Fort Lyon

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38° 06′ 02″ N 103° 07′ 26″ O / 38.1006, -103.124

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Fort Lyon (aussi connu sous le nom de Fort Wise) est un fort situé sur les plaines orientales du Colorado. Il est à ne pas confondre avec Fort Lyon en Virginie

Il fut utilisé jusqu'à la construction d'un nouveau fort, près de la ville actuelle de Las Animas, en 1867. Le nom de « Fort Wise » en vigueur jusqu'en 1862 lui avait été donné en l'honneur du gouverneur de l'un des États de la Confédération, puis lors de la guerre de Sécession il fut rebaptisé en hommage à Nathaniel Lyon, tué dans le Missouri en 1861. Le Fort Lyon est tristement célèbre pour avoir été la base opérationnelle du colonel John Chivington, en 1864, lors du Massacre de Sand Creek, une attaque contre des tribus indiennes qui se rendaient vers une nouvelle réserve en Oklahoma. L'enquête du Congrès qui suivit, provoqua une vague d'indignation publique face à la tuerie de vieillards, de femmes et d'enfants, ainsi que le démembrement des corps et l'exposition publique de leurs restes.

L'inondation par la rivière Arkansas en 1866 conduisit l'armée américaine à choisir un nouvel emplacement près de Las Animas. La construction fut achevée en 1867. Des Indiens furieux brûlèrent ensuite le vieux fort. L'armée abandonna Fort Lyon en 1897. En 1906, la Marine américaine y ouvrit un sanatorium pour traiter les soldats atteints de tuberculose, en raison du climat sec et de l'isolement du fort. Le 22 juin 1922, le Bureau des Vétérans prit en charge son fonctionnement. En 1930, l'administration de l'hôpital fut transférée à l'Administration des Vétérans, nouvellement créée, qui, en moins de trois ans, fit de Fort Lyon une unité de neuropsychiatrie. En 2001, l'hôpital fut fermé et confié à l'État du Colorado en vue de sa conversion en centre carcéral. Le cimetière national de Fort Lyon, qui avait été créé en 1907, est toujours en service.

Bibliographie supplémentaires[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]


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