Frédéric d'Orange-Nassau

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Le prince Frédéric des Pays-Bas

Le prince Frédéric des Pays-Bas (Willem Frederik Karel), prince des Pays-Bas, prince de Luxembourg, prince d'Orange-Nassau (Berlin 28 février 1797 - Wassenaar 8 septembre 1881), était le deuxième fils de du roi Guillaume Ier et de son épouse, la reine Wilhelmine.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Le prince a grandi à la cour de son grand-père Frédéric-Guillaume II de Prusse et de son oncle Frédéric-Guillaume III de Prusse. Un de ses professeurs fut Karl von Clausewitz. À l'âge de 16 ans, le prince participa à la bataille de Leipzig.

Il rentra aux Pays-Bas en décembre 1813. Comme il ne parlait pas le néerlandais, le prince fut envoyé à l'Université de Leyde. Lorsque Napoléon Ier revint de l'île d'Elbe, pendant les Cent-Jours, le prince reçut le commandement d'un détachement de l'armée de Wellington à la bataille de Waterloo[1].

Prince des Pays-Bas[modifier | modifier le code]

Frédéric est nommé commissaire général du Département de la guerre en 1826 et réorganisa donc l'armée sur le modèle prussien. Il fonda l'académie militaire de Bréda et équipa l'armée d'armes modernes.

En 1829, Frédéric fut choisi comme candidat au trône de la Grèce, mais il refusa parce qu'il ne voulait pas être roi d'un pays dont la langue et les traditions lui étaient étrangères.

Au cours de la révolution belge de 1830, Frédéric commanda les troupes envoyées à Bruxelles pour réprimer la rébellion et il prit part à la campagne de dix jours de 1831, après l'indépendance de la Belgique.

Quand son père abdiqua en 1840, Frédéric se retira de la vie publique. Mais à la mort de son frère aîné, en 1849, le nouveau roi Guillaume III des Pays-Bas le rappela à la vie publique et le nomma Inspecteur général de l'armée, fonction qu'il a occupée jusqu'en 1868, quand il a démissionné en raison de l'absence de soutien pour ses plans de modernisation de l'armée.

Mariage et descendance[modifier | modifier le code]

Frédéric d'Orange-Nassau épousa le 21 mai 1825 sa cousine Louise de Prusse (1808–1870), fille du roi Frédéric-Guillaume III et de la fameuse reine Louise. Ils eurent quatre enfants :

Références[modifier | modifier le code]

  1. La blessure qui il y reçu à l'épaule est à l'origine de l'édification de la Butte du Lion