Fille d'Yde

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53° 05′ 49″ N 6° 35′ 06″ E / 53.097, 6.585 ()

L'endroit où le corps fut exhumé.

La jeune fille d'Yde est une momie des tourbières exhumée près du petit village d'Yde dans les marais de Bourtange aux Pays-Bas. Elle fut découverte le 12 mai 1897 dans un état de conservation tout à fait remarquable (particulièrement sa chevelure), mais il s'écoula deux semaines avant que le corps soit expédié aux autorités ; dans l'intervalle, il avait subi de nombreuses détériorations.

Les tests au carbone 14 ont montré que la fille d'Yde est morte entre -54 et 128 de notre ère, à l'âge approximatif de 16 ans. Elle portait de longs cheveux blonds tirant sur le roux, mais une partie de son crâne semble avoir été rasée avant son exécution[1]. La tomographie a permis de montrer que cette jeune fille souffrait d'une scoliose.

Le corps était enveloppé dans une cape de laine et portait une cordelette avec un nœud coulant autour du cou, ce qui a fait conclure que la jeune fille avait été exécutée ou sacrifiée. Le corps présente également la marque d'un coup de poignard à la clavicule, qui toutefois n'a pas entraîné la mort. Comme pour la plupart des hommes des tourbières, la peau et les traits du visage ont été préservés grâce à l'acide tannique de la tourbe. Lorsque la fille d'Yde a été mise au jour, les ouvriers sectionnèrent accidentellement son corps, détruisant la cage thoracique. Le corps a été exposé pendant des décennies dans un musée sans que de nouvelles recherches interviennent avant 1992.

Cette année-là, le professeur Richard Neave de l'université de Manchester, analysant le crâne par tomographie, détermina l'âge de la morte et data la momie. La fille d'Yde fit à nouveau parler d'elle lorsque Neave publia une reconstitution des traits de son visage, s'appuyant sur des techniques de chirurgie esthétique et de pathologie. Le corps et la reconstitution du visage sont aujourd'hui exposés au musée de Drenthe, à Assen.

Le visage révélé présente des diformités : des petits éléments constitutifs (yeux, bouche etc), des yeux assez écartés et un front très haut et très droit[2]. Une courbure de la colonne vertébrale a aussi été révélée par scannographie[3]. Les archéologues ont émis l'hypothèse de son infirmité comme cause de son sacrifice, car considérée alors comme «défavorisée des Dieux»[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Des études récentes menées sur la momie de Windeby I concluent cependant que l'absence de cheveux sur une partie du crâne peut simplement résulter du fait qu'une partie de la tête a été exposée un peu plus longtemps à l'air que le reste du corps.
  2. Cf. article RN-DS Partnership, Richard Neave.
  3. Cf. National Geopgraphic, septembre 2007.
  4. [1] La même constatation a été faite sur le garçon de Kayhausen, par exemple.

Voir également[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]