Foy d'Agen

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Martyre de sainte Foy.

À la fin du IIIe siècle en Gaule, quelques persécutions ont lieu après l’édit de Dioclétien.

À Agen, c’est à cette période que naît Foy ou Foi, vers l’an 291[1]. (en latin fides, is, différent de fides, ei, qui signifie « foi »), qui appartenait à une très riche famille gallo-romaine. Elle a défendu sa foi chrétienne, jusqu’à mourir pour elle. Cuite sur un lit d’airain et décapitée, à l’âge de douze ans, à Agen, en 303, après avoir comparu devant le tribunal de Dacien, proconsul romain durant le règne de l’empereur Maximien. Après elle, moururent sa sœur sainte Alberte, saint Caprais et d’autres habitants chrétiens de la ville venus partager le sort de la martyre.

Elle n’était guère connue en dehors de la région, jusqu’à ce jour de 866 où un moine de Conques, dans le Rouergue, Avariscius, vole ses restes dans l’église de Sainte Foy d’Agen pour les rapporter dans son abbaye de Conques qui manquait de reliques, pour attirer la foule des pèlerins, en recherche d’actes de foi. Ce moine aurait passé dix ans à Agen pour endormir la méfiance de ses collègues avant de s’emparer des restes sacrés.

Il semble toutefois plus probable que les ossements de sainte Foy ont été mis à l’abri dans l’abbaye lors des invasions normandes qui dévastaient les bords de la Garonne dans les années 800.

Quoi qu’il en soit, l’abbaye connut dès lors une grande prospérité et, comme elle se trouvait sur une des routes des pèlerins de Saint-Jacques-de-Compostelle (la Via Podiensis), les « Jacquiers » s’arrêtaient pour prier devant la belle statue d’or qui contenait le crâne de la martyre.

Elle est fêtée le 6 octobre, jour supposé de son exécution.

Sa renommée s’étendit dès lors en France puis en Espagne et au Portugal. Les conquistadores l’emmenèrent dans les Amériques. De nombreuses villes portent son nom : Santa Fe aux É.-U. (Nouveau-Mexique, Texas, Floride, Missouri, Tennessee), Santa Fe de la Vera Cruz en Argentine, Santa Fe de Bogotá en Colombie, et bien d’autres au Mexique, au Honduras, au Panama, au Chili et au Brésil (22 localités dans tout le pays, avec l’orthographe Santa Fé ; source brésilienne : « Atlas rodoviário Quatro Rodas »). Des églises anciennes et importantes portent son nom à Sélestat (Alsace) et à Sankt-Fiden près de Saint-Gall (Suisse). Heilige Fides est la forme allemande de sainte Foy. Au Québec, le père Chaumonot construisit une chapelle pour les Hurons en 1669, près de Sillery et de Cap-Rouge sur le Saint-Laurent, en l’honneur de sainte Foy. La ville a été fusionnée avec dix-sept autres dans la nouvelle ville de Québec en 2002.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Les saints d’Aquitaine : Sainte Foy, Monastère Sainte-Marie De La Garde, Castelculier, mars 2014, [PDF] [lire en ligne] ;