Fostat

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30° 00′ N 31° 14′ E / 30, 31.233 ()

Illustration de Fustat datant du début du XXe siècle

Fostat (arabe : الفسطاط), aussi appelée Fustat, Al Fustat, Misr al-Fustat ou Fustat-Misr, fut la première capitale arabe de l'Égypte. La ville fut fondée par le général Amru ben al-As à la suite de la conquête de l'Égypte par les Arabes en 641. C'est là que la première mosquée du pays et de l'Afrique fut bâtie.

Fostat était aux temps des dynasties omeyyades (661-750) et abbassides (750-1050) un camp fortifié. La ville connut son apogée au XIIe siècle avec une population d'environ 200 000 habitants[1]. La ville était le centre du pouvoir administratif de l'Égypte jusqu'en 1168, lorsqu'elle fut incendiée par son propre vizir, Shawar, qui voulait empêcher les croisés de piller ses richesses. Ce qui subsistait de la ville fut alors incorporé au Caire voisin. Entre le XIIIe et le XVe siècle, les mamelouks firent de l'endroit une simple décharge, bien qu'une population de quelques milliers d'habitants continuât d'y vivre par le commerce de poteries[2].

De nos jours, Fostat fait partie du Vieux Caire. Peu de bâtiments de l'époque médiévale subsistent, mais de nombreuses fouilles archéologiques ont été entreprises. Beaucoup d'objets découverts sur le site sont exposés au Musée islamique du Caire.

Fostat est par ailleurs le lieu où mourut le très célèbre Maïmonide (né à Cordoue vers 1135 et mort au Vieux Caire en 1204, chassé d’Espagne par les Almohades).

D'ailleurs, des manuscrits hébraïques précieux pour l'Histoire juive ont été trouvés dans une guéniza de la Synagogue de Fostat.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Caroline Williams, Islamic Monuments in Cairo: The Practical Guide, American University in Cairo Press,‎ 2002 (ISBN 9774246950), p. 37.
  2. (en) Eyewitness Travel: Egypt, Londres, Dorlin Kindersley,‎ 2001 (réimpr. 2007) (ISBN 0-75662-875-8), p. 124.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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