Fork (programmation)

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La fonction fork fait partie des appels système standard d'UNIX (norme POSIX[1]). Cette fonction permet à un processus (un programme en cours d'exécution) de donner naissance à un nouveau processus qui est sa copie conforme, par exemple en vue de réaliser un second traitement parallèlement au premier.

Il existe une filiation dans les processus : le créateur d'un nouveau processus est appelé le père et le nouveau processus, le fils. Tous les attributs système du père (par exemple les droits sur le système de fichier) sont transmis au fils, de la même manière que l'héritage. Au démarrage d'un système Unix, un seul processus existe (de numéro 1). Tous les autres processus qui peuvent exister au cours de la vie du système descendent de ce premier processus via des appels système fork successifs.

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

L'appel système fork fournit une valeur résultat qui est un entier. Le processus pour qui cet entier vaut 0 en déduit qu'il est le processus fils. Le processus pour qui cet entier est non nul en déduit qu'il est le processus père, et l'entier représente l'identifiant de processus (PID) du processus fils.

Utilisation et alternative[modifier | modifier le code]

Chaque processus d'un fork possède son propre espace d'adressage, qu'il est coûteux de dupliquer, même avec des astuces comme le copie-sur-écriture. Il est parfois avantageux de remplacer les forks par des fils (processus légers) qui partagent le même espace mémoire… aux risques et périls du programmeur, cependant.

La fonction fork est largement utilisée dans les applications client-serveur avec plusieurs clients simultanés.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]