Fortunato Bartolomeo De Felice

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Montre de poche de Fortunato de Felice, avec un portrait émaillé du propriétaire

Fortunato Bartolomeo De Felice est un encyclopédiste et éditeur originaire d'Italie, né à Rome le 24 août 1723 et mort à Yverdon le 7 février 1789.

Il est connu pour être l'auteur principal et l'éditeur de l'Encyclopédie dite d'Yverdon.

Biographie[modifier | modifier le code]

De Felice naquit dans une famille originaire de Naples. Il enseigna d'abord les sciences à Rome et à Naples. Forcé de quitter Naples par suite d'une intrigue amoureuse, il erra longtemps en Italie et en Suisse, se fixa vers 1756 à Berne, s'y lia avec Albrecht von Haller et embrassa la religion protestante.

Il alla plus tard à Yverdon monter un établissement d'imprimerie, d'où sortirent une foule de bons ouvrages. Il dirigea en même temps avec succès un pensionnat. Après avoir traduit de l'anglais ou du français et latin et en italien des ouvrages scientifiques qu'il voulait faire connaître à l'Italie (Descartes, Maupertuis, d'Alembert, Isaac Newton), il rédigea à partir de 1758, avec Vincent Bernard de Tscharner, des journaux littéraires et scientifiques estimés.

Il édita les Principes de droit naturel et des gens de Jean-Jacques Burlamaqui, qu'il abrégea ensuite sous le titre de Leçons de droit de la nature et des gens, 1769, donna en 1770 des Leçons de logique.

Il publia enfin, de 1770 à 1780, l' Encyclopédie ou dictionnaire universel raisonné des connaissances humaines, dite Encyclopédie d'Yverdon en 48 volumes in-4°, immense ouvrage, dont l'Encyclopédie parisienne forme la base, et pour laquelle il s'assura le concours de prestigieux collaborateurs suisses, tels Leonhard Euler, Albrecht von Haller, mais aussi étrangers comme le français Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande. Au-delà l'encyclopédie est aussi une compilation par de Félice des meilleurs ouvrages de l'époque.

Fin 1788, ruiné, il est contraint de vendre l'essentiel de ses biens dont sa propriété de Bonvillars et sa bibliothèque.

Famille[modifier | modifier le code]

La vie familiale de De Felice fut mouvementée. Il se marie, une première fois, le 29 décembre 1759 avec Catherine-Suzanne Wavre qui lui donnera 9 enfants. Elle décède à peine 6 mois plus tard. Il se remarie 6 mois plus tard avec Louise-Marie Perrelet, fille d'un futur collaborateur de l'Encyclopédie d'Yverdon. Elle décède à son tour, accidentellement, le 17 septembre 1774 à Bonvillars. Enfin, deux mois plus tard il épouse Jeanne-Salomé Sinnet. Il aura en tout 13 enfants.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Outre l'encyclopédie d'Yverdon, De Félice est l'auteur ou l'éditeur des ouvrages suivants.

  • Dictionnaire de justice naturelle et civile, 1778, 13 volumes in-4.
  • Dictionnaire géographique, historique et politique de la Suisse, Neuchâtel, 1775, 2 vol.

Sources[modifier | modifier le code]

  • C. Donato, An Intellectual Exile in the 18th Century: Fortunato Bartolomeo De Felice in Switzerland, in «Romance Languages Annual», 1992, pp. 243-247;
  • C. Donato, The Letters of Fortunato Bartolomeo De Felice to Pietro Verri, in «Modern Language Notes», 107, 1992, pp. 74-111;
  • G. Pejrone, Fortunato Bartolomeo De Felice éducateur, pubbliciste, éditeur, in «Annales Benjamin Constant», 14, 1993, pp. 57-62;
  • L’Encyclopédie d’Yverdon et sa résonance européenne: contextes - contenus - continuités, Édité par J.-D. Candaux, A. Cernuschi, C. Donato et J. Häseler, Genève, Slatkine, 2005;
  • S. Ferrari, Il rifugiato e l’antiquario. Fortunato Bartolomeo De Felice e il transfert italo-elvetico di Winckelmann nel secondo Settecento, Rovereto, Osiride, 2008.

Liens externes[modifier | modifier le code]