en 1809 son frère benjamin Jean Népomucène. En 1810, sa sœur Marie-Louise épouse « l'ogre corse », le « Krampus », l'ennemi Napoléon Ier, empereur des Français, roi d'Italie, protecteur de la Confédération Helvétique et de la Confédération du Rhin. À 8 ans, il est donc le beau-frère de Napoléon Ier et l'oncle du roi de Rome, qu'il accueillera à Vienne avec toute la famille impériale après la chute de l'empire Français (le fils de Napoléon et de Marie-Louise portera alors le titre « duc de Reichstadt »).

Peu brillant et d'un naturel effacé, il épouse en 1824 la princesse Sophie de Bavière. Cette union aurait été décidée lors du Congrès de Vienne. En effet, l'archiduc héritier Ferdinand étant incapable d'exercer ses fonctions, le trône devait revenir à François-Charles mais le tout puissant ministre Metternich qui craignait l'ambition de la nouvelle et brillante archiduchesse parvint à faire changer d'avis l'empereur François Ier et même, maria l'archiduc-héritier. Ce mariage, peut être pas consommé, resta stérile. À la mort de l'empereur, Ferdinand monta sur le trône laissant la totalité du pouvoir au chancelier Metternich, désormais tout puissant.

En 1848, La révolution obligea la famille impériale à se réfugier à Prague. Metternich dut s'enfuir et l'archiduchesse Sophie, aidée par sa sœur, l'impératrice douairière, et sa belle-sœur l'impératrice Marie-Anne, amena sans trop de mal son époux à renoncer à ses droits en faveur de leur fils aîné François-Joseph qui n'avait que 18 ans. Après cet épisode qui le mit un cours instant en lumière, l'archiduc retourna sans acrimonie à sa vie effacée.

Cinq enfants sont nés de son union avec Sophie de Bavière :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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