Foyer Belpaire

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GWR 4073 Castle Class
220 Nord 701.
Plan d'un foyer Belpaire

Le foyer Belpaire est utilisé pour les chaudières de locomotive à vapeur.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

La partie de la chaudière située autour du foyer (appelée communément « boîte à feu ») se caractérise par sa partie supérieure de forme non pas cylindrique mais parallélépipédique. Elle présente des faces parallèles à celles du foyer, auxquelles elles sont reliées par des tirants jouant le rôle d'entretoises. Les tirants verticaux permettent la consolidation de la face supérieure du foyer (le « ciel ») en dispensant des sommiers qui jouent le rôle de raidisseurs longitudinaux.

Cette disposition permet d'améliorer les échanges de chaleur et augmente ainsi la production de vapeur. L'aire d'évaporation de l'eau est accrue ce qui réduit les risques d'entraînement d'eau.

Cette technologie doit son nom à Alfred Belpaire. Directeur du matériel des Chemins de fer de l'État belge, il invente le foyer plat, à grande surface de grille, afin de brûler sous faible épaisseur du charbon menu, vendu à bas prix. Il introduit alors, en 1864, ce type de construction, plus simple et plus léger, même si l'assemblage avec la partie avant de la chaudière est moins naturel.

Cette technologie a connu une grande diffusion, notamment au Royaume-Uni (Great Western Railway, London, Midland and Scottish Railway) et aux États-Unis (Pennsylvania Railroad, Great Northern). En France, beaucoup de locomotives de la Compagnie des chemins de fer du Nord (141 TC, 230 D, 231 C, 231 E ou 150 P…) du PO (230 G, 231 A, 240 A…) utilisaient ce type de foyer, de même que les Compagnie des chemins de fer de l'Est (130 A, 230 K, 241 A), et du PLM (140 A, 230 C, 242 TA)…

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]