Finschhafen

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6° 36′ S 147° 51′ E / -6.6, 147.85 ()

Moru dans Finschhafen 1884-1885. Sketch par Otto Finsch

Finschhafen (45 266 habitants) est une ville portuaire et un district sur la côte nord de la province de Morobe en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le site a été visité en 1884 par l'explorateur allemand Otto Finsch. En 1885, la direction de la colonie allemande de Nouvelle-Guinée décida de fonder un village sur le site et de le nommer d'après Finsch (Hafen= port en allemand), pour y installer l'administration. Des missionnaires luthériens furent les premiers habitants de la ville. Le paludisme est un fléau qui sévit sur le village dès le début avec une épidémie en 1891, causant un premier bref départ des colons, suivi d'un nouveau dix ans plus tard, en 1901. D'autres villes de Nouvelle-Guinée sont plus favorisées à ce sujet, en particulier Rabaul.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, Finschhafen fut le siège de combats entre le Japon et l'Australie aidée par les États-Unis. Les Japonais occupèrent d'abord la ville le 10 mars 1942. Les forces australiennes reprirent la ville en octobre 1943.

Beaucoup de maisons ont été détruites pendant les combats et la ville a été reconstruite un peu plus loin à proximité de l'aéroport militaire construit par les Japonais. L'aéroport est devenu une base importante pour l'armée américaine. Aujourd'hui, il est utilisé à des fins civiles (désignation: FIN).

Le district est communément appelé "Finschaffen" dans les médias actuels de Papouasie-Nouvelle-Guinée alors que la base américaine de la Seconde Guerre mondiale est généralement écrite "Finschafen" et parfois même "Finschaven".

Références[modifier | modifier le code]