Fergus Ier de Dal Riada

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Fergus Mór mac Eirc (Fergus Mòr Mac Earca en gaélique écossais) était un roi légendaire de Dal Riada. Il fut le fils de Erc. Venant d'Irlande il aurait occupé le nord-ouest de l'Écosse et partagé sa conquête avec ses frères Loarn et Aongus.

Biographie[modifier | modifier le code]

Vers la fin du Ve siècle, Erc mac Eochaid (mort vers 474), descendant de Caibre Riada (vers 220) le fils de l’Ard ri Érenn, Conaire Cóem (157-165)[1], régnait sur le Dalriada petit royaume d'Irlande situé dans l'actuel Comté d'Antrim en Ulster. Selon le Senchus Fer n-Alban document généalogique du Xe siècle, trois de ses six fils Fergus, Loarn et Oengus se mirent à la tête d’une expédition destinée à fonder ou plus sûrement à renforcer une colonie créée outremer. Bède de son côté au début du VIIIe siècle relate ainsi l’évênement :

« La Bretagne accueillit un troisième peuple les Scots. Ceux-ci émigrèrent sous la conduite de leur chef Reuda (i.e. Caibre Riada le fondateur d’un premier établissement, confondu avec son descendant Fergus Mór mac Erc ?), s’emparèrent, en négociant ou en usant de la force, des colonies, dont ils disposent toujours. On les appelle encore Dalreudins, du non de leur chef, car dans leur langue "daal" signifie une patrie » [2]

Les Scots s’établirent dans le nord ouest de l’écosse moderne. Fergus Mór mac Erc ou son frère Loarn fut peut être le premier roi indépendant de ce territoire qui restait une province irlandaise. Les trois frères se répartirent le pays et y établirent leur clan (Cinél ou Cenél) terme qui signifie d’ailleurs « apparenté ».

Le Duan Albanach accorde à Fergus Mór un règne de 27 ans. Seule sa mort fait l'objet d'une entrée en l'an 503 dans les Annales de Tigernach qui relèvent : « Mort de Fergus Mor mac Erc qui occupa une partie de la Bretagne avec les gens du Dalriada » [3]

Postérité[modifier | modifier le code]

Le Senchus Fer n-Alban n'attribue à Fergus Mór qu'un fils unique et successeur Domangart mac Fergusa. Ce dernier fut le père de Gabrán mac Domangairt éponyme du Cenél Gabráin et de Comgall mac Domangairt ancêtre du Cenél Comgaill.

Alors que sa véritable existence est sujette à caution, l'importance posthume de Fergus Mor mac Erca en tant que fondateur du royaume dans le mythe national de l'Écosse médiévale et de la Renaissance est importante. Les souverains d'Écosse, de Kenneth Ier d’Écosse jusqu'à aujourd'hui se réclament descendants de Fergus Mór.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Annales des quatre maîtres: AM 158.1 & AM 165.1
  2. Bède Histoire ecclésiastique du peuple anglais Éditions Gallimard, Paris 1995 .
  3. Annales de Tigernach: AT 503 .

Sources[modifier | modifier le code]

  • Alfred P. Smyth Warlords and Holy men Scotland AD 80~1000 Edinburgh University Press (1984) (ISBN 0-7486-0100-7)
  • Ann Williams, Alfred P. Smyth and D P Kirby A bibliographical dictionary of Dark Age Britain Seaby London (1990) (ISBN 1-8526-4047-2)

Liens externes[modifier | modifier le code]