Firmin d'Amiens

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Firmin d'Amiens
Image illustrative de l'article Firmin d'Amiens
Saint Firmin sur une peinture du XVIIIe siècle
Évêque et martyr
Naissance 272
Pampelune, Espagne
Décès 25 septembre 303  (à 31 ans)
Amiens, France
Vénéré par l'Église catholique romaine
Fête 25 septembre
Saint patron Amiens (France), Lesaka (Espagne), Navarre

Firmin d'Amiens ou Firmin de Pampelune ou saint Firmin, appelé aussi Fermin ou Firminius, est né à Pompaleo (l'actuelle Pampelune en Espagne) au IIIe siècle. Il est mort martyr à Amiens en France.

Saint Firmin est, avec saint François Xavier, l'un des deux patrons de la Navarre en Espagne. Chaque année se déroulent les fêtes de San Fermín du 6 au 14 juillet à Pampelune, capitale de la Navarre, renommées grâce aux écrits d'Ernest Hemingway.

Saint Firmin est fêté le 25 septembre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Firmin était le fils d'un sénateur romain à Pampelune, converti au christianisme.

La tradition relate qu'il a d'abord été formé par Honorat de Toulouse lorsque celui-ci était à Pampelune, à la demande de saint Saturnin. Puis Firmin aurait été baptisé par saint Saturnin, à Toulouse. Saint Saturnin était le premier évêque de Toulouse ; il a été martyrisé en 257 en étant attaché à un taureau furieux. La tradition fait souvent l'amalgame entre le martyre de saint Saturnin et celui de saint Firmin.

Firmin fut ordonné prêtre à Toulouse et retourna provisoirement à Pampelune. Il a été accueilli à Amiens par le sénateur Faustinien. Le succès de ses prédications, qui incitèrent 3 000 personnes en trois jours à se convertir, lui valut d'être emprisonné dans le cachot de l’amphithéâtre sur ordre du gouverneur Sebastianus qui le fit décapiter le 25 septembre 303[1].. Il aurait été inhumé par Faustinien dont le fils allait devenir évêque : il s'agit de saint Firmin le Confesseur.

Les miracles de saint Firmin sont décrits dans la Vita mais surtout dans les scènes sculptées sur la clôture du chœur de la cathédrale d'Amiens. Saint Firmin guérit un infirme, un lépreux, l'aveugle Castus, un fiévreux et un possédé. Y est décrit, aussi, la découverte de son corps : l'évêque saint Sauve adjure en chaire les fidèles de prier pour découvrir le corps du saint. Au bout du troisième jour de prière, lors de la première messe du matin que saint Sauve célèbre à l'autel, un rayon de lumière pénètre soudain dans l'église devant une assistance surprise et rendant grâce. Le corps de saint Firmin est découvert sur le site d'une nécropole, au lieu-dit Abladène, le long de la route de Noyon, au sud-est de la ville. La communauté des croyants d'Amiens, mais aussi celles de Beauvais, de Noyon, de Cambrai et de Thérouanne sont attirés par l'odeur suave qui émanait du tombeau. Les restes du saint sont, alors, translatés de Saint-Acheul à Amiens. Sur le passage de la dépouille, les estropiés guérissent et les arbres dépouillés de feuilles par l'hiver se couvrent de végétation.

Lorsque des reliques de Firmin furent transportées d'Amiens à Pampelune en 1196, la ville décida de créer un événement annuel, mêlant la légende du martyre de saint Saturnin et du taureau, à celle de la décapitation de saint Firmin. Le foulard rouge noué autour du cou des participants aux fêtes était censé rappeler la décapitation de saint Firmin.

Des sources évoquent la possibilité que Firmin d'Amiens soit le même personnage que Firmin de Mende[2].

Vénération[modifier | modifier le code]

En dehors d'Amiens et de la Navarre, saint Firmin est aussi vénéré à Beaugency et à Lesaka (Navarre) en Espagne. On trouve également des traces de son souvenir en Angleterre.

Iconographie[modifier | modifier le code]

  • Saint Firmin figure au centre, sur le portail ouest de la façade de la cathédrale d'Amiens qui porte le nom de portail Saint-Firmin.
  • Sur le mur de droite du pourtour du chœur de la cathédrale, se trouvent huit niches aux arcades ogivales abritant des personnages polychromes qui représentent des scènes de la vie et du martyre de saint Firmin (voir illustration ci-dessous) sous-titrées par des petits quatrains en vieux français. Sur le soubassement se trouvent treize quadrilobes relatant les faits importants de la vie de saint Firmin avant son arrivée à Amiens.
  • Dans le trésor de la cathédrale se trouve la châsse de Saint-Firmin en argent estampé. Elle date du début du XIIIe siècle.

Scènes de la vie de saint Firmin[modifier | modifier le code]

Bas reliefs situés sur la clôture du chœur de la cathédrale d'Amiens :

Sources[modifier | modifier le code]

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Ronald Hubscher (sous la direction de), Histoire d'Amiens, Toulouse, Éditions Privat, 1986 (ISBN 2 - 7 089 - 8 232 X)
  • Jacques Brandicourt, Monographie sur la cathédrale d'Amiens - 2002

Liens internes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et Références[modifier | modifier le code]

  1. ou en 287, les dates étant imprécises
  2. Pascal, Jean-Baptiste Étienne, Gabalum christianum ou Recherches historico-critiques sur l'Église de Mende, ancien Gévaudan, aujourd'hui département de la Lozère, Paris, Dumoulin, 1853, (fr) disponible sur Google Books