Fiat 343

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FIAT 343
Marque Fiat Bus
Années de production 1966-1978
Classe Autocar ligne et GT
Chronologie des modèles
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Le Fiat 343 était un autocar fabriqué par la division Fiat Bus du constructeur italien Fiat.

Il a été lancé en 1966 sous forme de châssis destiné aux spécialistes en carrosserie industrielle italiens. Le premier d'entre eux à l'avoir carrossé est Sicca. À l'origine on pensait que c'était une évolution du fameux Fiat 306, mais très vite on se rendit compte des grosses évolutions technique qui en feront l'un des autocars Fiat des années 1970 les plus diffusés et appréciés des sociétés de transport de ligne.

Équipé d'un tout nouveau moteur Fiat 8200.12 à 6 cylindres à plat de 9819 cm³ il développait 194 cv. Ce moteur avait été testé sur la dernière série du Fiat 409, autobus urbain. Ce moteur s'avérera très robuste, fiable et peu gourmand. Fiat en dérivera le moteur qui ira sur le camion 684, dont le succès n'est pas à démontrer.

Bien que réalisé par le carrossier Sicca, ce nouvel autocar de ligne et GT sera distribué dans le réseau Fiat Bus.

Peu de temps après, Orlandi, alors carrossier indépendant mais qui sera repris par IVECO Bus dans les années 1990, l'utilisa à volonté ainsi que Padane. Ils en tirèrent tous deux des versions GT qui sillonnèrent l'Europe. De nombreux exemplaires de certains de ces modèles seront exportés au Moyen-Orient, en Asie et surtout en Amérique du Sud.

Ce n'est qu'en 1972 que l'usine Fiat Bus de Cameri créera son propre modèle de série qui sera le plus vendu dans l'absolu. Cette carrosserie, bien dans l'air du temps, reprenait les grandes lignes qui ont fait le succès du design italien, des lignes simples et fonctionnelles, carrées mais personnelles. Le Fiat 343 Cameri a de fortes ressemblances avec le Fiat 306/3 Cameri.

Disponible dans les deux tailles classiques des bus de ligne italiens, 11,00 et 12,00 mètres ; cette dernière avec la dénomination Fiat 343L qui au tout début était surtout destinée aux marchés étrangers, France et Libye en particulier.

Le Fiat 343L sera carrossé par les plus grands maîtres italiens qui sont Fiat Cameri, Orlandi, Garbarini, Barbi, De Simon, Bianchi, Padane, etc.

Parmi les carrosseries les plus appréciées à l'époque, il faut signaler les Fiat 343 Padane "Esse", Barbi "Mirage". la version Orlandi "Meteor" remporta en 1970 le premier "Compas d'Or" distinguant le meilleur produit de sa catégorie.

La production du Fiat 343 cessa fin 1978, en même temps que le Fiat 308. Tous deux sont remplacés par le Fiat 370 lancé en 1977. Les derniers Fiat 343 ont été radiés en Italie fin 2000 mais beaucoup d'entre eux ont retrouvé une seconde jeunesse en Afrique et dans les pays de l'Est.