Fichiers Internet temporaires d'Internet Explorer

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Les fichiers Internet temporaires sont les fichiers informatiques contenus dans le dossier Temporary Internet Files du système d’exploitation Windows. Ce dossier est utilisé par le navigateur Web Internet Explorer comme mémoire cache des pages web visitées par l'utilisateur. Cette mémoire cache permet à Internet Explorer d’afficher plus rapidement des pages déjà visitées lorsque l’utilisateur désire les consulter de nouveau. Les pages sont alors lues de la mémoire cache plutôt que du site Web qui les contenait originalement.

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

Lorsqu’un utilisateur consulte une page Web avec un navigateur Web, les données téléchargées sont copiées dans les fichiers Internet temporaires qui sont situés dans la mémoire de masse de l’ordinateur. Lorsque l'utilisateur afficher à nouveau la même page, les données nécessaires à l'affichage de la page peuvent ainsi être obtenues des fichiers Internet temporaires plutôt que d'être à nouveau téléchargées. Comme la lecture de la mémoire de masse est généralement beaucoup plus rapide que le téléchargement, la vitesse de consultation se trouve accélérée.

Ces fichiers sont temporaires dans le sens où ils peuvent être effacés à tout moment : notamment lorsque Internet Explorer a atteint la limite de consommation de mémoire, ou lorsque l'utilisateur décide de les effacer. Comme les fichiers Internet temporaires peuvent contenir des centaines et même des milliers de pages web, les pages web peuvent demeurer dans la mémoire cache durant des jours ou même des semaines avant d’être écrasées par de nouvelles pages. Ces données font partie des données propres à un compte informatique, et ne sont a priori accessible qu'à l'utilisateur connecté. Toutefois, elles peuvent aussi être exploitées dans le cadre de l'informatique légale.

Le contenu des fichiers Internet temporaires est indexé dans une base de données enregistrée dans le fichier index.dat.

Les fichiers Internet temporaires sont habituellement situés dans le dossier C:\Documents and Settings\Nom de l’utilisateur\Local Settings\Temporary Internet Files. L'emplacement du dossier peut être modifiée par l’utilisateur d’Internet Explorer.

La suppression des fichiers Internet temporaires[modifier | modifier le code]

Les fichiers Internet temporaires peuvent être effacés au moyen des instructions suivantes :

  • pour Internet Explorer 6 :
    • démarrez Internet Explorer ;
    • cliquez sur le menu Outils ;
    • cliquez sur Options Internet...;
    • dans la section Fichiers Internet temporaires, cliquez sur Supprimer les fichiers...;
    • dans la fenêtre Supprimer les fichiers, cliquez sur OK ;
    • attendez qu'Internet Explorer supprime les fichiers temporaires, cela peut prendre plusieurs secondes ;
    • dans la fenêtre Options Internet, cliquez sur OK.
  • pour Internet Explorer 7 :
    • démarrez Internet Explorer ;
    • cliquez sur le bouton Outils ;
    • cliquez sur Options Internet ;
    • dans la section Historique de navigation, cliquez sur Supprimer... ;
    • dans la section Fichiers Internet temporaires, cliquez sur Supprimer les fichiers... ;
    • dans la fenêtre de demande de confirmation, cliquez sur Oui ;
    • dans la fenêtre Supprimer l'historique de navigation, cliquez sur Fermer ;
    • dans la fenêtre Options Internet, cliquez sur OK .

Il est aussi possible de demander à Internet Explorer de supprimer les fichiers temporaires à la fin de chaque session avec les actions suivantes :

  • pour Internet Explorer 6 :
    • démarrez Internet Explorer ;
    • cliquez sur le menu Outils ;
    • cliquez sur Options Internet... ;
    • cliquez sur l'onglet Avancé ;
    • cochez l'option Vider le dossier Temporary Internet Files lorsque le navigateur est fermé ;
    • dans la fenêtre Options Internet, cliquez sur OK.
  • pour Internet Explorer 7 :
    • démarrez Internet Explorer ;
    • cliquez sur le bouton Outils ;
    • cliquez sur Options Internet ;
    • cliquez sur l'onglet Avancé ;
    • cochez l'option Vider le dossier Temporary Internet Files lorsque le navigateur est fermé ;
    • dans la fenêtre Options Internet, cliquez sur OK.

Lorsque vous effacez un fichier avec les instructions précédentes ou avec toutes autres instructions, souvenez-vous qu’une personne munie de l’équipement approprié pourra lire l’information que vous avez effacée même si une nouvelle information a été écrite au-dessus de l’information effacée.

Les avantages des fichiers Internet temporaires[modifier | modifier le code]

Les principaux avantages des fichiers Internet temporaires sont :

  • Ils accélèrent la navigation sur le Web. Cela est particulièrement vrai pour les gens utilisant des connexions à faible débit (moins de 250 000 bits par seconde).
  • Ils réduisent le trafic sur Internet, ce qui bénéficie à tous les utilisateurs.
  • Ils permettent de consulter les pages web enregistrées sur le disque dur même lorsqu’une connexion à Internet n’est pas disponible (voir les options de travail hors connexion de votre navigateur).
  • Ils permettent aux enquêteurs d’obtenir des preuves pour faire condamner des criminels…

Les inconvénients des fichiers Internet temporaires[modifier | modifier le code]

Les principaux inconvénients des fichiers Internet temporaires sont :

  • Dans certains cas, vous pouvez obtenir une copie périmée d’une page et non la copie de la page qui a été mise à jour récemment sur le site visé. Lorsque vous soupçonnez cette situation, il suffit de cliquer sur le bouton Actualiser de votre navigateur pour obtenir la copie la plus récente de la page.
  • Certaines informations confidentielles peuvent demeurer dans les fichiers Internet temporaires après la visite de sites avec lesquels vous avez échangé de telles informations, par exemple des sites bancaires. Pour éviter de laisser de telles informations dans les fichiers Internet temporaires, terminez toujours vos sessions de navigation sur une site bancaire de la façon standard, c’est-à-dire en cliquant sur le bouton Fin de la session du site et non en fermant votre navigateur en cliquant sur le X en haut à droite de la fenêtre du navigateur. Le site bancaire effacera alors vos fichiers Internet temporaires avant de terminer la session.
  • Si le compte informatique est mal protégé, alors les fichiers Internet temporaires facilitent la violation de la vie privée en révélant les sites qui ont été visités par un utilisateur.
  • La place qu'occupe de tels fichiers n'est pas négligeable (valeur maximale par défaut fixé à 10 % de la taille du volume). Ceci peut s'avérer d'autant plus problématique que ce dossier se trouve par défaut dans le profil des utilisateurs itinérant (roaming) ralentissant ainsi l'enregistrement et le chargement du profil à l'ouverture et fermeture de session dans un environnement réseaux.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]