Fort Beaufort

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Musée militaire de Fort Beaufort
La Tour Martello de Fort Beaufort

Fort Beaufort est une commune de 78 300 habitants du district municipal d'Amatole dans la province du Cap-Oriental en Afrique du Sud.

Fondé en 1837 au bord des confluents des rivières Keiskamma et Great Fish, le village de Fort Beaufort devint une municipalité en 1883. Elle servit de ville dortoir pour le personnel académique et les étudiants de l'université de Fort Hare, située dans la ville voisine de Alice.

Fort Beaufort est à l'origine une mission de la London Missionary Society, fondé à l'initiative du révérend Joseph Williams. En 1822, le Colonel Maurice Scott du régiment royal de Warwickshire fait de la mission une garnison de frontière entre la colonie du Cap et les territoires Xhosas. Fort Beaufort est alors baptisé en l'honneur du duc de Beaufort, le père de Lord Charles Henry Somerset, le premier gouverneur britannique de la colonie du Cap (1814-1826).

Après la 6ème guerre de frontière contre les Xhosa (1834-1835), le gouverneur Benjamin d’Urban autorisa la construction d'un fort militaire, comprenant un hôpital, à l'emplacement des premiers baraquements. Une Tour Martello fut construite en 1839, l'un des rares édifices de ce genre en Afrique.

En 1937, Nelson Mandela a rejoint l'école méthodiste d'Healdtown à Fort Beaufort pour y étudier pendant quelques années.


32° 47′ S 26° 38′ E / -32.783, 26.633 ()