Frédéric-Charles de Prusse

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Prince Frédéric Charles de Prusse

Frédéric-Charles de Prusse, (en allemand : Friedrich Karl von Preußen), dit « le Prince Rouge », né le 20 mars 1828 au château de Klein à Berlin, décédé le 15 juin 1885 au pavillon de chasse de Glienicke est un prince de Prusse qui fut officier prussien.

Famille[modifier | modifier le code]

Fils de Charles de Prusse et de Maria de Saxe-Weimar-Eisenach, il était le neveu des rois de Prusse Frédéric-Guillaume IV et Guillaume Ier; sa mère était la sœur de l'épouse de Guillaume Ier, l'impératrice Augusta.

Sa sœur Anne de Prusse (1836-1918), landgravine de Hesse-Cassel, mélomane avertie fut la protectrice des plus grands musiciens de son temps et se convertit au catholicisme en 1901.

Mariage et descendance[modifier | modifier le code]

Le 29 novembre 1854, Frédéric-Charles de Prusse épouse Marie-Anne d'Anhalt-Dessau (1837-1906), fille de Léopold IV, prince d'Anhalt-Dessau et de Frédérique de Prusse.

Cinq enfants sont nés de cette union :

Biographie[modifier | modifier le code]

Frédéric-Charles de Prusse fit une brillante carrière dans l'armée, il participa à plusieurs grandes batailles au cours de différentes guerres, notamment celles de la Loire, pendant la guerre franco-prussienne de 1870.

Enfance[modifier | modifier le code]

Frédéric-Charles de Prusse naquit au château de Klein à Berlin le 20 mars 1828. De 1842 à 1846, il fut placé sous la tutelle des militaires. En 1846, le comte von Roon l'accompagna à titre de tuteur à l'université de Bonn puis dans ses voyages en Europe.

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Après ses études, Frédéric-Charles de Prusse servit sous le commandement du maréchal de camp von Wrangel dans un régiment de cavalerie au cours de la première guerre du Schleswig (1848). Promu major, lors de la campagne militaire dans le Bade, le prince participa à la bataille de Wiesenthal, à la tête d'un escadron de hussards et fut gravement blessé. En 1852, il fut promu colonel; en 1854, général de division; en 1856 lieutenant général. En 1860, il publia un ouvrage militaire intitulé : Eine militärische Denkschrift von P. F. K. Promu général de cavalerie, Frédéric-Charles de Prusse participa à la seconde guerre du Schleswig contre le Danemark en 1864 et occupa le poste de commandant des troupes prussiennes dans les forces expéditionnaires austro-prussiennes.

Il se distingua à la Guerre austro-prussienne et commanda la 1re armée composée du 2e, 3e et 4e corps d'armée. Il fut mis en échec à la bataille de Sadowa le 3 juillet 1866, face à la supériotité numérique des forces armées autrichiennes, jusqu'à l'arrivée de son cousin, le prince héritier Frédéric- Guillaume.Ce dernier, à la tête de son armée, attaqua l'armée autrichienne par le flanc.

Au déclenchement de la Guerre franco-prussienne en 1870, Frédéric-Charles de Prusse reçut le commandement de la 2e armée, avec laquelle il se distingua dans la bataille de Forbach le 6 août 1870; la bataille de Rezonville le 16 août 1870; la Bataille de Saint Privat le 18 août 1870, et au siège de Metz du 3 septembre au 23 octobre 1870.

Après la capitulation de Metz, le 28 octobre 1870, son armée fut envoyée dans la région de la Loire pour "nettoyer" la zone autour d'Orléans où les troupes françaises, d'abord sous le commandement de d'Aurelle de Paladines, puis du général de Chanzy tentèrent de marcher vers le nord de Paris afin de soulager les troupes françaises.

En 1871, il occupa ainsi avec ses soldats le village de Saint-Patrice (Indre-et-Loire) et le château de Rochecotte, appartenant aux Castellane - auxquels les Hohenzollern étaient alliés par mariage - et où il fêta avec faste la proclamation de l'Empire allemand dans la galerie des Glaces de Versailles, puis (?) celui d'Azay-le-Rideau, alors propriété des Biencourt.

En récompense de ses services, Frédéric-Charles de Prusse fut promu au grade de generalfeldmarschall. Après la guerre, il fut nommé inspecteur général et promu au grade de maréchal de l'armée impériale de Russie par Alexandre II de Russie.

Frédéric-Charles de Prusse entreprit plusieurs voyages en Orient, dont le dernier eut lieu en 1883. Cette année-là il se rendit en Égypte et en Syrie.

Quelques anecdotes[modifier | modifier le code]

Officier émérite, s'étant distingué lors des guerres contre le Danemark (1864), l'Autriche et la Confédération germanique (1866) et la France (1870/1871), archétype du militaire prussien conservateur, il avait l'appui du chancelier Bismarck qui vantait ses mérites au roi de Prusse Guillaume Ier pour discréditer le Kronprinz Frédéric-Guillaume qui professait des idées libérales.

On raconte aussi qu'il ne se retint pas de gifler sa femme qui venait de donner le jour, pour la troisième fois, à une fille...

Décès[modifier | modifier le code]

Vue du pavillon de chasse de Glienicke en 1865

Frédéric-Charles de Prusse décéda le 15 juin 1885 au pavillon de chasse de Glienicke.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes et sources[modifier | modifier le code]