Forêt tempérée humide

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Localisation

La forêt tempérée humide, dites aussi forêt tempérées ombrophile est un type de forêt tempérée sempervirente. Composée de conifères ou de feuillus, on la trouve aux latitudes tempérées, dans des zones où la précipitation est abondante.

La plupart de ces forêts se trouvent dans des climats océaniques humides :

Certaines se trouvent en climat sub-tropical humide : Est de la mer Noire (Nord-est de la Turquie et ouest de la Géorgie), sud et sud-est de la mer Caspienne (Sud-est et nord-est de l'Azerbaïdjan et nord de l'Iran), île nord de la Nouvelle-Zélande, Garden Route d'Afrique du Sud, Sud et ouest du Japon, forêts de conifères des montagnes centrales de Taïwan.

Les forêts tempérées humides se distinguent des autres forêts tempérées par quelques facteurs :

  • précipitation : abondante (2 000 à 3 000 mm/an minimum, selon la latitude), principalement en provenance de vents marins saturés d'humidité ;
  • proximité à l'océan : cela permet des variations saisonnières de température modérées, avec des hivers plus doux et des étés moins chauds que les zones à climat continental ; d'autre part des brouillards océaniques recouvrent périodiquement la plupart de ces forêts, ce qui les rend plus fraîches et plus humides en plein été ;
  • montagnes côtières : ces forêts se développent lorsque des chaînes de montagnes se trouvent près des côtes, ce qui augmente la pluviosité sur les pentes face à la mer.

Ces forêts peuvent être à dominante conifère (avec des feuillus en sous-couvert), à végétation sempervirente à feuilles larges, ou mixtes avec des espèces décidues.

Les forêts tempérées humides de conifères abritent la plus forte densité de biomasse de tous les écosystèmes terrestres. Elles contiennent en particulier de nombreux arbres géants, dont : séquoias à feuilles d'if (Sequoia sempervirens), pins douglas côtiers (Pseudotsuga menziesii), épicéas de Sitka (Picea sitchensis), thuyas géants (Thuja plicata), cyprès de Patagonie (Fitzroya cupressoides), et goupilles de Kauri (Agathis australis). Ces forêts se trouvent uniquement dans quelques zones côtières de l'ouest de l'Amérique du Nord, du sud-ouest de l'Amérique du Sud, et du nord de la Nouvelle-Zélande.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]