Follicule (botanique)

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Follicules d'ancolie (Aquilegia)
Follicules (Helleborus foetidus)

En botanique, un follicule est un fruit sec, déhiscent, formé par un carpelle isolé.

Ce type de fruit se trouve dans les familles de plantes à carpelles isolés, principalement les Renonculacées (pivoine, ancolie, hellébore...) et les Magnoliacées (magnolia, badiane...).

En toute rigueur, lorsque le gynécée de la plante possède plusieurs carpelles, comme dans les exemples cités plus haut, le fruit est un polyfollicule. Le follicule vrai dérive d'un gynécée à un seul carpelle, c'est un cas très rare dans la flore française (Consolida).

La déhiscence se fait selon une fente longitudinale unique qui est la ligne de suture du carpelle et forme deux valves qui s'ouvrent en divisant la ligne placentaire en deux. Les graines qui y sont attachées se retrouvent sur le bord de chaque valve.

Il existe des formes intermédiaires, résultant de la réunion partielle de plusieurs carpelles, qui font transition avec les capsules septicides (cas de la nigelle de Damas).