Forties

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Forties
Présentation
Coordonnées 57° 43′ 00″ N 1° 01′ 00″ E / 57.716667, 1.01666757° 43′ 00″ Nord 1° 01′ 00″ Est / 57.716667, 1.016667  
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Co-exploitants Apache Corporation
Historique
Découverte 1970
Début de la production 1975
Pic de production de pétrole 1979

Géolocalisation sur la carte : mer du Nord

(Voir situation sur carte : mer du Nord)
Point carte.svg

Forties est le plus grand gisement pétrolier jamais trouvé dans les eaux britanniques de la mer du Nord. Il fut découvert en 1970 par BP dans le secteur central de la mer du Nord (GPS : 0° 52’ E 57° 44’ N), au début de la vague aussi impressionnante qu'éphémère de grandes découvertes pétrolières dans ce pays. Le gisement fut mis en production avec quatre plateformes (une cinquième fut ajoutée en 1987). À la fin des années 1970, le gisement produisait quelque 500 kbbls/j.

En 2003, le gisement, moribond (la production n'était plus que de 40 kbbls/j) fut revendu à Apache Corporation, un producteur moyen américain. Cette cession fut perçue comme le début d'un désengagement des majors de la mer du Nord (région pétrolière vieillissante) au profit de compagnies plus petites. Toutefois, il n'y a en réalité eu qu'une poignée de reventes du genre depuis. Apache parvint à doubler la production par une série de nouveaux puits.

La production cumulée est de 2,5 Gbbls environ. Il reste quelque 150 Mbbls de réserves prouvées, valeur qu'Apache espère étendre sensiblement. Plus de la moitié du pétrole initialement en place (estimé à 5 Gbbls) sera donc récupéré.