Florida Cracker Horse

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Florida Cracker Horse
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Dessin de Frederic Remington montrant un Florida Cracker, 1895.
Dessin de Frederic Remington montrant un Florida Cracker, 1895.

Espèce Cheval (Equus caballus)
Région d’origine
Région Floride, Drapeau des États-Unis États-Unis
Caractéristiques
Morphologie Cheval de selle
Taille 1,37 à 1,52 m
Poids 340 à 450 kg
Robe Généralement bai, noir ou gris
Tête Rectiligne ou légèrement concave
Autre
Utilisation Équitation western, randonnée

Le Florida Cracker Horse est une race chevaline originaire de Floride, aux États-Unis. Il est physiquement et génétiquement très proche des races ibériques, et notamment du cheval colonial espagnol. Le Florida Cracker est un cheval d'allures renommé pour son agilité et sa vitesse. Les Espagnols l'ont amené avec eux dans la région vers 1520 ; établissant progressivement une colonie, ils emploient leurs chevaux pour l'équitation de travail avec le bétail.

Ces chevaux sont développés jusqu'à prendre le type qui est le leur de nos jours, et continuent à être utilisés par les cow-boys de Floride, connus sous le nom « crackers », jusqu'en 1930. Ils commencent dès lors à être remplacés par des Quarter horses américains nécessaires au travail du gros bétail importé en Floride pendant le Dust Bowl. Le nombre d'animaux diminue fortement. Grâce aux efforts de plusieurs familles d'éleveurs et du gouvernement de Floride, la race a été sauvée de l'extinction. Elle reste à très faibles effectifs, de sorte que l'American Livestock Breeds Conservancy et Equus Survival Trust la considèrent comme en danger critique.

Terminologie[modifier | modifier le code]

Le Florida Cracker est également connu sous les noms de poney Seminole, poney de prairie, cheval de Floride, poney à bétail de Floride (« Florida Cow Pony ») et Grass Gut[1],[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Florida Cracker Horse possède une longue histoire, mêlée à celle du bétail et aux introductions de chevaux espagnols en Floride[3]. Il forme l'une des plus anciennes races (sinon la plus ancienne) de chevaux des États-Unis[4]. Les ancêtres de la race arrivent au sud du continent nord-américain en 1521, amenés par Ponce de Leon depuis son second voyage dans la région. Ils sont utilisés par les officiers, les scouts et les éleveurs de bétail. Les expéditions ultérieures permettent d'amener davantage de chevaux et de bétail dans la Floride espagnole. À la fin du XVIe siècle, ces chevaux sont largement utilisés pour le travail local avec le bétail. Un siècle plus tard, l'industrie est florissante, surtout dans le nord de la Floride et le sud de la Géorgie. Les chevaux emmenés en Amérique du Nord par les Espagnols et qui par la suite y ont été élevés incluent des Barbes, Garranos, Genet d'Espagne, Sorraias et Andalous, ainsi que d'autres races ibériques. Dans l'ensemble, ces chevaux son relativement petits et ont des traits physiques distinctifs propres aux races espagnoles, tels leur dos court, leurs épaules tombantes, la queue attachée bas et le front large[1].

Les premiers conducteurs de bétail, surnommé Florida crackers (« crackers de Floride ») et Georgia crackers (« crackers de Géorgie »), emploient ces chevaux espagnols pour l'équitation de travail avec les bovins locaux (Florida Cracker cattle)[1]. Ces cow-boys doivent leur surnom au son distinctif produit par leurs fouets dans l'air, ce nom s'est propagé à la fois aux chevaux qu'ils montent et au bétail qu'ils mènent[5].

Grâce à son utilisation principale en tant que cheval de travail, le type développé en Floride est connu pour sa vitesse, son endurance et son agilité. Depuis le milieu du XVIe siècle jusqu'aux années 1930, ce cheval est prédominant dans le sud-est des États-Unis[1]. Pendant la Guerre de Sécession (1861-1865), les deux belligérants achètent de grandes quantités de bétail de Floride, les chevaux espagnols élevés sur place sont très recherchés comme chevaux de selle[6]. Pendant ce temps, il y a introduction continue de nouveaux chevaux espagnols depuis Cuba, ces chevaux étant vendus et échangés dans les deux sens[7].

XXe et XXIe siècle[modifier | modifier le code]

Pendant le Dust Bowl (1930-1940), le gros bétail de l'Ouest est déplacé en Floride, apportant avec lui un parasite causant des myiases, la Lucilie bouchère (Cochliomyia hominivorax). Les bovins porteurs de ce parasite doivent être traités fréquemment. Les cow-boys constatent que les chevaux de Floride, élevés pour travailler avec du bétail de plus petite taille, ne sont pas en mesure de contenir les bovins imposants venus de l'Ouest. Ils remplacent leurs petits chevaux par des Quarter Horses. Cela conduit la race de Floride au bord de l'extinction[1],[8].

La survie de la race est assurée au cours du XXe siècle par un petit nombre de familles, qui continuent à élever le Florida Cracker Horse et gardent des lignées distinctes[7]. John Law Ayers, l'un de ces éleveurs, donne en 1984 tout son troupeau de purs Florida Cracker Horses à l'état de Floride. L'État créé et gère trois petits troupeaux à Tallahassee, dans la Forêt d'État de Withlacoochee (en) et dans la Paynes Prairie. En 1989, cependant, ces trois troupeaux constituent avec une centaine d'autres chevaux appartenant à des privés tout ce qui reste de la race. Le 17 août[4] de la même année, la Florida Cracker Horse Association est fondée, et en 1991, un stud-book est établi. Après la création de ce registre, 75 chevaux sont désignés comme fondateurs et 14 de leurs descendants sont immédiatement enregistrés. Ces chevaux proviennent principalement de quatre lignées de Florida Cracker Horse de pur sang et ont été désignés comme pure race par des experts - les chevaux croisés se sont vu refuser l'entrée dans le registre[2].

À compter du 1er juillet 2008, la chambre des représentants de la Floride a déclaré le Florida Cracker Horse cheval officiel de l'État de la Floride[9].

Description[modifier | modifier le code]

Article connexe : Morphologie du cheval.
Photo d'un Florida Cracker Horse broutant.
Cheval Florida Cracker dans la Paynes Prairie.

Le Florida Cracker Horse moderne conserve la taille et la morphologie de son ancêtre espagnol, mesurant de 1,37 à 1,52 m au garrot en moyenne, pour un poids d'environ 340 à 450 kg. Le profil est rectiligne ou légèrement concave, les reins sont solides et la croupe est inclinée[1]. La fondation génétique de la race est la même que pour beaucoup d'autres chevaux développés à partir du cheval colonial espagnol en Amérique du Nord et en Amérique du Sud, y compris le Paso Fino, le Paso péruvien et le Criollo[10],[11]. Il est très similaire par son type et son héritage génétique au Carolina Marsh Tacky et au cheval des Outer Banks, races et populations de style espagnol provenant de l'est des États-Unis. Les tests ADN ont toutefois prouvé que ce sont bien des races distinctes[12].

Robe[modifier | modifier le code]

Les robes les plus communes sont le bai, le noir et le gris, même si le souris, les différentes variantes du gène dun et l'alezan sont représentés[1]. Des individus rouans et pie existent[5].

Allures[modifier | modifier le code]

Le Florida Cracker est un cheval d'allures, l'association de race lui reconnaît deux allures supplémentaires, le running walk et l'amble, en plus des allures classiques que sont le pas, le trot et le galop[1]. L'allure de l'amble rompu est connue sous le nom de « coon rack » par certains amateurs de la race[13].

Sélection[modifier | modifier le code]

Il existe quelques dissensions entre les éleveurs de chevaux descendant du cheval colonial espagnol, arguant que des lignées sont plus ou moins pures. Dans le cas du Florida Cracker Horse, les tests génétiques menés par Gus Cothran à l'université du Kentucky l'ont révélé très proche génétiquement des chevaux ibériques actuels, comme le Pure race espagnole et le Sorraia[4]. Il reste trois lignées principales de Crackers, ainsi que quelques lignées secondaires[14].

Cheval Chickasaw[modifier | modifier le code]

Le cheval Chickasaw originel, élevé par les indiens du même nom à partir des montures capturées à l'expédition de De Soto, se sont éteints après avoir été croisés pour créer le Florida Cracker Horse actuel. Ils ont influencé des race telles que le Quarter Horse[15], l'American Saddlebred et le Tennessee Walker. L'étude de l'université Yale le voit comme une race distincte[16], mais d'autres sources plus récentes incluent la race du « Chickasaw » dans le Florida Cracker Horse[1],[2]. Une tentative de recréation de cette race a été menée dans les années 1970 à partir de chevaux proches[15], cette association a rassemblé jusqu'à 590 animaux mais la tentative n'a pas perduré. L'étude de Yale (2001) faisait état d'un risque d'extinction imminent. Le Chickasaw était présent dans le Tennessee, en Caroline du Nord, et en Oklahoma[16].

Utilisations[modifier | modifier le code]

Ce petit cheval est historiquement un cheval de travail du bétail. Il est crédité d'une endurance extraordinaire. Ed Smith note dans Them Good Ole Days que le Florida Cracker Horse peut être monté plus de six heures d'affilée de nuit comme de jour, et rester frais le lendemain[17]. Connus pour leur rapidité et leur agilité, les Florida Cracker Horse peuvent pratiquer les différentes disciplines d'équitation western.

Diffusion de l'élevage[modifier | modifier le code]

Photo de deux Florida Cracker Horse broutant près d'un cours d'eau.
Chevaux Florida Crackers dans la Paynes Prairie.

En 2009, environ 900 chevaux avaient été enregistrés depuis la création du registre[2]. L'État de Floride maintient toujours deux groupes de chevaux issus de l'élevage de John Law Ayers à Tallahassee et à Withlacoochee dans un but conservatoire, et un groupe de démonstration dans la Paynes Prairie. L'État vend annuellement les chevaux excédentaires provenant des trois troupeaux, les éleveurs individuels envoient eux aussi des chevaux à la vente[14]. L'American Livestock Breeds Conservancy considère la race comme en état « critique » parmi la famille du cheval colonial espagnol[18], ce qui signifie que la population mondiale estimée pour la race est de moins de 2 000 individus, et qu'il y a moins de 200 nouvelles inscriptions chaque année aux États-Unis[19]. Equus Survival Trust considère également la population comme étant en état « critique », ce qui signifie qu'il y a entre 100 et 300 juments reproductrices adultes[20]. Le risque de disparition est accru par le manque de diffusion de l'élevage, le Florida Cracker Horse est presque exclusivement élevé en Floride[21]. Cependant, les effectifs connaissent une légère hausse[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Florida Cracker Horse » (voir la liste des auteurs)

  1. a, b, c, d, e, f, g, h et i Dutson 2005, p. 106-108
  2. a, b, c, d et e Lynghaug 2009, p. 73-78
  3. Lynghaug 2009, p. 73
  4. a, b et c Hendricks 2007, p. 187
  5. a et b (en) Toni McAllister, « Official designation for the Florida Cracker Horse », BowTie, Inc,‎ 18 septembre 2007 (consulté le 11 octobre 2010)
  6. (en) « Cracker Cattle and Cracker Horse Program », Florida Department of Agriculture and Consumer Services (consulté le 22 août 2014)
  7. a et b (en) « Florida Cracker Horse », American Livestock Breeds Conservancy (consulté le 5 octobre 2010)
  8. Bowling et Ruvinsky 2000, p. 397
  9. (en) « SB 230 - State Symbols/Fla. Cracker Horse/Loggerhead Turtle [RPCC] », Florida House of Representatives (consulté le 7 avril 2012)
  10. Lynghaug 2009, p. 74
  11. (en) Deb Bennett, Conquerors : The Roots of New World Horsemanship, Solvang, CA, Amigo Publications, Inc.,‎ 1998, 1e éd., 422 p. (ISBN 0965853306 et 9780965853309, OCLC 39709067), p. 307
  12. Associated Press, « Carolina Horsemen Trying to Save Rare Breed », The Horse,‎ 2008 (lire en ligne)
  13. (en) Moira C. Harris (ill. Bob Langrish), America's Horses : A Celebration of the Horse Breeds Born in the U.S.A., Guilford, CT, Globe Pequot,‎ 2006, 214 p. (ISBN 1-59228-893-6, OCLC 76906780, lire en ligne), p. 98
  14. a et b Lynghaug 2009, p. 76
  15. a et b (en) Holmes Willis Lemon, « Chickasaw Horse », The Chickasaw Nation (consulté le 20 décembre 2010)
  16. a et b (en) Janet Vorwald Dohner, The Encyclopedia of Historic and Endangered Livestock and Poultry Breeds, New Haven, CT, Yale University Press, coll. « Yale agrarian studies »,‎ 2001 (ISBN 030013813X et 9780300138139), p. 370
  17. Hendricks 2007, p. 188
  18. (en) « Breed Information - ALBC Conservation Priority List », American Livestock Breeds Conservancy (consulté le 5 octobre 2010)
  19. (en) « Parameters of Livestock Breeds on the ALBC Conservation Priority List », American Livestock Breeds Conservancy,‎ 2007 (consulté le 5 octobre 2010)
  20. (en) « Equus Survival Trust Equine Conservation List », Equus Survival Trust (consulté le 5 octobre 2010) [PDF]
  21. Bowling et Ruvinsky 2000, p. 393

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • [Dutson 2005] (en) Judith Dutson (photogr. Bob Langrish), Storey's Illustrated Guide to 96 Horse Breeds of North America, North Adams, MA, Storey publishing,‎ 2005, 406 p. (ISBN 1-58017-613-5, OCLC 61178193), p. 106-108
  • [Lynghaug 2009] (en) Fran Lynghaug, « Florida Cracker Horse : The Complete Guide to the Standards of All North American Equine Breed Associations », dans The Official Horse Breeds Standards Guide, Minneapolis, MN, Voyageur Press,‎ 2009, 672 p. (ISBN 978-0-7603-3499-7, OCLC 759839527, lire en ligne), p. 73-78
  • [Hendricks 2007] (en) Bonnie Lou Hendricks (préf. Anthony A. Dent), « Florida Cracker Horse », dans International Encyclopedia of Horse Breeds, Norman, OK, University of Oklahoma Press,‎ 2007, 486 p. (ISBN 080613884X et 9780806138848, OCLC 154690199, lire en ligne), p. 187-188 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • [Bowling et Ruvinsky 2000] (en) Ann T. Bowling, Anatoly Ruvinsky et al., The Genetics of the Horse, New York, NY, CABI Publishing Series,‎ 2000, 527 p. (ISBN 0851999255 et 9780851999258, OCLC 57394341) Document utilisé pour la rédaction de l’article
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