Force X (escadre)

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La Force X est une escadre de la Marine nationale française réunie au début de la Seconde Guerre mondiale en vue de parer à une intervention de l'Italie en Méditerranée orientale. Elle est constituée d'un cuirassé de 26 500 tonnes (Lorraine), de trois croiseurs de 10 000 tonnes (Duquesne, Tourville, Suffren), d'un croiseur de 7 500 tonnes (Duguay-Trouin), de trois torpilleurs de 1 500 tonnes (Basque, Forbin, Fortuné) et d'un sous-marin de 1 500 tonnes (Protée).

Commandée par l’amiral Godfroy, elle quitte Toulon le . Elle est au complet à Alexandrie le 24 mai, où elle voisine avec une escadre britannique commandée par l'amiral sir Andrew Cunningham. Selon l'ordre donné par Churchill à la Royal Navy, elle doit être capturée ou à défaut coulée comme le fut l'escadre de Mers el-Kébir, lors de l'opération Catapult, le . Les bonnes relations qui prévalent entre les deux amiraux Godfroy et Cunningham (ils étaient beaux-frères) permettent d'engager des négociations entre les deux état-majors, qui aboutissent à un statu quo. Plusieurs marins, refusant l'inaction forcée, rejoignent les Britanniques, tel le capitaine de frégate (futur amiral) Auboyneau, ou le capitaine de corvette d'Estienne d'Orves qui quitte clandestinement l'escadre pour rejoindre Londres puis la France où il est fusillé pour faits de résistance. Après le débarquement des Alliés en Algérie et au Maroc, l'occupation de la zone libre par les Allemands, le sabordage de la Flotte en , l'occupation de Bizerte par les Allemands, et le ralliement de l'Afrique Noire aux Alliés, en , l'amiral Godefroy, comme l'amiral Robert aux Antilles, reste fidèle au gouvernement de Vichy. Sous la pression britannique, il se résout à ce que la Force X gagne « un port de notre grande colonie d'Afrique occidentale libre de toute occupation étrangère »[1]. L'escadre rejoint Dakar par la route du Cap, alors que se met en place le CFLN, en , à Alger. huit mois après le débarquement.

Composition[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • René Godfroy, L’Aventure de la force X (escadre française de la Méditerranée orientale) à Alexandrie, Plon, Paris, 1953.
  • Philippe Masson, La marine française et la guerre 1939-1945, Paris, Éditions Tallandier,‎ 1991 (ISBN 2-235-020410)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Déclaration de l'amiral Godfroy annonçant son ralliement aux Forces navales d'Afrique, le 17 mai 1943, in Philippe Masson "La marine française et la guerre 1939-1945" (1991) Tallandier, Paris, p. 516-517