Football en Irlande du Nord

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Le football est un des sports les plus populaires en Irlande du Nord. Mais à l’image de son grand voisin du sud, le football le plus suivi et encouragé est celui d’Angleterre ou d’Écosse. Le football local, professionnel depuis 1894, n’est que peu suivi. Les meilleurs footballeurs nationaux jouent dans le championnat anglais ou écossais et ignorent le championnat local.

Organisation[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Association irlandaise de football.

L’Association irlandaise de football (ou IFA) est l’organisme qui gère le football en Irlande du Nord. Cette fédération a été créée en 1880. Elle est affiliée à la FIFA depuis 1911 et est membre de l'UEFA depuis sa création en 1954. L’IFA était à l’origine la fédération de football pour toute l’île d’Irlande mais suite à l’indépendance de l’État d’Irlande en 1922 et à la création de la Fédération d'Irlande de football en 1923 elle ne représente plus que l’Irlande du Nord.

Histoire[modifier | modifier le code]

Officiellement le football est arrivé en Irlande en 1878 avec la tenue d’un match exhibition à Belfast entre deux équipes écossaises. Toutefois ce sport semble avoir fait ses premiers pas sur l’île dès les années 1860. Des clubs en Ulster y jouaient des matches contre les pêcheurs écossais pendant les escales.

Son organisation commença avec la création en 1880 de la Fédération Irlandaise de Football (Irish Football Association – IFA). La première compétition officielle l’Irish Cup commença dès 1881. Le sport se répandit rapidement à toute l’île et gagna Dublin des les années 1890. Un championnat d’Irlande fut alors organisé. Le professionnalisme fut légalisé en 1894.

Après la séparation de l’île d’Irlande en deux États, le championnat continue en Irlande du Nord, reprenant l’historique et le palmarès de la compétition.

Les compétitions[modifier | modifier le code]

Le système actuel[modifier | modifier le code]

Niveau

Divisions

1

Irish Premiership
12 clubs

2

IFA Championship 1
14 clubs

3

IFA Championship 2
16 clubs

Le système de championnat national depuis 1880[modifier | modifier le code]

Années Senior Niveau intermédiaire équipes reserves
1890-1951 Irish Football League ...
1951-1977 Irish Football League B Division
1977-1995 Irish Football League B Division Section 1 Irish Football League B Division Section 2
1995-1999 Irish Football League Premier Division
Irish Football League First Division
1999-2003 Irish Football League Second Division Irish Football League Reserve League
2003-2004 Irish Premier League Irish Football League First Division
Irish Football League Second Division
IFA Reserve League
2004-2008 IFA Intermediate League First Division
IFA Intermediate League Second Division
2008-2009 IFA Premiership IFA Championship
IFA Interim League
2009- IFA Championship 1
IFA Championship 2

Football féminin en Irlande du Nord[modifier | modifier le code]

Le football féminin en Irlande du Nord est organisé par la NIWFA, la Northern Ireland Women's Football Association qui est affiliée à la fédération d'Irlande du Nord de football. Elle existe depuis 1977.

De nos jours il y a environ 700 joueuses âgées de plus de 14 ans licenciées en Irlande du Nord.

La compétition s’organise au tour de deux épreuves, le championnat et la coupe.

Stades[modifier | modifier le code]

Le plus grand stade d’Irlande du Nord est Windsor Park avec près de 20 000 places

# Stade Capacité CiVille équipe
1 Windsor Park 20,332 Belfast Équipe d'Irlande du Nord de football, Linfield FC
2 The Oval 15,000 Belfast Glentoran FC
3= New Grosvenor Stadium 8,000 Lisburn Distillery FC
3= Shamrock Park 8,000 Portadown Portadown FC
5 Brandywell Stadium 7,700 Derry Derry City FC
6= Seaview 6,500 Belfast Crusaders FC
6= The Showgrounds 6,500 Coleraine Coleraine FC
6= The Showgrounds 6,500 Newry Newry City
9 Taylor's Avenue 6,000 Carrickfergus Carrick Rangers
10 Stade de Solitude 5,182 Belfast Cliftonville FC
11= Stade de Ballymena 5,000 Ballymena Ballymena United
11= Mourneview Park 5,000 Lurgan Glenavon FC

Les équipes nationales[modifier | modifier le code]

Comme l'Écosse et le pays de Galles, l’Irlande du Nord, bien que n’étant pas un État à part entière, est reconnu comme tel par la FIFA et possède donc son équipe nationale.

L'équipe d'Irlande du Nord de football est constituée par une sélection des meilleurs joueurs nord-irlandais sous l'égide de la Fédération d'Irlande du Nord de football. Ses joueurs sont sélectionnés selon les conditions d'admissibilité en sélection d'un joueur britannique.

L’équipe nationale a participé à trois phases finales de Coupe du monde atteignant les quarts de finale en 1958, le deuxième tour en 1982 et participant seulement au premier tour en 1986. Depuis cette date elle n’a plus jamais participé à une phase finale de compétition internationale.

Principaux joueurs[modifier | modifier le code]

Le plus grand joueur nord-irlandais est sans conteste George Best.

Compléments[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]