Fondation et Empire

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Fondation et Empire
Auteur Isaac Asimov
Genre Roman
Science-fiction
Version originale
Titre original Foundation and Empire
Éditeur original Gnome Press
Langue originale Anglais américain
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Lieu de parution original États-Unis
Date de parution originale 1952
Version française
Traducteur Jean Rosenthal
Lieu de parution Paris
Éditeur Denoël
Collection Présence du futur
Date de parution 1966
Type de média Livre papier
Nombre de pages 256
Série Cycle de Fondation
Chronologie
Précédent Fondation Seconde Fondation Suivant

Fondation et Empire (titre original : Foundation and Empire) est un roman d’Isaac Asimov publié en 1952. Il fait partie du cycle de Fondation et contient trois récits initialement publiés séparément : Le Général, Le Mulet et Le Clown.

Résumé[modifier | modifier le code]

Le Général[modifier | modifier le code]

Bel Riose, ambitieux général de l’Empire, interroge Ducem Barr sur la Fondation. Il décide à la suite de cet entretien d’annexer la Fondation, devenue trop indépendante. Le peu de renseignements sur la lointaine institution est compensé par l’enlèvement dissimulé d’un descendant de Hober Mallow par le général. Ce marchand de la Fondation avait visité une planète alors que Riose s’y trouvait également. Un dignitaire de la Fondation, Lathan Devers, se laisse capturer et s’infiltre comme espion.

Entre-temps, l’Empereur envoie Brodrig, son secrétaire privé en qui il a toute confiance, pour surveiller Bel Riose, ce dernier demandant inexplicablement des renforts pour lutter contre un ennemi insignifiant aux yeux de l’Empire. Interrogé par le secrétaire de l’Empereur, Lathan Devers annonce que la Fondation possède le pouvoir de transmuter les métaux. Ceci permet à la Fondation d’obtenir une richesse considérable, et donnerait ainsi un avantage certain à Riose dans la conquête de l’Empire. Les deux membres de la Fondation s’attendent à une arrestation du général par le secrétaire. Cependant, il apparaît alors que le secrétaire est prêt à s’associer à Bel Riose pour renverser l’Empereur.

Devers, associé à son compagnon Ducem Barr, décide de s’enfuir avant de passer à la psychosonde. Dans leur fuite, ils parviennent à récupérer une preuve capitale de la trahison du général et du secrétaire, et en informent l’Empereur. Cependant, après des semaines de paperasse et de corruption sur Trantor, la capitale impériale, un officier les en dissuade, car il voit dans leur hâte de rencontrer l’Empereur une tentative d’assassinat. Finalement, le général comme le secrétaire sont arrêtés et exécutés par l’Empereur qui soupçonne un coup d'État. L’Empire n’est plus alors un danger pour la Fondation.

Suite à cette guerre, Siwenna devient la première province à passer de l'Empire à la Fondation.

Le Mulet[modifier | modifier le code]

Toran Darell et sa femme Bayta, membre des Marchands Indépendants originaire de la planète Port, se rendent sur Kalgan, sur indication de Fran, le père de Toran et de son oncle Randu, pour y rencontrer le Mulet, qui y règne en maître. Ce voyage périlleux a pour but de provoquer une crise Seldon, dans l’espoir d’améliorer la situation des Marchands indépendants, en tension extrême avec la Fondation.

Le capitaine Han Pritcher tente de convaincre le maire héréditaire Indbur qu’un nouvel ennemi, le Mulet, est une menace pour la Fondation. Pritcher révèle au groupe les origines floues du Mulet, se basant uniquement sur ce dont il est sûr : le Mulet est un mutant doué du pouvoir d’influer sur les émotions humaines.

Suite à un concours de circonstances, Bayta et Toran rencontrent le clown du Mulet, Magnifico, qui semble détenir une information capitale sur ce dernier. Ils décident de le ramener, avec l’aide de Prichter, sur Terminus. Les troupes du Mulet prennent cet enlèvement comme prétexte pour attaquer la Fondation. Les Marchands Indépendants, bien que s’opposant au pouvoir héréditaire du Maire et préparant une guerre civile, décident finalement de joindre leur forces à celles de la Fondation face à l’avancée inexorable du Mulet qui conquiert leurs alliés un à un.

Le clown, noyé dans une peur constante de son maître, ne révèle aucune information capitale permettant d’identifier le Mulet. Seldon apparaît dans la crypte et parle de la crise des Marchands Indépendants, évènement qui aurait dû devenir sérieux si le Mulet, acteur individuel donc imprévisible pour la psychohistoire, n’avait bouleversé l’ordre des forces en présence. À la suite d'une attaque éclair, Terminus tombe sous le contrôle du Mulet.

Le Clown[modifier | modifier le code]

Sur Terminus en proie à la panique, les deux époux Bayta et Toran ainsi que le savant Ebling Mis et le clown Magnifico partent pour un bastion des Marchands. Pendant ce temps, Han Pritcher, qui s’implique dans la résistance, se verra, peu après, lors d’une attaque-suicide ratée contre le Mulet, converti par les pouvoirs télépathiques de celui-ci. Il lui voue désormais une admiration et une obéissance sans limites.

Le clown Magnifico, les époux et le savant décident de se rendre sur Trantor où Mis entend, à partir de la bibliothèque impériale, retrouver les fondements de la psychohistoire, science que la Fondation ignore, et s’en servir pour localiser la Seconde Fondation. Si la Seconde Fondation n'est qu'une boutade lancée par Seldon lui-même, pourquoi la Fondation ne comporte-t-elle pas un seul psychologue ni psychohistorien ? La Seconde Fondation doit donc certainement être une société secrète de psychohistoriens, gardiens du Plan Seldon, dotés eux aussi de pouvoirs psychiques, et donc seul espoir de la Première Fondation face au Mulet.

Après avoir reçu une visite diplomatique de Han Pritcher qui cherche sans succès à les dissuader de leur quête, les quatre personnages arrivent sur Néotrantor, pseudo-siège du pouvoir impérial après le Grand Pillage de Trantor. Ils viennent demander l'autorisation de se poser sur l'ancienne capitale mais sont accueillis avec méfiance. Le clown les sauve finalement en tuant le jeune fils de l'Empereur (presque sénile) grâce à un instrument de musique, le Visi-Sonor. Il laisse toutefois entendre qu'il l'a fait parce qu'il ne supportait pas que celui-ci manque de respect à Dame Bayta.

Arrivé sur Trantor, Ebling Mis se plonge dans ses recherches avec une intensité qui dégrade peu à peu son intégrité physique. Cependant, lorsque presque agonisant, il découvre et s’apprête, en proie à une surprise immense, à révéler l’emplacement de la Seconde Fondation, il est tué de la main même de Bayta. L’épouse de Toran prétend ainsi empêcher le Mulet d'être informé de cette information capitale. Elle a en effet déduit que le clown, capable de tuer par la pensée, n’est autre que le Mulet qui, se faisant passer pour son propre serviteur, peut influencer les esprits des foules des mondes qu’il s'apprête à conquérir. C'est parce que le Mulet lui-même était toujours avec eux qu'ils ont pu parvenir sur Trantor sans se faire arrêter. Magnifico ne fait rien pour réfuter cette conclusion. Il exerçait d’ailleurs un contrôle mental sur Toran et le scientifique, alimentant sa recherche obstinée jusqu’à la mort, repoussant les soupçons de l’époux et communiquant avec sa flotte. La suspicion de Bayta, qu’elle a dû garder secrète jusqu’au dernier moment, n’était possible que parce que le Mulet se refusait à employer sur elle son pouvoir de persuasion, émerveillé qu'il était par la compassion bien réelle de celle-ci à son égard. Il déclare en effet qu'à cause de son physique, personne n'a jamais ressenti naturellement de sentiment positif envers lui. C’est ainsi qu’il révèle son amour pour elle, sa vie et sa stérilité qui est l'origine de son surnom. Il leur laisse la vie sauve par amitié, partant mélancolique à la conquête de la Seconde Fondation, sachant qu'ils ne peuvent de toute façon plus s'opposer à ses projets.

Fondation dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Le groupe Deep Purple a écrit une chanson sur le Mulet intitulée The Mule, parue sur l'album Fireball.