Flat Earth Society

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Logo de la Flat Earth Society

La Flat Earth Society (aussi appelé International Flat Earth Society ou International Flat Earth Research Society, IFERS) est une organisation soutenant la théorie de la Terre plate, fondée en 1956 par l'anglais Samuel Shenton puis dirigée ensuite par l'américain Charles K. Johnson. Suite au décès de Johnson en 2001 l'organisation a connue quelques années d'inactivité jusqu'à sa reprise en 2004 par Daniel Shenton (actuel dirigeant). Son siège fut basé à Lancaster en Californie.

Les origines[modifier | modifier le code]

Le modèle de la Terre plate dépeint l'Antarctique comme un mur de glace entourant le disque terrestre.

L'idée que la terre est plate est récurrente depuis les origines de la cosmologie et le premier à remettre en cause cette conception fut Aristote en 330 av. J.-C. Dans le même ordre d'idée la théorie géocentrique est pour la première fois remise en cause par la révolution copernicienne.

L'interprétation moderne de la théorie de la terre plate est à mettre au crédit de Samuel Rowbotham (1816–1884) qui se basa sur son interprétation de l'expérience de Bedford Level pour développer l'idée que la terre est un disque plat, centré sur le pôle nord et bordé d'un haut mur de glace, le soleil et la lune tournant autour de la terre à une distance approximative de 4800 km. Rowbotham détaille sa vision de monde dans son ouvrage "Zetetic Astronomy" et crée la Zetetic society en Angleterre et à New York.

À la mort de Rowbotham, l'Universal Zetetic Society est créée par Lady Elizabeth Blount, femme de l'explorer Sir Walter de Sodington Blount. 

La création de la Flat Earth Society[modifier | modifier le code]

En 1956, la Flat Earth Society est créée par Samuel Shenton et succède à l'Universal Zetetic Society tout en s'éloignant des conceptions religieuses de sa devancière. L'organisation remet en cause les avancées dans le domaine spatial (notamment les premières photos de la terre prise par Explorer 6 en août 1959 et la mission lunaire Apollo). 

Sous la direction de Charles K. Johnson, la Flat Earth Society voit son nombre de membre croitre fortement pour atteindre environ 3500 personnes. Dans les années 1980, l'avis de l'opinion publique et l'évidence scientifique font chuter le nombre d’adhérent à environ 200. 

Aujourd'hui[modifier | modifier le code]

La Flat Earth Society renait en 2009 avec la création du forum éponyme. De nouveaux membres sont acceptés, le premier d'entre eux étant le musicien anglais Thomas Dolby qui crée un autre forum dédié. En mars 2012 l'organisation comptait 421 membres.

La Flat Earth Society est également représentée sur Twitter[1] et Facebook[2].

Les promoteurs actuels de la Flat Earth Society n'ont pas une théorie alternative centrale : les représentations diffèrent au sein même des membres de l'organisation, l'imagerie de Wilbur Voliva ou de Orlando Ferguson s'y côtoient par exemple. Toutes s'accordent néanmoins sur l'idée du complot généralisé (de la part des agences spatiales, fabricants de GPS et services de contrôle aériens[3]).  

Orlando-Ferguson-flat-earth-map.jpg

Différentes représentations de cette conception (toutes n'émanant pas de la Flat Earth Society) sont également disponibles sur le web. Une des plus connue étant celle, parodique, de Terry Pratchett dans son ouvrage le disque monde.  

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Raymond Fraser, When The Earth Was Flat : Remembering Leonard Cohen, Alden Nowlan, the Flat Earth Society, the King James monarchy hoax, the Montreal Story Tellers and other curious matters, Black Moss Press,‎ 2007 (ISBN 978-0-88753-439-3)
  • (en) Martin Gardner, Fads & Fallacies in the Name of Science, Dover Publications,‎ 1957 (ISBN 0-486-20394-8), chap. 2, p. 16-27
  • (en) James Randi, An Encyclopedia of claims, Frauds, and Hoaxes of the Occult and Supernatural, St. Martin's Press,‎ 1995 (ISBN 0-312-13066-X), p. 97-98
  • (en) Robert Schadewald, Scientific Creationism, Geocentricity, and the Flat Earth, Skeptical Inquirer,‎ 1981, p. 41-48
  • (en) Ted Schultz, The Fringes of Reason : A Whole Earth Catalog, Harmony Books,‎ 1989 (ISBN 0-517-57165-X), p. 86, 88, 166
  • (en) William F. Williams, Encyclopedia of Pseudoscience, Facts on File,‎ 2000 (ISBN 0-8160-3351-X), p. 114-115
  • Benjamin Deeb, Planet Earth: Alternate Theories of Shape and Size, NYR Press,‎ 2005 (ISBN 0-5173-4859-X[à vérifier : isbn invalide])
  • Christine Garwood, Flat Earth : The History of an Infamous Idea, Pan Books,‎ 2007 (ISBN 140504702X)
  • Robert Schadewald, Worlds of Their Own : A Brief History of Misguided Ideas: Creationism, Flat-Earthism, Energy Scams, and the Velikovsky Affair, Xlibris,‎ 2008 (ISBN 978-1-4363-0435-1), chap. 3, p. 85-126

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) https://twitter.com/FlatEarthToday
  2. (en) « Page facebook de la Flat Earth Society »
  3. http://www.pacha-cartographie.com/flat-earth-society